Costos contables Vs económicos: ejemplos y comparación

Publicado el 20 septiembre, 2020

Costos contables

Los costos asociados con el funcionamiento de una empresa dependen claramente del tipo de empresa que esté ejecutando, pero en términos generales, probablemente podamos nombrar algunos de los costos con los que cualquier empresa tiene que lidiar en algún momento. Está el costo de la mano de obra: después de todo, alguien tiene que cobrar por hacer el trabajo, e incluso si solo eres tú quien dirige tu negocio, obviamente necesitas ganar dinero. Hay equipo o materiales: dado que está vendiendo algo, necesita materiales para hacer su producto o equipo para crear el contenido que vende.

Todos estos costos se denominan costos contables. Los costos contables son aquellos costos que tienen un valor monetario específico que debe pagar para recibir el beneficio asociado. Los costos contables también se denominan costos explícitos. Los costos explícitos son aquellos costos declarados que ocurren a cambio de un bien o servicio definido.

Costos económicos

Los costos económicos incluyen costos contables, pero también incluyen costos de oportunidad. Los costos de oportunidad son los beneficios que podría haber recibido si hubiera elegido un curso de acción, pero no lo hizo porque eligió otra opción. Probablemente un ejemplo sea útil aquí. Imagina que eres dueño de un edificio y lo usas como almacén de materiales y productos terminados. Si no estuviera usando ese edificio, podría arrendarlo por $ 3,000 por mes. Al usarlo como almacenamiento, se está perdiendo los $ 3,000 en costos de oportunidad.

Probablemente esté pensando: ‘Está bien, pero si hiciera eso, ¿dónde guardaría mis materiales y productos?’ Gran pregunta, y esto realmente destaca por qué es realmente importante conocer los costos de oportunidad de sus decisiones. Si alquiló otro edificio, digamos $ 4,000 al mes, entonces el costo de oportunidad de $ 3,000 vale la pena el intercambio; o, si pudiera limitar la cantidad de material y producto que necesita para almacenar y encontrar un lugar para arrendar por $ 1,000 por mes, puede considerar hacerlo. Entonces estarías obteniendo una ganancia contable de $ 2,000.

Los costos de oportunidad también se denominan costos implícitos , ya que son los costos de hacer negocios, pero no los que terminan saliendo de su cuenta bancaria o de los estados financieros; están implícitos en el simple hecho de hacer negocios.

Un ejemplo

Veamos otro ejemplo rápido de una decisión para identificar la diferencia entre costos contables, costos económicos y por qué debemos prestar atención a ambos. Lo haremos simple y ni siquiera en el contexto empresarial. Será en el contexto de una decisión que la mayoría de las personas en los Estados Unidos deberían tomar, o al menos considerar: asistir a la universidad.

El caso para asistir a la universidad es mucho más que financiero, pero como estamos hablando de costos contables y económicos, centrémonos en los costos contables. Una buena estimación para un título universitario de 4 años en negocios es de aproximadamente $ 80,000. Eso incluye libros, costo de vida, etc. Entonces, desde una perspectiva de costos contables, gastará $ 80,000. Esos son sus costos explícitos o sus costos contables.

Pero, debes preguntarte: ¿qué más podrías estar haciendo con tu tiempo? En lugar de ir a la escuela y pagar mientras lo hace, podría estar trabajando a tiempo completo. Tal vez tenga un trabajo decente en un puesto de aprendiz y gane $ 30,000 por año. Durante los próximos cuatro años, podría ganar $ 120,000. Cuando calcula el costo de ir a la universidad, sus costos contables son de $ 80,000, pero su costo de oportunidad es de $ 120,000. Recuerde, los costos económicos incluyen costos contables más costos de oportunidad (o costos implícitos), por lo que los costos económicos de ir a la universidad son $ 200,000 ($ 80,000 + $ 120,000).

Uso de costos económicos frente a costos contables

¿Significa esto que no debería ir a la universidad porque el costo económico es más alto que el costo contable? Por supuesto no. De hecho, el solo hecho de conocer el costo económico y contable de su decisión ni siquiera proporciona suficiente información para tomar una decisión informada. Recuerde, aquí solo estamos hablando de costos.

Además, los costos económicos SIEMPRE son más altos que los costos contables. Los costos económicos son costos contables, MÁS costos implícitos o costos de oportunidad. Dado que siempre podría estar haciendo otra cosa con su tiempo o inversión, siempre existe un costo de oportunidad. El objetivo de calcular el costo económico no es compararlo con los costos contables; debe servir como herramienta de toma de decisiones para la gestión.

Para utilizar los costos económicos para tomar una decisión, puede ampliar nuestro ejemplo sobre asistir a la universidad. En ese ejemplo, solo miramos el costo, pero también podemos ver el beneficio. En lugar de solo mirar los próximos cuatro años, piense en los próximos diez años. ¿La ganancia contable total, no solo el costo, sería mayor que el costo económico durante el mismo período de tiempo si gastara los $ 80,000 en la escuela, usara becas y subvenciones para pagarlos y luego obtuviera un trabajo mejor pagado? Los datos dicen que la respuesta es sí.

Resumen de la lección

Dediquemos unos minutos a revisar algunas de las principales cosas que aprendimos en esta lección acerca de los costos contables frente a los económicos. Es importante comprender la diferencia entre los costos contables , que son aquellos costos que tienen un valor monetario específico que debe pagar para recibir el beneficio asociado, y los costos económicos , que incluyen costos contables, pero también incluyen costos de oportunidad. Los costos de oportunidad son los beneficios que podría haber recibido si hubiera elegido un curso de acción, pero no lo hizo porque eligió otra opción. Recuerde, los costos contables también se denominan costos explícitos ; Los costos explícitos son aquellos costos declarados que ocurren a cambio de un bien o servicio definido. Los costes económicos se centran encostos implícitos , que son costos de hacer negocios, pero no los que terminan saliendo de su cuenta bancaria o de los estados financieros.

Los costos contables terminan en los estados financieros y terminan saliendo de su cuenta bancaria. Los costos económicos, por otro lado, son consideraciones y datos importantes para la toma de decisiones.

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