Rodrigo Ricardo

Cómo los cambios ambientales impactan en la evolución

Publicado el 17 agosto, 2022

Adaptación y selección natural

Una vez hubo una isla llamada Atlantis. Era un hermoso paraíso tropical. Entonces, un fatídico día, los terremotos comenzaron a sacudir la tierra y los volcanes comenzaron a hacer erupción. Pronto, las aguas de la inundación cubrieron la tierra cuando Atlantis se hundió hasta el fondo del océano. Si asumimos que la Atlantis era real y estos eventos ocurrieron, ¿qué pasó con los habitantes de la Atlantis cuando ocurrió la catástrofe?

Podría haber pasado una de dos cosas. Una opción es que los habitantes de Atlantis no sobrevivieron. La otra opción son los habitantes de Atlantis adaptados a los cambios en su entorno. Quizás se convirtieron en sirenas y viven hoy en una hermosa ciudad submarina. Esta idea demuestra el impacto que podría tener el cambio ambiental en el proceso de evolución.

La evolución es la idea científica de que los organismos que existen hoy se desarrollaron a partir de organismos pasados. Esto ocurre mediante un proceso de adaptación y selección natural. Si un organismo se adapta, tiene la capacidad de adaptarse a los cambios que enfrenta. La selección natural es un proceso que decide si algunos miembros de una especie sobrevivirán porque se han adaptado bien o si la especie perecerá porque no puede adaptarse. Los cambios ambientales tienen un gran impacto en este proceso.

Cambios ambientales

Un cambio ambiental es la alteración del ecosistema en el que vive un organismo. Los cambios pueden ocurrir gradualmente, como la formación de un desierto durante miles de años. En este caso, los organismos locales tienen mucho tiempo para adaptarse a su mundo cambiante. Los cambios en un medio ambiente también pueden ocurrir rápidamente, como cuando un volcán entra en erupción. En este caso, como en nuestro ejemplo de Atlantis, los organismos locales también deben adaptarse rápidamente o es posible que no sobrevivan. En ambos casos, la supervivencia obliga al organismo a evolucionar o ser eliminado.

La mariposa luna azul de las islas de Samoa es un buen ejemplo de adaptación a un cambio ambiental. Un parásito comenzó a atacar los embriones masculinos de la mariposa. Las cosas se pusieron tan mal que solo el uno por ciento de las mariposas adultas eran machos en un momento dado, y la mariposa de la luna azul estaba en peligro de extinción.

Afortunadamente, el uno por ciento de los machos sobrevivió debido a una mutación genética que evitó que el parásito los matara como embriones. Dado que eran los únicos machos disponibles para aparearse, este rasgo genético se transmitió a nuevos embriones masculinos. En 10 generaciones, el número de mariposas macho aumentó a aproximadamente el 40% de la población. El parásito seguía siendo parte del medio ambiente, pero ya no podía matar a los embriones masculinos de la Mariposa Luna Azul. En cambio, las mariposas adaptaron la inmunidad al parásito mediante la supervivencia de los embriones masculinos inmunes.

Reubicación

El cambio ambiental también puede ser el resultado de trasladar un organismo a un entorno diferente. Los organismos suelen encajar muy bien en su ecosistema nativo. Tienen un papel específico que desempeñar y han desarrollado características que se ajustan al papel. Si el organismo se introduce en un nuevo ecosistema, es posible que tenga que adaptarse para desempeñar un papel diferente. Esto crea una fuerza impulsora para que tenga lugar el proceso de evolución.

Veamos un ejemplo que involucra a lagartos de pared italianos para ilustrar esta idea. Algunos científicos sacaron diez lagartijas de pared italianas de su isla natal. A esta isla la llamaremos A. Les presentaron una isla sin lagartijas italianas nativas. A esta la llamaremos Isla B. Décadas más tarde, los científicos regresaron y compararon los dos grupos de lagartos.

Los científicos descubrieron que los lagartos de la isla B se habían adaptado a características diferentes de los lagartos de la isla A. Los lagartos de la isla A comían principalmente insectos. La anatomía de los lagartos en la isla B había cambiado para permitirles sobrevivir con una dieta compuesta principalmente de vegetación. Los lagartos tuvieron que adaptarse a una fuente de alimento diferente para poder sobrevivir en el nuevo ecosistema.

Resumen de la lección

La idea de que los organismos que existen hoy se desarrollaron a partir de organismos pasados ​​es la evolución. El cambio ambiental es una alteración del ecosistema de un organismo. Cuando un organismo se ve obligado a cambiar para satisfacer nuevas necesidades ambientales, se produce la adaptación y la selección natural. La adaptación es la capacidad del organismo para adaptarse a los cambios a los que se enfrenta. La selección natural determina qué organismos se han adaptado y sobrevivirán y qué organismos no se han adaptado y morirán.

Una alteración en el medio ambiente nativo de un organismo puede ocurrir lenta o rápidamente, pero en ambos casos los organismos deben adaptarse o es posible que no sobrevivan a los cambios. El cambio ambiental también puede producirse cuando un organismo se traslada a un nuevo ecosistema. En este caso, es posible que el organismo deba adaptarse para encajar en el nuevo entorno. El proceso de evolución es impulsado por esta necesidad.

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