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Concepto de ‘especie’: definiciones y limitaciones

Publicado el 1 octubre, 2020

¿Qué es una especie?

¿Qué es una especie? Esta parece una pregunta realmente tonta. Quiero decir, todos hemos llegado a esperar que una especie sea básicamente un grupo de individuos con algún tipo de características o cualidades comunes o algo similar a eso. Por supuesto, ahí radica el problema: es una especie de cualidad común. Pero, ¿cuál cualidad, característica o factor une a un grupo de seres vivos en una especie? ¡Resulta que hay más de una respuesta! Y, por lo tanto, hay más de una forma de ver y definir una especie.

Concepto de especies biológicas

La forma más común en que los biólogos definen una especie se conoce como el concepto de especie biológica , un concepto en el que una especie se define como una población o un grupo de poblaciones cuyos miembros tienen el potencial de cruzarse en la naturaleza y producir descendencia viable y fértil, pero no pueden reproducirse ni producir descendencia viable con miembros de otra especie.

Una palabra clave es potencial: el potencial de cruzarse y producir descendencia viable. Esto no significa que tengan que hacerlo. Lo que quiero decir es que si vives en Londres, pero un miembro del sexo opuesto vive en Buenos Aires, es posible que nunca te encuentres para tener hijos, pero teóricamente tienes el potencial de tener hijos.

Pero, si vive en África subsahariana junto a una multitud de animales salvajes, es posible que esté junto a ellos, pero por diversas razones no podrá reproducirse o producir descendencia viable con todos estos animales diferentes. El potencial no existe aunque la proximidad no sea un problema.

Concepto de especies ecológicas

Otro tipo de definición de especie es el concepto de especie ecológica , un concepto que define a las especies como un conjunto de organismos que explotan o se adaptan a un nicho particular, es decir, es la forma en que los miembros de una especie interactúan con todos los aspectos de su entorno, ya sea que vivan. o sin vida. Lo que esto significa es que dos especies de pino pueden tener diferentes tamaños, tasas de crecimiento y capacidad para tolerar sequías o calor en función de sus recursos y entorno particulares, pero aún pueden cruzarse entre sí en ocasiones.

Otro ejemplo puede ser dos especies de ratones que se ven iguales, pero comen alimentos diferentes y toleran diferentes niveles de calor según su nicho ecológico. Aunque el flujo de genes durante la reproducción puede ocurrir en estos dos ejemplos entre las respectivas especies en cuestión, debido a que viven en diferentes nichos ecológicos, no obstante se consideran especies diferentes en este concepto.

Concepto de especie morfológica

A veces, se desconoce la información sobre el flujo de genes dentro y entre especies. En estos casos, los biólogos pueden utilizar el concepto de especie morfológica , un concepto que caracteriza a una especie en función de sus características estructurales como la forma del cuerpo. ¿Cuándo es esto beneficioso? Los fósiles son un buen ejemplo. Es posible que no tengamos suficiente información sobre una especie extinta hace mucho tiempo para averiguar los patrones de flujo de genes o incluso los nichos ecológicos que las especies extintas pueden haber compartido o no.

Todo lo que los científicos pueden tener que seguir es cómo se formó un cráneo o cómo se formó la pelvis o cómo se dispusieron los dientes, o algo similar. Y así, las especies se ordenan según la morfología, su apariencia. Si bien este concepto de especie es excelente para clasificar fósiles o incluso organismos asexuales, es bastante subjetivo y los científicos pueden no estar de acuerdo sobre qué características estructurales deberían identificar realmente una especie.

Concepto de especies filogenéticas

Y, finalmente, para nuestra lección, el último tipo de concepto de especie que quiero definir es el concepto de especie filogenética , un concepto que define a las especies como el grupo más irreductible de individuos que comparten un ancestro común, lo que significa que este grupo de individuos forma un solo rama en el árbol de la vida y, por lo tanto, ve a una especie como un grupo de individuos que comparten una historia evolutiva reciente y única entre sí.

Resumen de la lección

Hay muchas otras formas en que se puede definir una especie, pero cubrimos cuatro grandes:

  • El concepto de especie biológica es un concepto en el que una especie se define como una población o un grupo de poblaciones cuyos miembros tienen el potencial de cruzarse en la naturaleza y producir descendientes viables, así como fértiles, pero que no pueden reproducirse o producir descendientes viables. descendencia con miembros de otra especie.
  • El concepto de especie ecológica es un concepto que define a las especies como un conjunto de organismos que explotan o se adaptan a un nicho particular.
  • El concepto de especie morfológica es un concepto que caracteriza a una especie en función de sus características estructurales, como la forma del cuerpo.
  • El concepto de especie filogenética es un concepto que define a las especies como el grupo más irreductible de individuos que comparten un ancestro común.

¿Qué hace una especie?

especies de plantas

Cuando un grupo de individuos comparte características comunes, a menudo se los identifica como una especie, pero la palabra en sí es vaga. ¿Qué características los unen? ¿Qué aspectos les impedirán pertenecer a una especie? En biología, la categorización de especies tiene diferentes criterios alrededor de los cuales organizarse.

Resultado de aprendizaje

Después de revisar esta lección, debería poder describir los cuatro modelos de concepto de especies diferentes.

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