¿Cuál es el problema económico básico de la escasez?

Publicado el 28 septiembre, 2020

El problema básico: la escasez

La escasez , o los recursos limitados, es uno de los problemas económicos más básicos que enfrentamos. Nos encontramos con escasez porque, si bien los recursos son limitados, somos una sociedad con deseos ilimitados. Por tanto, tenemos que elegir. Tenemos que hacer concesiones. Tenemos que asignar recursos de manera eficiente. Tenemos que hacer esas cosas porque los recursos son limitados y no podemos satisfacer nuestras propias demandas ilimitadas.

Sin escasez, la ciencia económica no existiría. La economía es el estudio de la producción, distribución y consumo de bienes y servicios. Si la sociedad no tuviera que tomar decisiones sobre qué producir, distribuir y consumir, el estudio de esas acciones sería relativamente aburrido. La sociedad produciría, distribuiría y consumiría una cantidad infinita de todo para satisfacer los deseos y necesidades ilimitados de los humanos. Todos obtendrían todo lo que quisieran y todo sería gratis. Pero todos sabemos que ese no es el caso. Las decisiones y compensaciones que toma la sociedad debido a la escasez es lo que estudian los economistas. ¿Por qué se toman ciertas decisiones y cuál es la siguiente mejor alternativa que se abandonó?

Bienes y servicios escasos

Como se señaló, si no existiera la escasez, todos los bienes y servicios serían gratuitos. Un bien se considera escaso si tiene un costo de consumo distinto de cero. En otras palabras, cuesta algo. Casi todos los bienes que consumimos como individuos o como sociedad cuestan algo y son escasos. Al consumir un bien, se renuncia a otro bien. Por lo tanto, la escasez crea la necesidad de tomar decisiones y hacer concesiones.

¿Por qué algunos bienes escasos son más caros que otros bienes escasos? El costo de un bien es una señal de su escasez. Un bien puede ser más escaso que otro, ya sea por recursos limitados o por un mayor deseo (demanda) de ese bien.

Tomemos dos productos escasos: carne de tiburón y pollo. Ambos tienen un costo / precio distinto de cero, pero todos estaríamos de acuerdo en que la carne de tiburón es mucho más cara de comprar que el pollo. ¿Porqué es eso? Los recursos para producir carne de tiburón están limitados en gran medida por la mano de obra y el capital necesarios para atrapar un tiburón, mientras que la mano de obra y el capital necesarios para producir pollos son menos limitantes. Aunque los recursos para producir ambos son limitados, hay mucha más mano de obra y capital disponible para producir carne de pollo que carne de tiburón. Sin mencionar que la cantidad de tiburones también es mucho más limitada que la de pollos. Factores como los costos de producción y la mano de obra afectan el costo de los artículos escasos.

Si los deseos y necesidades ilimitados de un bien particular pueden satisfacerse con recursos, entonces no se considera escaso. Esto también requeriría que los recursos fueran ilimitados para satisfacer la demanda ilimitada. ¿Cuál es un ejemplo de un bien no escaso? Piense en lo que hace todos los días. ¿Puedes pensar en algo que consumas o uses que sea gratis? ¿Algo a lo que tienes acceso infinito y que nunca esperarías que se agote? Aire. El aire no escasea. ¡Es un bien al que todo el mundo tiene acceso ilimitado y nadie tiene que pagar para consumirlo!

Representación grafica

La escasez de bienes se puede considerar en términos de una persona individual que consume bienes y servicios, así como de la sociedad que produce y distribuye los bienes y servicios que se van a consumir. En ambos casos, los recursos necesarios son limitados mientras que los deseos son ilimitados.

El gráfico ilustra la escasez de mano de obra desde una perspectiva social. Este tipo de gráfico se denomina frontera de posibilidades de producción (FPP) . Una FPP es un gráfico que muestra las posibles combinaciones de producción de dos bienes con insumos limitados. En este ejemplo, la entrada limitada es mano de obra. La sociedad puede producir dos bienes: gadgets o widgets. La línea de pendiente descendente muestra cuántos dispositivos y dispositivos puede producir dada la cantidad de mano de obra disponible.

A medida que aumenta la producción de gadgets, debe disminuir la producción de widgets y viceversa. Se está haciendo una compensación. Supongamos que la demanda ilimitada de aparatos es de 100 y los de aparatos 300. Si la mano de obra no fuera escasa, la sociedad produciría 100 aparatos y 300 aparatos. Sin embargo, esa combinación es inalcanzable dado el recurso limitado de mano de obra. Esto se puede ilustrar con el punto C. El punto C está fuera de la FPP. Cualquier punto fuera del FPP es inalcanzable. Todos los puntos a lo largo y dentro del FPP son alcanzables. Debido a que la sociedad no puede satisfacer la demanda ilimitada dada la cantidad limitada de mano de obra, los aparatos y aparatos se consideran escasos.

Resumen de la lección

En resumen, la escasez existe porque vivimos en una sociedad con recursos limitados y deseos y necesidades ilimitados. Nos obliga como sociedad y como personas individuales a tomar decisiones todos los días. ¿Qué vamos a consumir hoy para satisfacer nuestras necesidades de hambre? ¿Qué vamos a producir con la unidad adicional de aceite? Sin escasez, el estudio de la economía no existiría porque produciríamos, distribuiríamos y consumiríamos todo para satisfacer todas nuestras necesidades. No habría elección sobre el consumo porque sería ilimitado.

Términos clave

Comercio de una variedad de bienes

Escasez : recursos limitados

Economía : el estudio de la producción, distribución y consumo de bienes y servicios.

Frontera de posibilidades de producción (FPP) : un gráfico que muestra las posibles combinaciones de producción de dos bienes con insumos limitados

Resultados de la lección

Después de ver el video sobre escasez, confirme si puede:

  • Comprender el concepto de escasez
  • Establecer conexiones entre la escasez de un bien y su valor económico.
  • Interpretar una representación gráfica de escasez

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