Rodrigo Ricardo

Definición y tipos de movilidad social: intrageneracional frente a intergeneracional y vertical frente a horizontal

Publicado el 5 noviembre, 2020

Definición de movilidad social

¿Estás asistiendo a la universidad actualmente? Si es así, ¿espera que su título le ayude a alcanzar sus objetivos profesionales y, con suerte, a ganar más dinero? ¿Alguna vez ha fantaseado con conseguir el trabajo de sus sueños con un salario alto que mejoraría enormemente su estilo de vida? Si es así, ciertamente no estaría solo. Muchos sueñan con mejorar las condiciones socioeconómicas, lo que, a su vez, también puede mejorar el estatus social.

En otras lecciones, hemos discutido la estratificación social , un sistema mediante el cual la sociedad clasifica categorías de personas en una jerarquía . También hemos discutido el sistema de clases estadounidense y las diferencias entre las clases alta, media y baja. Tenemos la suerte de vivir en una sociedad con un sistema abierto de estratificación social, es decir, con la oportunidad adecuada, tenemos la capacidad de “ascender” en la sociedad y convertirnos en miembros de una clase social diferente. No estamos necesariamente atrapados en el estatus social con el que nacimos. Esto se conoce como movilidad social , un cambio de posición dentro de la jerarquía social.


La movilidad social es un cambio de posición dentro de la jerarquía social.
Mobilidad social

Movilidad social vertical vs horizontal

Obtener un título universitario o una certificación profesional, conseguir un trabajo mejor remunerado o casarse con alguien que sea rico puede ayudar a alguien a ascender en la escala social. También tenemos el ‘sueño americano’: nos encantan las historias de personas que pasan de la pobreza a la riqueza, y seguimos promoviendo la idea de que cualquiera puede tener éxito con la oportunidad adecuada.

Por supuesto, también hay una movilidad social descendente: perder un trabajo, abandonar la escuela o caer en desgracia pública puede contribuir a derribar un peldaño. La movilidad social ascendente y descendente son ambos tipos de movilidad vertical , un cambio de posición entre los niveles sociales. Un trabajador de una fábrica que se convierte en un empresario adinerado experimenta una movilidad vertical significativa, ascendiendo en los rangos de la jerarquía social. Aunque comenzó como parte de la clase trabajadora, terminó como parte de la clase alta. En realidad, es raro que alguien salte tan lejos en la escala social.

La movilidad horizontal , un cambio de posición en el mismo nivel social, es en realidad mucho más común que la movilidad vertical. Casi siempre es el resultado de cambios de ocupación dentro de la misma clase social. Una enfermera que deja un hospital para ocupar un puesto de enfermera en otro hospital y un director que acepta un puesto similar en otra empresa están experimentando movilidad horizontal. Aunque han cambiado de trabajo, permanecen en su mismo nivel dentro de la jerarquía social.

Intrageneracional versus intergeneracional

Los sociólogos estudian no solo el cambio real en la posición social, sino también la cantidad de tiempo que tarda en ocurrir el cambio. Hay cambios tanto a corto como a largo plazo en el estatus social. Hasta ahora, hemos estado hablando de la movilidad intrageneracional , que es un cambio en la posición social que ocurre durante la vida de una persona. Alguien que logra el sueño americano, subiendo varios peldaños en la escala social a través de algún logro, ha experimentado un cambio en el estatus social en un período de tiempo relativamente corto.

Por otro lado, la movilidad intergeneracional es un cambio en la posición social que se produce a lo largo de varias generaciones. Esta es la movilidad social de los niños en relación con sus padres. Es más probable que los adultos formen parte de la misma categoría ocupacional o de ingresos que sus padres, experimentando solo movilidad horizontal. Si una familia experimenta movilidad vertical, el cambio generalmente ocurre en pasos incrementales en lugar de saltar de la parte inferior a la parte superior de la escalera. Por ejemplo, el hijo de un trabajador de una fábrica podría convertirse en supervisor de una fábrica. El hijo de un supervisor de fábrica podría convertirse en ejecutivo de la empresa. En este punto, la familia ha subido un nivel en la jerarquía social durante un período de tiempo relativamente más largo.


Una recesión limita en gran medida las oportunidades de movilidad ascendente.
La recesión limita las oportunidades

La movilidad intergeneracional revela que los cambios a largo plazo en la sociedad pueden afectar la forma de vida y el estatus social de un individuo. Cuando la economía en sí está creciendo, hay una gran cantidad de oportunidades para la movilidad social. La industrialización, los aumentos en la educación y los avances tecnológicos han permitido a muchos estadounidenses mejorar su estatus social y encontrar trabajos mejor pagados que sus padres. Sin embargo, a medida que la economía declina, también lo hacen las oportunidades. La recesión actual, por ejemplo, limita severamente las oportunidades de movilidad ascendente.

Resumen de la lección

En resumen, los estadounidenses viven en una sociedad con un sistema abierto de estratificación social: podemos experimentar un cambio de posición dentro de la jerarquía social, lo que se conoce como movilidad social . Un individuo puede experimentar movilidad vertical , un cambio de posición entre niveles sociales, subiendo o bajando en la escala social. Sin embargo, es mucho más común experimentar la movilidad horizontal , un cambio de posición en el mismo nivel social, que casi siempre es el resultado de cambios de ocupación dentro de la misma clase social.

Los sociólogos estudian no solo el cambio real en la posición social, sino también la cantidad de tiempo que tarda en ocurrir el cambio. La movilidad intrageneracional , que es un cambio en la posición social que ocurre durante la vida de una persona, es un cambio de relativamente corto plazo. Esto es cuando un individuo asciende en la escala social. La movilidad intergeneracional , que es un cambio en la posición social que se produce durante varias generaciones, es un cambio a relativamente largo plazo. Esto es cuando una familia cambia gradualmente de posición social y cada generación actúa como un componente básico para la siguiente.

Resultado de aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder definir la movilidad social y diferenciar entre movilidad vertical y horizontal, así como entre movilidad intrageneracional e intergeneracional.

¡Puntúa este artículo!