Desastres naturales y clima extremo en los EE. UU. A través de la historia

Publicado el 20 junio, 2021

Clima extremo en la historia estadounidense

Cuando nieva, llega un día de nieve. Entendemos cómo el clima puede afectar nuestras vidas porque pasamos mucho tiempo hablando, esperando y pensando en diferentes condiciones climáticas. Hoy llovería bien, o tal vez sol durante el fin de semana. La forma en que reaccionamos a varios tipos de clima dice mucho sobre nosotros, pero también puede decir mucho sobre nuestro gobierno y la sociedad. Esto es especialmente cierto cuando se trata de desastres naturales , eventos que son creados por la naturaleza y resultan en daños sustanciales o pérdida de vidas. De hecho, este tipo de eventos han dado forma a los valores políticos y culturales estadounidenses varias veces a lo largo de la historia. ¿No me crees? Bueno, entonces, echemos un vistazo a algunas ocasiones en las que Estados Unidos tuvo algo más con lo que lidiar que solo un día libre de la escuela.

Los terremotos de 1811-1812 en New Madrid

El 16 de diciembre de 1811 en la pequeña ciudad fronteriza de Nuevo Madrid en lo que ahora es Missouri, la gente estaba profundamente dormida cuando en algún lugar profundo debajo de la tierra se movieron antiguas fallas en medio de una placa tectónica importante. Las vibraciones resultantes atravesaron la superficie, desatando un terremoto masivo alrededor de las 2:15 de la mañana. Afortunadamente, Nuevo Madrid era una ciudad muy pequeña en una región que estaba escasamente poblada, por lo que hubo muy pocas pérdidas de vidas, pero los residentes de la época describieron bosques enteros de árboles sacudidos del suelo, la tierra rodando en grandes colinas y olas masivas que aparecen en el río. El terremoto tuvo una magnitud, una fuerza, de alrededor de 7.5, que es realmente fuerte. Las vibraciones se sintieron tan lejos como Carolina del Sur y Ohio, y fueron lo suficientemente fuertes como para derribar chimeneas y hacer sonar las campanas de las iglesias en esos estados. En Tennessee, el terremoto derrumbó un área de tierra tan grande que cuando los ríos fluyeron hacia ella, formó un lago completo, hoy llamado Reelfoot Lake . Dos terremotos más se produjeron a principios de 1812, el 23 de enero y el 7 de febrero, cada uno tan fuerte como el primero. Fue un recordatorio de que los terremotos pueden ocurrir y ocurren en cualquier lugar.

El terremoto de San Francisco de 1906

Missouri no fue el único lugar que experimentó grandes terremotos. Un siglo después, el 18 de abril de 1906, un terremoto de magnitud 7.8 sacudió la ciudad de San Francisco en California . Ahora, California recibe muchos terremotos, pero no así. Las vibraciones sacudieron la ciudad hasta los cimientos, lo que fue un problema especialmente porque la mayor parte de la ciudad estaba hecha de madera. Los incendios crecieron y se extendieron rápidamente, destruyendo la mayor parte de la ciudad. Cuando todo terminó, alrededor del 80% de San Francisco había sido destruido y aproximadamente 3,000 personas habían muerto, lo que lo convirtió en uno de los desastres más mortales en la historia de Estados Unidos. Este evento hizo que la gente se diera cuenta de que San Francisco y otras ciudades importantes no estaban muy preparadas para los grandes desastres naturales y empezaron a buscar soluciones. En el caso de San Francisco, el cercano valle deHetch Hetchy fue represado y convertido en un depósito de agua dulce, lo que inició una discusión de una década sobre si era más importante proteger las ciudades humanas o proteger y conservar las áreas silvestres naturales.


San Francisco después del terremoto
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La erupción del monte St. Helens en 1980

El terremoto de San Francisco en 1906 desató incendios masivos, pero eso no fue nada comparado con lo que desencadenaron los terremotos de 1980 en el estado de Washington . Dos meses completos de terremotos menores lograron debilitar severamente el volcán inactivo llamado Mount St. Helens, y el 18 de mayo de 1980 otro terremoto finalmente logró derribar una gran parte de la montaña, formando el deslizamiento de tierra más grande jamás registrado. Mientras esto sucedía, la ladera de la montaña se volvió demasiado débil para contener el magma en el corazón de la montaña y el monte St. Helens explotó. La columna de vapor, ceniza y magma que brotó del monte St. Helens tenía aproximadamente 80.000 pies de altura, esparciendo cenizas en 11 estados diferentes y 5 provincias canadienses. El calor derritió los glaciares cercanos, provocando inundaciones que lavaron lava y lodo hasta 50 millas al suroeste. El resultado fue un poco más de mil millones de dólares en daños a la propiedad y la pérdida de alrededor de 57 vidas.


La erupción del monte St. Helens
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Huracan Katrina

Para nuestro último desastre natural, vayamos con algo un poco más moderno. En 2005, los meteorólogos estaban observando un patrón de tormenta importante llamado depresión tropical . Estaba perdiendo fuerza cuando inesperadamente se encontró con otra tormenta tropical y rápidamente se convirtió en un huracán masivo, llamado Katrina . El huracán Katrina pasó sobre Florida, luego golpeó el Golfo de México y se fortaleció hasta convertirse en una tormenta de categoría 5 , el nivel más severo de huracán. A lo largo de su vida, Katrina causó daños masivos a lo largo de la costa del Golfo desde Florida hasta Texas, pero el peor de los daños ocurrió en la ciudad de Nueva Orleans en Luisiana.. Algunas partes de Nueva Orleans están técnicamente por debajo del nivel del mar, por lo que la ciudad evitó que el agua ingresara a través de un sistema de diques , grandes muros a lo largo de la costa. Sin embargo, necesitaban urgentemente una reparación y, cuando azotó el huracán Katrina, los diques y otros sistemas de protección contra tormentas fallaron. Aproximadamente el 80% de la ciudad se inundó de inmediato. En general, el huracán Katrina causó más de 108 mil millones de dólares en daños y mató al menos a 1.245 personas. El gobierno federal fue duramente criticado después del huracán porque no había enviado apoyo y ayuda con la suficiente rapidez, lo que provocó algunos cambios serios en la forma en que el gobierno se prepara y maneja los desastres naturales.


Huracán Katrina visto por satélites en el espacio exterior
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Resumen de la lección

Los desastres naturales , eventos severos causados ​​por la naturaleza, pueden tener impactos importantes en la vida de las personas. En los terremotos de San Madrid de 1811-1812 , la gente en la pequeña ciudad fronteriza de Missouri vio que la tierra literalmente se elevaba y caía y sacudía el suelo con tanta fuerza que en Tennessee se derrumbó suficiente tierra para formar el lago Reelfoot . Un siglo después, en 1906, el terremoto de San Francisco arrasó edificios y provocó incendios masivos que destruyeron la mayor parte de la ciudad y mataron a miles. Los terremotos de 1980 también crearon el deslizamiento de tierra más grande jamás registrado en el estado de Washington, lo que provocó la erupción del monte St. Helens.. Esta erupción disparó magma y cenizas al cielo durante cientos de millas, derritió glaciares, creó deslizamientos de tierra y provocó daños masivos. Finalmente, en 2005, la Costa del Golfo fue duramente golpeada por el huracán Katrina . El peor daño se produjo en Nueva Orleans, que se inundó casi en su totalidad cuando se rompieron los diques , lo que provocó la muerte de más de 1.000 personas. A través de cada uno de estos, el pueblo estadounidense y el gobierno estadounidense aprendieron un poco más sobre cómo prepararse para desastres naturales importantes.

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