Rodrigo Ricardo

Descripción general de los jenízaros y el Imperio Otomano ¿Quiénes eran los jenízaros?

Publicado el 16 julio, 2022

¿Quiénes eran los jenízaros?

La definición más corta de los jenízaros es que eran un ejército permanente del sultán del Imperio Otomano. Los jenízaros nunca constituyeron todo el ejército otomano pero, en los siglos XVI y XVII durante el apogeo del poder otomano, fueron su parte más eficiente, en gran parte responsables de la expansión de las fronteras del Imperio en los Balcanes en el norte de África. En los períodos posteriores, los jenízaros perdieron su importancia militar, sin embargo, se convirtieron en una fuerza influyente en la política interna del Imperio Otomano, capaz de derrocar a los sultanes.

La historia de los jenízaros del Imperio Otomano

Los jenízaros se crearon a finales del siglo XIV, durante el reinado de Murad I. Fue un período en el que los otomanos comenzaron a expandir rápidamente su territorio y, así, sentar las bases de lo que sería su imperio. Durante el reinado de Murad, el Imperio bizantino fue vasallado y los otomanos tomaron posesión de la mayor parte de Anatolia e invadieron los Balcanes.

El establecimiento de los jenízaros

Los jenízaros no se imaginaron inicialmente como un ejército regular. Fueron creados por Murad I como guardias personales del sultán. Eran los esclavos del sultán capturados durante la guerra. Solo después de un par de décadas se introdujo un sistema de reclutamiento forzado regular de jenízaros de entre los hijos de súbditos cristianos (y también musulmanes bosnios) de los otomanos llamados devshirme. Su número en el siglo XIV era bastante pequeño. La situación solo cambió en la segunda mitad del siglo XV durante el reinado de Mehmed II y posteriormente de su hijo, Bayezid II. Al principio, se suponía que los jenízaros debían dedicar sus vidas por completo al sultán y se les prohibió casarse. Cambió a principios del siglo XVI durante el reinado de Selim I.

Los jenízaros en combate

Durante la Batalla de Kosovo en 1389, durante la cual las fuerzas de Murad I derrotaron a una coalición de serbios y bosnios, solo se desplegaron 2.000 jenízaros. Durante el reinado de Mehmed II, el número de jenízaros se elevó a 10.000. Se utilizaron para romper las defensas de Constantinopla (más tarde rebautizada como Estambul por los otomanos) durante su asedio en 1453, una hazaña que fue difícil para otras formaciones menos disciplinadas del ejército otomano. Constituyeron la columna vertebral del ejército otomano durante el período de expansión del Imperio en los siglos XV y XVI. En el transcurso del siglo XVII, el tamaño del cuerpo de jenízaros se multiplicó. En 1574, había 13.600 jenízaros y, a principios del siglo XVIII, su número aumentó a 53.000.

La decadencia de los jenízaros

En el siglo XVIII, los jenízaros casi habían perdido sus capacidades militares debido a la corrupción, el deterioro de la disciplina y los cambios en las tácticas militares. Sin embargo, se volvieron influyentes en la corte y decidieron el destino de los sultanes. Sus salarios aumentaron junto con su influencia política convirtiéndose en una carga para las finanzas del Imperio y pudieron descarrilar cualquier proyecto significativo de reforma del cuerpo. Vale la pena señalar aquí que, incluso después de jubilarse, un jenízaro continuaría cobrando una remuneración por su servicio. Además, en 1740, Mahmud I permitió a los jenízaros vender los certificados de su estatus. Estos certificados daban derecho a sus propietarios a cobrar salarios de jenízaro.

En el siglo XIX, los jenízaros quedaron completamente obsoletos en la guerra, mientras que su número superaba los 100.000. En 1826, el sultán Mahmud II abolió el cuerpo. Los jenízaros derrocaron a su predecesor que intentó reformar el cuerpo en el espíritu europeo. Temiendo que le pasara a él también, Mahmud II usó artillería para arrasar la guarnición de jenízaros y cortar su rebelión de raíz.

Tácticas y entrenamiento de jenízaros

Los jenízaros eran principalmente una fuerza terrestre conocida por su habilidad en el uso de armas de fuego. Inicialmente, eran la única fuerza autorizada para operar armas de fuego en el Imperio Otomano. Los jenízaros se distinguían por su vestimenta característica y colorida y su tocado alto y blanco.

Jenízaro con un león, Jacopo Ligozzi, ca. 1580

Un retrato de un jenízaro con un león

¿Cómo fueron entrenados los jenízaros guerreros turcos?

Poco se sabe sobre la formación de los jenízaros. Si bien los niños y jóvenes reclutados en los Balcanes, y más tarde también en otras regiones del Imperio, sirvieron como cadetes antes de unirse al cuerpo regular, lo más probable es que no hayan sido entrenados en combate durante estos años. Estaban trabajando en el campo, en los puertos, en la construcción, y como empleadas domésticas o jardineras. Algunos, que demostraron ser particularmente aptos en estos oficios, permanecieron como cadetes por el resto de sus vidas. Los cadetes estaban estacionados en guarniciones en Gallipolli en los Dardanelos y, después de su conquista, también en Estambul.

Solo después de que los reclutas se convirtieron en verdaderos jenízaros, se involucraron en el entrenamiento de combate. En particular, se les enseñó a disparar armas de fuego con una precisión sin igual entre los soldados europeos.

Tácticas de jenízaro

Los jenízaros fueron particularmente útiles para el ejército otomano durante los asedios. Eran muy móviles y rápidamente entrarían en una fortaleza una vez que se abriera una brecha en las paredes. En campo abierto, esperaban hasta que la caballería enemiga cargaba primero y los flanqueaban atacándolos con fuego de sus mosquetes y pistolas. En combate cuerpo a cuerpo, usarían espadas curvas y dagas.

Resumen de la lección

Los jenízaros fueron creados en el siglo XIV por el sultán del Imperio Otomano, Murad I, como su guardia personal, pero posteriormente se transformaron en el ejército permanente de los sultanes. Los jenízaros estaban inicialmente compuestos por personas capturadas durante incursiones militares. Posteriormente, sin embargo, se introdujo un sistema llamado devshirme en el que los hijos de los súbditos bosnios cristianos y musulmanes de los sultanes fueron reclutados a la fuerza para la fuerza. Los jenízaros eran disciplinados, eficientes y bien entrenados para usar armas de fuego. Demostraron ser particularmente útiles en los asedios. Jugaron un papel crucial en la conquista de Constantinopla durante el reinado de Mehmed II en 1453 y en muchas otras batallas durante el período de rápida expansión del Imperio Otomano en los siglos XV y XVI.

El número de jenízaros aumentó de 2.000 en el siglo XIV a más de 100.000 a principios del siglo XIX. Para el siglo XVIII, perdieron su importancia militar debido a la corrupción y los cambios en la guerra. Sin embargo, se convirtieron en jugadores influyentes en la política interna del Imperio y pudieron descarrilar cualquier proyecto significativo de reformar el cuerpo convirtiéndose en una carga cada vez mayor para las finanzas del Imperio. Los jenízaros fueron finalmente abolidos en 1826 por Mahmud II.

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