Rodrigo Ricardo

Definiciones de muerte

Publicado el 6 octubre, 2020

¿Qué es la muerte?

En el lenguaje cotidiano, no tenemos que preocuparnos por ser súper específicos cuando se trata de ciertos temas. La gente común debe ser específica sobre el helado porque el chocolate con menta es muy diferente al de vainilla. Pero hay otros temas, como el tema de la muerte, sobre los que los laicos no necesitan ser especialmente específicos.

Aquí es donde típicamente les doy la definición de lo que estamos viendo en la lección, que es la muerte. Pero, desafortunadamente, una sola definición es algo poco común. En cambio, vamos a explorar varios tipos diferentes, y son:

  • Muerte cerebral
  • Muerte cortical
  • Muerte clínica
  • Muerte psíquica
  • Muerte social

Una nota rápida: cada persona definirá la muerte de manera un poco diferente. No estoy aquí para cambiar su forma de ver la diferencia entre la vida y la muerte. Esto es simplemente presentar las diferentes ideas, ya sean médicas o espirituales.

Muerte cerebral y cortical

La muerte cerebral es la pérdida irreversible de todas las funciones cerebrales. De vez en cuando, aparece un caso en los medios de comunicación en el que se mantiene vivo a alguien con ventiladores y bombas artificiales de algún tipo. También puede escuchar el término muerte cerebral porque existe una base legal y médica para ello. La muerte cerebral se decide cuando básicamente no hay posibilidad de que la persona se recupere en ningún grado.

Cuando nos ocupamos de la muerte cerebral, estamos hablando de un cerebro que ya no puede funcionar en su capacidad habitual. El cerebro es responsable de hacer funcionar el cuerpo, y aunque podemos mantener el cuerpo funcionando por medios artificiales, la mente, la personalidad y todo lo demás que usamos para definir a una persona por sus pensamientos y sentimientos desaparece.

También quiero hablar de la muerte cortical porque se define como un estado vegetativo persistente en el que no hay respuesta a señales internas o externas. Es probable que esto se deba a lesiones o daños cerebrales graves. Aquí, el corazón, los riñones y los pulmones de la persona funcionan hasta cierto punto, pero su cerebro está tan dañado que no queda nada. Como un experimento científico horrible, el cuerpo continúa cuando no hay nadie que lo controle.

En un estado vegetativo, una persona puede parecer que se despierta, pero no hay conciencia allí. Pueden sonreír, moverse levemente o seguir un poco con los ojos, pero ese es el límite. Nunca hablan, no responden a instrucciones ni parecen estar conscientes. La definición de muerte se vuelve borrosa aquí, ya que es probable que la persona nunca se despierte, pero algunas partes del cuerpo continúan funcionando. Una nota rápida, un coma es cuando alguien parece estar dormido y no reacciona a ningún estímulo externo.

Como puede ver en la muerte cerebral y la muerte cortical, las principales cosas que tienen en común son:

  1. Daño al cerebro
  2. Falta de respuesta

Lo que es diferente es que en la muerte cortical, algunas funciones cerebrales inferiores permanecen, dando la ilusión de vida. Con la muerte cerebral, hay poco o ningún funcionamiento a nivel cognitivo o somático (corporal). El daño cerebral es a menudo muy importante cuando se trata de determinar la muerte, porque los cerebros no regeneran neuronas. El daño se puede mitigar hasta cierto punto (consulte las lecciones de neuroplasticidad para obtener más información), pero nunca se repara realmente. No podemos decir que todo esto sea permanente, pero en la mayoría de los casos, se trata de un viaje de ida. La falta de respuesta es permanente, y los pacientes a menudo se mantienen con vida por medios artificiales, como sondas de alimentación y ventiladores.

Muerte clínica

La muerte clínica es la interrupción de todas las funciones principales de los órganos, como el corazón, los pulmones y el cerebro. La muerte clínica es la base de la muerte cerebral mencionada anteriormente, pero no la muerte cortical, ya que la muerte clínica define cómo sabemos que alguien está muerto, mientras que la muerte cerebral y cortical describen los aspectos particulares de la muerte. Con la muerte clínica, el corazón no late, los sistemas no funcionan y el centro de control principal no funciona.

Hay criterios particulares que deben cumplirse para calificar como clínicamente muerto. Estos se han definido con tanta precisión debido a la edad de los trasplantes de órganos. Si no está 100% muerto, entonces es más un robo de órganos que una donación. Los criterios principales son:

  • Sin reacciones en la pupila ni en los ojos
  • Sin reflejos ni comportamientos automáticos
  • Sin respuesta al dolor
  • Sin respiración ni flujo sanguíneo
  • Temperatura corporal superior a 86 grados Fahrenheit
  • No hay mejor explicación, como lesión en la cabeza o drogas.
  • Lo anterior mantenido durante 12 horas.

Como puede ver, si alguien cumple con estos criterios, entonces está muerto o en una mala película en la que nadie muere realmente. Aunque probablemente estén muertos.

Muerte psíquica

La muerte psíquica es un trauma emocional abrumador que conduce al cese del funcionamiento cognitivo superior. Este se explica mejor con una historia. Si llevaban 60 años casado con alguien, dormían juntos, se despertaban juntos, vivían juntos y eran dependientes el uno del otro y luego el otro moría, ¿qué te pasa?

Aquí, el cuerpo puede estar todavía vivo, pero no queda espíritu ni alma en la persona. El cuerpo suele seguir rápidamente a la mente, ya que una persona que no piensa o actúa de manera autosuficiente probablemente perecerá físicamente poco después. La muerte psíquica no es una forma clínica o médica de muerte, sino más bien una descripción metafórica de una persona que ya no vive.

Muerte social

La muerte social es la pérdida del significado interno y las conexiones culturales. Aquí examinamos a una persona por su identidad social. Una persona puede tener una muerte social si pierde la idea de quién es, perdida en un mundo gris sin su identidad cultural. Esto es particularmente dramático en tiempos de éxodo masivo y genocidio, cuando hay un intento manifiesto de forzar la muerte social de un pueblo.

Al igual que la muerte psíquica, este no es un término clínico o médico para la muerte, sino un descriptor o metáfora de un individuo tal como es. Por ejemplo, ¿quién eres tú? ¿Cómo te describes? Y ahora, si perdieras eso, ¿qué serías? Soy psicólogo y estudiante, y si los perdiera, no sé qué sería. Solo un tipo, supongo.

Resumen de la lección

La muerte es una de esas cosas para las que los laicos suelen tener definiciones amplias. Sin embargo, clínica y metafóricamente, se ha dividido de diferentes formas. La muerte cerebral es la pérdida irreversible de todas las funciones cerebrales. La muerte cortical es un estado vegetativo persistente en el que no hay respuesta a señales internas o externas. La muerte cerebral es un tipo de muerte clínica , que consiste en la interrupción de todas las funciones principales de los órganos, como el corazón, los pulmones y el cerebro. La muerte cortical está cerca de la muerte clínica.

Otros tipos de muerte incluyen la muerte psíquica , que es un trauma emocional abrumador que conduce al cese del funcionamiento cognitivo superior. Y también está la muerte social , que es la pérdida del significado interno y las conexiones culturales.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, debería tener la capacidad de:

  • Comparar y contrastar la muerte cerebral y la muerte cortical
  • Definir muerte clínica e identificar sus principales criterios
  • Describe dos tipos de muerte metafórica: muerte psíquica y muerte social.

¡Puntúa este artículo!