Ciencias de la tierra

Datos del volcán Montserrat: lección para niños

Por Rodrigo Ricardo

¿Qué es el Volcán Montserrat?

Imagínese visitar una isla caribeña con arena dorada y agua azul. No estás prestando atención a las montañas en la distancia, pero de repente escuchas un estruendo. Miras a tu alrededor y ves una nube de ceniza ondeando hacia ti. ¡Será mejor que salgas rápido de allí porque una de esas montañas es un volcán!

El volcán Soufriere Hills (pronunciado soo-free-AIR) es un volcán activo en la parte sur de la isla de Montserrat (pronunciado mont-sur-AHT). Durante mucho tiempo estuvo inactivo, lo que significa que no entró en erupción. De hecho, ¡había estado inactivo desde el siglo XVII antes de que estallara en 1995! Y todavía estalla hoy.


Montserrat en el Mar Caribe
Montserrat en el Mar Caribe

Para encontrar Montserrat en un mapa, viaja al sureste desde Puerto Rico en el Mar Caribe.

Una isla peligrosa

Aunque Monserrat parece una isla hermosa, su volcán destruyó la ciudad capital de Plymouth y la parte sur de la isla durante una enorme y terrible erupción en 1997. La ciudad estaba cubierta de ceniza apestosa y arenosa que eructó del volcán y es no es bueno respirar.


Plymouth después de la erupción
Plymouth después de la erupción

Los flujos piroclásticos (pronunciado pie-roe-CLASS-tick) fluían a través de la ciudad. Son una mezcla muy caliente de ceniza, rocas, polvo y gas, y pueden moverse a una velocidad de hasta 450 millas por hora. Eso es más del doble de rápido que un auto de carreras, por lo que no puedes dejarlo atrás. El flujo prendió fuego a árboles y edificios mientras avanzaba hacia el mar. Plymouth fue destruida y la gente aún no se ha mudado.

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Más de la mitad de las personas que vivían en Montserrat decidieron salir de la isla después de la gran erupción. Imagínese lo vacía que estaría su ciudad si más de la mitad de la gente se fuera de repente.

Desde entonces, la gente ha regresado lentamente y ha comenzado a reconstruir. Debido a que el volcán todavía está activo hoy, la gente ahora vive solo en la parte norte de la isla donde es más segura, pero aún deben estar al tanto de lo que está haciendo el volcán.

¿Qué tipo de volcán es Soufriere Hills?

Soufriere Hills es un estratovolcán, lo que significa que está formado por muchas capas de rocas, ceniza endurecida y lava sólida que han sido eructadas por el volcán. Es como un pastel, con muchas capas.

Este tipo de volcanes tienen un gran lago de roca líquida gruesa, caliente y ardiente en su interior. Sus poderosas erupciones son lo suficientemente poderosas como para afectar el clima y el medio ambiente de la Tierra.


Volcán Soufriere Hills
Volcán Soufriere Hills

Seguridad del volcán

Si fueras a la escuela en Montserrat, no solo tendrías simulacros de incendio. También necesitaría saber cómo mantenerse a salvo durante la erupción de un volcán.

Al igual que usted, los estudiantes de Monserrat deben escuchar a su maestro durante una emergencia. Para una erupción volcánica, es mejor quedarse adentro a menos que se le ordene evacuar o irse. Las personas que viven en Monserrat también tienen un tipo especial de máscara llamada máscara de ceniza, que le ayuda a respirar después de una erupción al filtrar las peligrosas cenizas del aire.

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Resumen de la lección

El volcán Soufriere Hills es un estratovolcán en la isla de Monserrat en el Mar Caribe. Es un volcán muy poderoso que se activó en 1995 y que tuvo una gran erupción en 1997, destruyendo la parte sur de la isla y la ciudad capital de Plymouth con cenizas volcánicas y flujos piroclásticos calientes . Aunque muchas personas abandonaron la isla, algunas se han mudado y han comenzado a reconstruir, pero solo en la parte norte de la isla, donde es más segura.

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