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Creencias, prácticas y tumbas funerarias en la antigua Persia

Publicado el 11 junio, 2021

Funerales en Persia: una guerra cultural

¿Alguna vez ha asistido a un funeral de alguien de una fe o sistema de creencias diferente al suyo? Es posible que haya notado algunas costumbres durante la ceremonia que no le son familiares. Suponga que le pregunta a alguien por qué se realizó la ceremonia de esta manera. Por lo general, explicarán cuán profundamente arraigadas, personales y culturalmente significativas son estas prácticas para todos los presentes, incluidos los fallecidos. En esta conversación, acaba de entrar en una realidad diferente: la realidad de las creencias profundamente arraigadas de esa cultura sobre la muerte. Este es el mismo tipo de realidad que discutimos al observar las antiguas creencias y prácticas funerarias reales persas.

A lo largo de la historia de Persia , se han extendido diferentes creencias, religiones y culturas, trayendo consigo muchas prácticas diversas. Las prácticas funerarias persas antiguas se dividen en dos períodos muy diferentes. El primer período se documentó inicialmente comenzando en algún momento del tercer milenio a. C. con personas que eventualmente se dividirían en grupos culturales indios e iraníes . Este período estuvo marcado por prácticas funerarias bastante estándar de entierro y sepultura. El segundo período estuvo marcado por la cultura y las creencias de Zoroastro cuando las prácticas funerarias cambiaron drásticamente causando grandes conmociones y dificultades para quienes no deseaban conformarse.


Una antigua tumba de piedra en Irán, supuestamente perteneciente a Ciro el Grande, rey de Persia.
Tumba de Cyrus

Creencias y prácticas funerarias prezoroástricas

Piense por un momento en el tipo de cultura de la que forma parte. ¿Es uno en el que hay fuertes creencias y costumbres? Quizás estas creencias y costumbres sean tomadas del pasado de su familia o las haya formado en base a sus creencias religiosas. Así es básicamente como se formaron las primeras costumbres persas; a través de las personas y culturas que los rodean.

Los primeros persas fueron influenciados por los babilonios, sumerios y asirios , quienes tenían la creencia básica de que cuando uno muere, no hay cielo ni infierno, sino un inframundo de naturaleza espiritual donde el espíritu o urvan se asentaría y moraría de manera insatisfactoria. y existencia oscura.

Después de la muerte de la persona, se creía que su urvan caminaría por la tierra durante tres días durante los cuales la familia de la persona ofrecería oraciones y sacrificios de animales para ayudar a la urvan en su camino y protegerla de los espíritus malignos. Una vez que el urvan descendió al inframundo, la única forma de cuidarlo era mediante ofrendas regulares dadas por los descendientes o herederos del difunto.

La mayoría de las ofrendas se hicieron durante el primer año, pero podían continuar hasta treinta años después de la muerte de la persona. Cada año, en los últimos días del año, llamados Hamaspathmaedaya o All Souls , la familia del difunto hacía ofrendas para sostener a su antepasado.


Un túmulo antiguo
Carretilla

El entierro era bastante simple y consistía en el entierro en túmulos (o montículos) o en el fondo de pozos profundos para los jefes tribales, la realeza de la época. Las personas de menor estatus fueron enterradas en tumbas sencillas en la tierra. La dakhma o tumba de Zoroastro se originó durante este período y también perduró durante todo el período de Zoroastro.

Creencias y prácticas funerarias zoroástricas

Las creencias y costumbres funerarias de Zoroastro aparecieron en la escena persa en algún momento del siglo VI a. C. Con estos cambios, las formas antiguas no solo eran desagradables sino que también se castigaban según la ley de Zoroastro.

En la religión zoroástrica, hay un dios, Ahura Mazda o Señor de la Sabiduría , que crea a los seres humanos como participantes con él mismo y con otros dioses para luchar contra el mal y devolver el mundo a la perfección que tenía en la creación. Esta filosofía de vida cambia drásticamente el paradigma de la desesperanza después de la muerte a la esperanza del bien y la luz eternos.

Bajo este nuevo sistema religioso, la gente todavía hacía sacrificios y ofrendas y rezaba. Sin embargo, hay una base de aceptación por parte del Señor de la Sabiduría en las buenas obras que realiza la gente. Al final, es la buena vida de la persona la que les encuentra la vida y la paz eterna.


Una representación de Zoroastro.
Observe el Azura Mazda alado en el panel superior.
Zoroastro

Los ritos funerarios también eran bastante diferentes en el zoroastrismo. Como se narra en el libro sagrado de Zoroastro, la Videvdad (o Vendidad ), en lugar del entierro, el cuerpo del difunto quedaba fuera, expuesto a cualquier animal o elemento que pudiera quitar la carne del hueso. Una vez que los huesos estaban expuestos, se recolectaban y colocaban en un osario, o caja de huesos, y se enterraban con otros osarios en un tipo de estructura de mausoleo.

Bajo la estructura de Zoroastro, era inaceptable enterrar a alguien inmediatamente después de la muerte. Nuevamente, en la Videvdad , si alguien enterraba un cadáver en lugar de practicar el rito de exposición, podía ser castigado con golpes o expulsión. Si uno incineraba un cuerpo, la sentencia era de muerte.

Por supuesto, hubo quienes se resistieron a estos cambios y se sabía que los nómadas practicaban el entierro y la cremación. Además, hay evidencia de que la realeza, especialmente, no mantuvo necesariamente las estrictas prácticas zoroástricas. Por ejemplo, se decía que el rey Vishtaspa (posiblemente el padre de Darío I, rey de Persia), uno de los primeros patrocinadores del zoroastrismo, no practicaba la religión hasta sus límites estrictos. Los historiadores creen que esto probablemente incluyó una falta de adherencia al rito de exposición, ya que esta no habría sido una forma muy regia de ser manejado en la muerte.

Resumen de la lección

Las costumbres funerarias persas han cambiado significativamente a lo largo de los milenios a medida que Persia ha pasado de las antiguas religiones politeístas al zoroastrismo. Si bien hay poca información sobre la realeza, bajo la cultura anterior a Zoroastro, las personas generalmente eran enterradas en base a la creencia de que el inframundo era el lugar al que estaban destinados. La familia haría sacrificios para cuidar a sus muertos en el inframundo. Los zoroastrianos eran bastante diferentes en sus prácticas de entierro, favoreciendo el rito de exposición donde la carne del difunto era devorada por animales salvajes y los elementos hasta que solo quedaban los huesos. Luego, los huesos serían enterrados en un osario. Los zoroastrianos creían en el ascenso del espíritu a un plano superior basado en una vida buena y ética. 

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