foto perfil

Definición e influencias de la ética profesional

Publicado el 6 marzo, 2023

¿Qué es la Ética Laboral?

“Ethos” significa “modo de vida” y es la raíz griega de la palabra “ética“, que representa la moral y los valores que guían el comportamiento. La ética en el lugar de trabajo, también conocida como ética profesional, es, por definición, la moral y los valores que se siguen dentro de una empresa.

Algunas personas confunden la conducta poco ética con la conducta ilegal, pero existe una clara diferencia entre las dos. Muchas actividades relacionadas con la ética no tienen ramificaciones legales, mientras que la conducta ilegal puede dar lugar a citaciones públicas, arrestos, procesamientos, etc. Por el contrario, por ejemplo, podría estar en contra de la ética laboral de una empresa que los compañeros de trabajo se involucren románticamente entre sí, aunque participar en relaciones románticas con compañeros de trabajo no es ilegal.

Importancia de la ética en el lugar de trabajo

¿Por qué es importante la ética en el lugar de trabajo? Hay dos formas de responder a esta pregunta. Las buenas prácticas éticas son importantes por el impacto positivo que tienen en los empleados. Las buenas prácticas éticas también son importantes por los riesgos y otros efectos negativos que las empresas pueden evitar.

¿Cómo afecta positivamente la ética a los empleados? En primer lugar, es más probable que las personas quieran trabajar en empresas éticas. Si las empresas tienen buena reputación por actuar éticamente, las personas esperan que se les trate con justicia, honestidad e integridad general como empleados. Además, con un sentido de confianza mutua, es más probable que los empleados acepten los objetivos de la empresa y sean más confiables y productivos para lograrlos.

¿Qué evitan las empresas al establecer y hacer cumplir la ética en el lugar de trabajo? Las empresas se salvan no solo de ataques a su reputación mediante la adopción de prácticas éticas claras, sino también de acciones legales graves y costosas. Si las empresas tienen claras sus políticas éticas contra el acoso, la malversación de fondos y otras irregularidades éticas y legales, es más probable que eviten ser demandadas, ser acusadas de delitos y sufrir otras consecuencias legales relacionadas.

Principios de Ética Profesional

Las políticas sobre el comportamiento ético en el lugar de trabajo a menudo giran en torno a varios principios clave. Las empresas éticas a menudo se describen de las siguientes maneras.

  • Honestidad: la buena ética laboral se caracteriza por la honestidad en la forma en que las empresas se comunican con los empleados y otras partes interesadas, y cómo manejan las prácticas comerciales estándar, como la contabilidad.
  • Confiable: La honestidad resulta en confianza. Además, si las empresas son consistentes en hacer lo que dicen que van a hacer, la confianza crece.
  • Leales: Las empresas éticas defienden a los empleados éticos y viceversa. No participan en sabotajes, calumnias y otras conductas desleales y destructivas.
  • Justo: las prácticas de contratación y los sistemas compensatorios tratan a las personas de manera justa en función de sus calificaciones y desempeño. La discriminación por motivos de raza, género, religión y otros datos demográficos está estrictamente prohibida, al igual que el nepotismo, que consiste en favorecer a amigos y familiares sobre otros candidatos o compañeros de trabajo.
  • Respetuoso: Se espera una cortesía y amabilidad básicas entre las empresas éticas. Establecen protocolos y un tono general para la comunicación y los negocios.
  • Responsable: los empleados que se adhieren a la ética en el lugar de trabajo están preocupados por cómo su trabajo individual afecta el bienestar de la empresa en su conjunto. Asumen la responsabilidad de sus acciones hacia los demás y de las decisiones que toman.
  • Consciente: las empresas éticas respetan su lugar en el panorama general. Son socialmente conscientes (p. ej., pagan salarios justos, hacen negocios con otras empresas éticas) y ambientalmente conscientes (p. ej., compran equipos de oficina ecológicos y reducen los desechos y la contaminación).

Influencias en la ética del lugar de trabajo

Muchas empresas hacen todo lo posible por ser claras y exhaustivas al comunicar las expectativas éticas entre sus empleados. Un código de conducta o código de ética cumple esta misma función: hacer que esas expectativas estén disponibles por escrito para que haya poca o ninguna confusión entre los trabajadores sobre cómo se ven tanto el cumplimiento ético como la mala conducta. Sin embargo, sigue habiendo una serie de factores que influyen en si los empleados realmente siguen la ética laboral de sus respectivas empresas y cómo lo hacen. Esos factores, que son de naturaleza individual, social o situacional, incluyen los siguientes.

