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Cómo la tecnología afecta a la sociedad y el medio ambiente

Publicado el 18 noviembre, 2022

¿Que es la tecnología?

Es difícil imaginar la vida sin tecnología. Teléfonos celulares, computadoras, televisores, lavaropas, automóviles e Internet. Son solo una parte de la vida. Los efectos que han tenido en la sociedad son imposibles de ignorar. Pero, antes de entrar en eso, debemos responder a la pregunta: ¿qué es la tecnología?

La tecnología es cualquier dispositivo u objeto que es una aplicación de nuestro conocimiento científico sobre el mundo que nos ayuda a completar una tarea o resolver un problema. No tiene por qué ser complicado: una pieza de metal brillante se convierte en tecnología cuando la usas como espejo. Pero también puede ser asombrosamente complejo. Las computadoras y los teléfonos celulares son aplicaciones de la física y las matemáticas de la mecánica cuántica que podrían causarle dolor de cabeza.

Entonces, cuando se da cuenta de que incluso el dispositivo más simple puede contarse como tecnología, es fácil ver cuán verdaderamente alteradora ha sido para nosotros la tecnología. En esta lección, veremos cómo la tecnología ha impactado a la sociedad y al medio ambiente.

Tecnología que impacta a la sociedad

Señalar la tecnología en nuestras vidas es fácil. Nos levantamos y activamos un interruptor para encender las luces. Las luces son tecnología y también lo es el interruptor. La planta de energía que generó la electricidad que alimenta la luz también es tecnología. Haces café con la tecnología de una cafetera. Te duchas y el agua que viene de kilómetros de distancia se derrama sobre tu cuerpo.

Pero, ¿cómo ha impactado realmente todo esto a la sociedad en su conjunto? ¿Cuál es el panorama general?

Volvamos a la ducha, que representa la limpieza. Esta es la limpieza que no existía hace siglos y apenas existía hace un siglo. Agregue higiene a la tecnología médica, los productos farmacéuticos avanzados, los escáneres médicos y las máquinas que pueden respirar o hacer latir su corazón por usted y, con suerte, verá un tema importante en cómo ha cambiado la sociedad. No importa quién sea usted, su salud seguramente será mucho mejor de lo que hubiera sido hace un siglo o dos. Nuestras expectativas sobre la longevidad de la vida y lo que significa estar saludable son totalmente diferentes ahora. La esperanza de vida en todo el mundo ha aumentado continuamente.

Otra forma en que la sociedad ha cambiado es en términos de productividad. Hoy lo damos por sentado, pero la idea misma de que no tienes que cultivar tus propios alimentos, no tienes que lavar tu propia ropa a mano y puedes recibir cualquier producto que puedas imaginar en tu puerta. Estas son comodidades que nos ahorran una enorme cantidad de tiempo. Además de eso, tenemos computadoras que pueden hacer cálculos en solo minutos, si no más rápido, que le habría tomado años a un humano completar. La productividad de la raza humana se ha expandido drásticamente y cada vez es más rápida.

Uno de los mayores avances tecnológicos que sucedieron en la historia de la humanidad fue el advenimiento de la tecnología agrícola. Cuando aprendimos a cultivar la tierra, comenzamos a asentarnos en un lugar y a construir ciudades. La tecnología agrícola continúa avanzando hasta el día de hoy, con la genética moderna que nos permite producir cultivos que tienen las características que queremos: desde uvas sin semillas hasta cultivos resistentes a plagas y cultivos que son más baratos de cultivar. Estos se denominan colectivamente organismos modificados genéticamente (o OMG).

Quizás una de las tecnologías más recientes que ha cambiado por completo la sociedad es Internet. Gracias a Internet, la información está disponible para cualquier persona que tenga una conexión. Para aquellos con acceso, no hay límite para lo que pueden aprender y descubrir. Aunque las bibliotecas existen desde hace mucho tiempo, Internet es mucho más rápido y conveniente. El acceso a información gratuita, el intercambio de ideas y la conexión con personas de todo el mundo continuarán dando forma a nuestra sociedad y al siglo venidero.

Tecnología que impacta el medio ambiente

Si bien la tecnología en general es motivo para ser optimistas (las expectativas de vida son más largas y las personas tienen más opciones y más tiempo para hacer uso de esas opciones), también hay problemas. Las personas que pasan todo el día trabajando en una computadora nunca estarán tan en forma como las que trabajan en el campo para cultivar sus propios alimentos. Y quizás el mayor inconveniente de todos es el impacto en el medio ambiente.

La tecnología, en muchos sentidos, solo ha acelerado la cultura de consumo en la que vivimos en el mundo occidental. Consumimos grandes cantidades de bienes y, cuando lo piensa, la mayoría de estos bienes son tecnología. En estos días, todos sentimos que necesitamos X, Y o Z. Y cuando terminamos con ellos o cuando se rompen, esas cosas tienen que ir a alguna parte. No se puede tener una cultura de consumo insaciable como esta sin afectar el medio ambiente. Necesita materias primas para fabricar todos los productos que demandan los consumidores.

En una sociedad capitalista, la empresa que pueda hacerlo de forma más barata suele ganar. Desafortunadamente, lo barato suele ser una mala noticia para el medio ambiente. Cuando tienes la opción entre cuidar el planeta y ganar más dinero, demasiados eligen el resultado final. Mientras usted lee este articulo, estamos talando miles de hectareas de selva tropical todos los días, bombeando gases de efecto invernadero a la atmósfera y consumiendo rápidamente los combustibles fósiles que nos quedan en la Tierra. Es casi seguro que sin la tecnología, no estaríamos dañando el medio ambiente en esta medida.

Sin embargo, para cada tecnología que causa daños, existe una solución tecnológica. Incluso hoy tenemos todos los conocimientos técnicos necesarios para resolver todos los problemas ambientales que enfrentamos. No es necesario talar las selvas tropicales. El uso de combustibles fósiles tampoco es necesario. Tenemos tecnologías que son mejores y más limpias, e incluso tecnologías que ayudarán a revertir el proceso y beneficiarán a nuestro planeta.

Resumen de la lección

Repasemos brevemente. La tecnología es cualquier dispositivo u objeto que es una aplicación de nuestro conocimiento científico sobre el mundo que nos ayuda a completar una tarea o resolver un problema. Esto incluye los dispositivos más simples y complejos. Estamos rodeados de tecnología que ha cambiado por completo nuestras vidas, incluso al extender nuestra vida útil, ahorrarnos una gran cantidad de tiempo y aumentar la productividad humana.

Desafortunadamente, la tecnología también ha dañado el medio ambiente. Talamos árboles, extraemos los recursos de la Tierra hasta el punto en que comenzamos a agotarnos y cambiamos el clima de maneras que van a causar problemas reales en el futuro. Sin embargo, la tecnología también proporciona una solución a todos estos problemas, siempre y cuando nos preocupemos lo suficiente como para usarla.

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