Cultura y religión griegas: descripción general e influencias en el arte

Publicado el 8 octubre, 2020

Civilización griega

Grecia es una nación compuesta por una península y una gran cantidad de islas ubicadas en el Mediterráneo. Los antiguos griegos estuvieron en contacto con otros pueblos y otras culturas, como los fenicios, los egipcios, los persas y, más tarde, los romanos. Lógicamente, comparten con ellos algunas características, pero veamos qué era exclusivo de los griegos.

Singularidad de la civilización griega

La mayoría de los pueblos de la antigüedad estaban organizados en reinos o grandes imperios. Sin embargo, los griegos desarrollaron una estructura política original: la polis o ciudad-estado. Cada polis era independiente de las demás, aunque compartían el idioma, la religión y la cultura. Esta organización en unidades más pequeñas permitió a los griegos desarrollar la democracia y promover la importancia del individuo.

En otras civilizaciones contemporáneas, el grupo social era más importante que el individuo, pero para los griegos, la individualidad era muy importante. Esto se ve en su arte, que representa figuras humanas con rasgos característicos; en su religión, donde los dioses tienen virtudes y defectos humanos; y, sobre todo, en su filosofía y política, donde el individuo es central.

La característica fundamental de la religión griega, que la diferencia de otras religiones de la época, es su humanismo. Los dioses griegos son antropomórficos , es decir, tienen características muy humanas, con vicios y virtudes propios de los hombres. La religión griega, politeísta y llena de mitos que explican la creación, la naturaleza, la vida y la muerte, influyó fuertemente en la vida cotidiana de los griegos y en todas sus manifestaciones artísticas.

Los griegos tenían rituales de muerte únicos. Después de la muerte, los cuerpos fueron enterrados o quemados. En el primer caso, se marcó la tumba; en el segundo, las cenizas se guardaban en recipientes de cerámica decorados. En algunos casos, todo el esqueleto se conservó en la cerámica. Desde el siglo V a. C. en adelante, los griegos tenían la costumbre de colocar una moneda en la boca del muerto para que pudiera pagar a Caronte. Según la mitología griega, Caronte era el barquero que llevaba las almas al Hades, el reino de los muertos. Quizás el rasgo más característico de la cultura griega es que los rituales funerarios no terminaban con el entierro. Después del entierro o la incineración, se realizaban juegos deportivos o espectáculos en honor a los muertos.

La cultura y la religión influyen en el arte

Estas características religiosas y culturales exclusivamente griegas influyen en diversas manifestaciones artísticas de diversas formas.

La cerámica alcanzó una gran perfección en la civilización griega. Los objetos de cerámica más comunes eran recipientes destinados a contener aceite, vino, aceitunas y especias. En los primeros tiempos, la decoración de estos objetos era muy sencilla, compuesta por motivos geométricos. Sin embargo, en la edad de oro de la civilización griega, las vasijas de cerámica estaban decoradas con escenas que representaban mitos.

El ánfora de Eleusis, del siglo VII a. C., estaba decorado con escenas que representaban la Odisea . Además, se colocó un esqueleto de niño en el interior. Un tipo de cerámica griega que se producía comúnmente era el kylix . Son vasos de vino decorados con escenas festivas de bebida y baile. Otra pieza clave es el Francois Vase , un gran recipiente con asas curvas, que probablemente se usa para servir vino. Este jarrón está decorado con un total de 270 figuras humanas y animales, incluidas pinturas que representan mitos, como los juegos funerarios de Patroklos, la caza del jabalí de Caledonia y Teseo y el Minotauro.

En arquitectura, los griegos demostraron su gran conocimiento de las proporciones y la geometría. Los edificios más importantes fueron los templos. La mayoría de los templos griegos eran edificios de forma rectangular rodeados de columnas con techo. Solían construirse sobre una colina, en las afueras de las ciudades. Hay templos dedicados a Zeus, a Apolo, a Afrodita. Prácticamente cada dios tenía varios templos dedicados a ellos, ya que de esta forma, los habitantes de las ciudades donde se construyó el templo aseguraban la benevolencia del dios.

El templo era la morada del dios. En el interior no se realizaban ritos ni sacrificios; los ritos se realizaban al aire libre. Por eso la apariencia exterior era muy importante, ya que era lo que la gente veía con más frecuencia.

Los griegos también nos dejaron grandes obras maestras de la literatura. La mayor parte de la poesía y el teatro griegos épicos se basan en mitos. La Ilíada , escrita por Homero en el siglo VIII a. C., narra el secuestro de Helena por París y la sucesiva guerra de Troya en la que grandes héroes, como Aquiles y Héctor, y los dioses intervinieron, de un lado o del otro. La Odisea es también una historia mítica, que cuenta el largo viaje de Odiseo y su encuentro con numerosos personajes mitológicos, entre los que se encuentran sirenas, Polifemo y ninfas.

Los tres grandes dramaturgos, Esquilo, Sófocles y Eurípides, recurrieron repetidamente a los mitos, guerras y criaturas mitológicas para componer sus obras. Sin embargo, Obras y días de Hesíodo no trata de los dioses sino de las tareas diarias y las dificultades de la vida.

En la escultura, encontramos muchas representaciones de dioses o héroes. Además, la escultura es reconocible por su ideal de belleza y representación del movimiento. En el ideal de la belleza griega, podemos ver el conocimiento de anatomía y matemáticas de los griegos. Es cierto que el ideal de belleza varía en cada época histórica, pero los griegos establecieron uno que duró siglos. Su ideal de belleza se basaba en proporciones matemáticas. Polykleitos, un escultor conocido por sus trabajos de desnudos, estableció proporciones de simetría y estuvo atento al equilibrio entre las partes del cuerpo relajadas y equilibradas.

El movimiento fue el gran invento del arte griego. En la antigüedad, las figuras humanas se representaban como estáticas. Sin embargo, los griegos, gracias a su conocimiento de la perspectiva, comenzaron a representarlos en movimiento, tal como se ven en la naturaleza.

Resumen de la lección

Hemos discutido las características que diferenciaron la cultura griega de otras culturas: organización política, la importancia del individuo, religión y rituales de muerte. También hemos visto cómo estas cosas influyeron en el arte. En cerámica, los griegos representaron escenas mitológicas. En arquitectura, los templos, que eran las moradas de los dioses, eran los edificios más importantes. La literatura y la escultura también se alimentaron de mitos. Además, la escultura tuvo mucha influencia del ideal de belleza y la representación del movimiento.

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