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¿Cuáles son las Clases de Cnidaria? Tipos y ejemplos

Publicado el 4 enero, 2024

Definición de Cnidaria

¿Son cnidarios las medusas? Muchas personas están familiarizadas con las medusas, aunque es posible que no estén al tanto de su clasificación dentro del filo Cnidaria. Sin embargo, este filo también contiene una serie de otras criaturas fascinantes, como hidra, coral y anémonas de mar. Aunque estos animales pueden no parecer similares en el primer examen, comparten muchas características anatómicas y aspectos de la historia de la vida que reflejan su pasado evolutivo compartido.

¿Qué significa el término cnidaria? Cnidaria se deriva de la palabra latina “cnide”, que se traduce como “ortiga”. Esta definición de cnidaria es adecuada, dado que todos los miembros del filo se caracterizan por la presencia de púas venenosas, llamadas nematocistos, que se utilizan para defenderse de los depredadores e inmovilizar posibles fuentes de alimento.

Hay más de 10,000 especies de cnidarios. Si bien algunas especies se pueden encontrar en ambientes de agua dulce, una gran mayoría de cnidarios vive en el océano. Son capaces de habitar cualquier medio marino, sin importar la profundidad o la temperatura. Hay cinco tipos principales de cnidarios que se examinarán como parte de esta lección, incluidos antozoos, cubozoos, escifozoos, hidrozoos y estaurozoos.

Anatomía de Cnidaria

La anatomía cnidaria se caracteriza por dos formas corporales principales: medusoide y polipoide. La forma medusoide se refiere a cnidarios móviles capaces de nadar o flotar en el agua. El cuerpo, o manubrio, tiene la forma de un cuenco invertido, con tentáculos que recubren el borde interior del cuenco. La boca también se encuentra en la parte inferior de la medusa. La forma polipoide, por el contrario, es un cnidario sésil (inmóvil) que se adhiere al fondo del mar u otras características acuáticas sólidas. Los pólipos se caracterizan por un cuerpo en forma de tubo coronado por tentáculos que rodean la boca.

Los cnidarios se caracterizan por ser acelomados, lo que significa que estos animales no poseen una verdadera cavidad corporal. En cambio, el cuerpo cnidario tiene dos capas: el ectodermo y el endodermo. El ectodermo forma la capa externa del cnidario, mientras que el endodermo forma los tejidos internos que recubren el coelenterón. El coelenterón es la cavidad donde tiene lugar la digestión.

Ya sean medusoides o polipoides, todos los cnidarios poseen nematocistos, órganos especiales que consisten en púas e hilos que se inyectan rápidamente en la presa o depredador potencial. Los nematocistos se encuentran típicamente cubriendo los tentáculos de los cnidarios. Además, los cnidarios poseen simetría radial, en la que el cuerpo tiene simetría alrededor de un eje central. Como organismos invertebrados que carecen de columna vertebral, los cnidarios mantienen la forma de sus cuerpos a través de la presión hidrostática, en la que el agua, en lugar de un esqueleto, proporciona apoyo a los tejidos blandos del cuerpo.

Ejemplo de cnidaria: formas medusoide y polipoide

Características de Cnidaria

Aunque están hechos de dos capas de tejido con algunos aspectos de organización y complejidad, los cnidarios carecen de órganos como el estómago, el cerebro o el corazón. Para adquirir nutrientes, los cnidarios capturan presas como plancton, crustáceos y otros pequeños invertebrados utilizando sus tentáculos y nematocistos. Esto hace que los cnidarios sean carnívoros. Luego, los tentáculos guían a la presa hacia la boca, donde se produce la digestión en el coelenterón o cavidad digestiva. La difusión permite que los nutrientes pasen a través del endodermo para su distribución por todo el cuerpo.

En ausencia de un verdadero sistema nervioso central, los cnidarios poseen estructuras sensoriales dispuestas en una red nerviosa que les permite sentir la presión y la luz. Usando estas estructuras sensoriales, los cnidarios pueden saber cuándo algo los toca o cuándo se les ha dado la vuelta.

Los cnidarios poseen un ciclo reproductivo complejo que puede incluir formas móviles y sésiles, así como pólipos y medusas. Los pólipos utilizan la reproducción asexual para formar una ephyra, una forma larvaria que madura hasta convertirse en medusa. Las medusas luego utilizan la reproducción sexual para formar un cigoto. A medida que el cigoto crece, se convierte en una plánula, que luego madura y se convierte en un pólipo. Luego, el ciclo de vida cnidario comienza de nuevo.

Tipos de cnidarios

Hay cinco clases principales de cnidarios: Anthozoa, Hydrozoa, Cubozoa, Scyphozoa y Staurozoa. Estos cinco tipos de cnidarios se analizarán más adelante.

Clase Anthozoa

La clase Anthozoa incluye varios tipos diferentes de animales, como los corales cerebrales y las anémonas marinas, que son sésiles y están adheridos al fondo del océano u otros sustratos duros. Los antozoos están compuestos por numerosos pólipos que forman estructuras parecidas a plantas que capturan el plancton como principal fuente de alimento. Al poseer simetría birradial, los antozoos suelen poseer especies simbióticas como las algas y los peces que viven en los antozoos y sus alrededores.