  • Metas personales: los empleados a menudo sueñan con lo que esperan lograr en sus carreras y más allá. Es posible que deseen ascender en las filas de la gerencia, por ejemplo, y debido a ese deseo, demuestran un fuerte compromiso con el comportamiento ético. Las metas personales también pueden tentar a las personas a actuar de manera poco ética. Por ejemplo, si quieren ser ricos, pueden tratar de encontrar una forma de malversar los fondos de la empresa.
  • Normas sociales: Estas son las creencias y comportamientos típicos de la sociedad. Las normas sociales y la ética laboral pueden compartir paralelos en algunos casos y ser muy diferentes en otros. La forma en que las personas ven los roles de género, en particular, podría afectar qué tan bien cumplen con los códigos éticos de sus empresas.
  • Factores individuales: la ética laboral también está influenciada por los diversos niveles de experiencia, estatus socioeconómico y otros datos demográficos entre los empleados. Por ejemplo, cierta ética puede estar respaldada por creencias religiosas individuales, o lo contrario también podría ser cierto.
  • Factores sociales: la influencia de la familia y los amigos también influye en la ética laboral. Los empleados pueden ser responsables de su comportamiento ético por parte de aquellos que son importantes para ellos. Por el contrario, también podrían verse tentados a actuar de manera poco ética.
  • Valores familiares: cómo se criaron las personas y cómo se comportan en sus familias hoy también influyen en la ética laboral. El respeto y la honestidad pueden ser valores comunes entre familias y empresas. Sin embargo, algunas personas pueden estar acostumbradas a un estilo de comunicación más combativo o, por el contrario, más pasivo en sus familias, pero los códigos de conducta de sus empresas promueven formas diferentes de relacionarse.

El vínculo entre la ética y el profesionalismo

Ser ético es solo una de varias características de ser profesional. El profesionalismo es la combinación de las capacidades, la experiencia y la conducta de una persona en el lugar de trabajo. Cuando una persona quiere ser percibida como profesional, toma en cuenta su ética, así como su forma de mirar, hablar, escribir, organizar su trabajo y responder a las necesidades de la empresa y de sus compañeros de trabajo.

La ética y el profesionalismo están vinculados, pero tienen algunas diferencias claras. La ética son los principios que impulsan el comportamiento, mientras que la profesionalidad es el comportamiento mismo. Los principios éticos establecen un código para lo que está bien y lo que está mal, mientras que el profesionalismo se refiere a cómo un empleado demuestra ese código. Finalmente, la ética se relaciona con el carácter interno, mientras que el profesionalismo se relaciona con el comportamiento externo en el trabajo.

Comportamiento ético en el trabajo: ejemplos

La cantidad de problemas éticos que pueden surgir en el lugar de trabajo y la cantidad de escenarios que involucran un comportamiento ético o no ético no tienen fin. Aún así, es beneficioso examinar algunos ejemplos para comprender mejor el impacto de la ética en el lugar de trabajo.

Ejemplo de problema ético con propiedad de la empresa

Teresa trabaja como asistente administrativa en una tienda de llantas llamada Llantas y Rines Automotores. Aprecia recibir descuentos en el servicio del automóvil y llantas gratis cada dos años. A diferencia de otros empleados, Teresa se abstiene de afirmar que posee más autos para conseguir tratos para sus familiares, lo cual va en contra del código de ética de Llantas y Rines.

Ejemplo de problema ético entre supervisor y subordinado

Carla se lleva bien con su jefa, Susana, quien dirige un equipo de 12 empleados en Mangos & Melones Inc. Tanto Carla como Susana son solteros. Susana le ha dicho a Carla que le gustaría que la acompañara en una aventura de senderismo con algunos de sus amigos, pero Carla sabe que el código de conducta de la empresa prohíbe pasar tiempo a solas con un supervisor. Carla rechaza la invitación señalando el código de la empresa y Susana se disculpa por su descuido ético.

Ejemplo de problema ético entre compañeros de trabajo

Sara es una estrella en ascenso en el departamento de atención al cliente de financiera. También lo es la compañera de trabajo de Sara, Tamara. Los dos han desarrollado una rivalidad amistosa, pero Tamara tiene la tentación de arreglar una competencia en la que Sara está a la cabeza. Quien acumule la mayor cantidad de oportunidades de ventas recibe una semana de almuerzos gratis en la cafetería. Tamara manipula sus datos para que parezca que él es el ganador. Según el código de ética de la empresa, tal deshonestidad no es ética.

Resumen de la lección

La moral y los valores que afectan el comportamiento se denominan ética. La ética que es específica de los entornos de trabajo se denomina ética del lugar de trabajo o ética profesional. Una ética sólida en el lugar de trabajo es importante para crear experiencias laborales positivas para los empleados y evitar situaciones éticas difíciles para los empleadores. Algunos de los principios que guían la conducta ética son la honestidad, la honradez, la lealtad y la responsabilidad. Adherirse a un comportamiento ético implica actuar de manera coherente con la forma en que el mundo empresarial ve los principios y valores morales.

Hay muchos factores que influyen en la ética del lugar de trabajo y esos factores ofrecen oportunidades individuales, sociales o situacionales. Las metas personales son de naturaleza individual; por ejemplo, el deseo de una persona de ganar más dinero podría tentarla a no ser ética en sus prácticas de venta, como aceptar sobornos de los proveedores. Los factores sociales implican la influencia de amigos y familiares; por ejemplo, una persona puede tomar un descanso prolongado porque sus compañeros de trabajo lo hacen. Finalmente, existen innumerables oportunidades situacionales que presentan desafíos éticos; un ejemplo es el uso de teléfonos para llamadas personales. Una empresa detallará sus expectativas relacionadas con la ética en un código de conducta, que también puede ser conocido como su código ético o código de ética. Por ejemplo, un código ético puede exigir que los empleados adjunten recibos a cada informe de gastos.

Articulos relacionados