Los corales, por ejemplo, tienen algas simbiontes llamadas zooxantelas, que proporcionan los hermosos colores asociados con los corales. Las algas son capaces de realizar la fotosíntesis y los pólipos de coral utilizan los nutrientes producidos para facilitar el crecimiento y la respiración celular. Los corales son hábitats especialmente importantes para muchas especies de peces y crustáceos que viven en los arrecifes producidos por restos de coral muerto.

Ejemplo de cnidaria: coral cerebro

Clase Hydrozoa

La clase Hydrozoa se compone de animales como la hidra y el barco de guerra portugués. El ciclo de vida de los hidrozoos se caracteriza por la presencia de pólipos y medusas, así como por ciclos alternos de reproducción asexual y sexual. Los hidrozoos se caracterizan por tener cuerpos en forma de campana con largos tentáculos cubiertos de nematocistos que se utilizan para atacar y capturar presas. Los hidrozoos se mueven relajando y contrayendo alternativamente los músculos que recubren el borde del cuerpo. Estos músculos también se pueden usar para crear un canal estrecho a través del cual se puede expulsar el agua como una forma de propulsión.

Ejemplo de Cnidaria: hombre de guerra portugués

Clase Cubozoa

La clase Cubozoa tiene una apariencia similar a la de las medusas. Sin embargo, sus cuerpos tienen una forma cuadrada cuando se ven desde arriba. También conocida como la medusa de caja, los cubozoos tienen cuatro tentáculos ubicados en cada esquina del cuerpo. A diferencia de otros cnidarios, las medusas de caja poseen cuatro ojos que se utilizan para buscar presas, que luego son picadas por los nematocistos que cubren los tentáculos. Los cubozoos utilizan la reproducción sexual con la fertilización interna de los huevos, que luego se liberan en el agua, donde se convierten en plánulas.

Clase Scyphozoa

La clase Scyphozoa incluye numerosas especies de ‘medusas verdaderas’ que son familiares para muchas personas. Como otros cnidarios, se caracterizan por la simetría radial y la presencia de nematocistos cubriendo los tentáculos. Además de los tentáculos, muchos escifozoos poseen brazos largos que pueden usarse para capturar presas. Los escifozoos utilizan una combinación de reproducción sexual y asexual para formar generaciones alternas de pólipos y medusas. Algunas especies de esta clase también poseen manchas oculares sensibles a la luz.

Ejemplo de cnidaria: medusa luna

Clase Staurozoa

La clase Staurozoa se refiere a un grupo de especies conocidas como medusas acechadas. El ciclo de vida de los estaurozoos se caracteriza por las etapas de pólipo y medusa. Los pólipos estaurozoos son móviles, mientras que la forma adulta es sésil y está adherida a un sustrato. Los estaurozoos tienen manubrio o cuerpo en forma de embudo, con ocho brazos que contienen pequeños tentáculos en las puntas de cada brazo.

Ejemplos de cnidaria

Dos ejemplos de cnidarios incluyen el hombre de guerra portugués y la jalea lunar.

  • Hombre de guerra portugués
    • Clase Hydrozoa
    • Nombre de la especie: Physalia physalis
    • Sifonóforo formado por cuatro pólipos que trabajan en conjunto para comer y reproducirse
    • Tentáculos largos cubiertos de nematocistos venenosos
    • Encontrado en ambientes marinos tropicales.
  • Gelatina de luna
    • Clase: Scyphozoa
    • Especie: Aurelia labiata
    • Cuerpos translúcidos con tentáculos largos
    • Encontrado en aguas costeras a lo largo del oeste de Estados Unidos.

Resumen de la lección

Phylum Cnidaria consiste en animales invertebrados caracterizados por simetría radial y dos tipos de cuerpos principales: las formas medusoide y polipoide. Si bien las medusas tienden a moverse libremente, los pólipos suelen estar adheridos a un sustrato. Los cnidarios son acelomados y carecen de una verdadera cavidad corporal. Sin embargo, sus cuerpos consisten en una capa externa de tejido llamada ectodermo y una capa interna conocida como endodermo. El endodermo recubre la cavidad digestiva llamada coelenterón. Todos los cnidarios se caracterizan por la presencia de nematocistos., órganos especializados capaces de inyectar veneno o veneno en presas potenciales. Los cnidarios usan una combinación de reproducción asexual y sexual para producir descendencia.

Las cinco clases principales de cnidarios incluyen:

  • Clase Anthozoa
    • Corales y anémonas de mar
    • Pólipos que a menudo coexisten con especies simbióticas de peces y algas.
    • Principalmente sésiles o inmóviles.
  • Clase Hydrozoa
    • Hydra y el hombre de guerra portugués
    • Móvil o capaz de moverse
    • Utiliza la reproducción asexual y sexual.
    • Caracterizado por formas polipoide y medusoide
  • Clase Cubozoa
    • Cuadro de medusas
    • Cuerpos de forma cuadrada con cuatro tentáculos
    • Tiene cuatro estructuras oculares complejas.
    • Dependen principalmente de la reproducción sexual
  • Clase Scyphozoa
    • Verdaderas medusas
    • Ciclos de reproducción asexual y sexual que producen pólipos y medusas
    • Tienen manchas oculares sensibles a la luz.
  • Clase Staurozoa
    • Medusas acechadas
    • Ocho brazos con diminutos tentáculos en las puntas.
    • Formas polipoide y medusoide

Los cnidarios son animales carnívoros que carecen de órganos asociados con los sistemas nervioso, circulatorio y digestivo. Subsisten de una combinación de plancton, crustáceos y otras especies de invertebrados.

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