Rodrigo Ricardo

Despenalización del cannabis: definición, ventajas y desventajas

Publicado el 19 noviembre, 2020

¿Qué es el cannabis?

Puedes fumarlo, beberlo o comerlo. Puede hacerte feliz, mareado, con náuseas, relajado, hambriento o confundido. Es conocido por muchos nombres diferentes: Mary Jane, Grass, Hash, Chronic, Dope, Weed, Ganja y Marijuana. Pero todos se refieren a la misma droga que altera la mente derivada de la planta Cannabis sativa. En los Estados Unidos, el cannabis es la droga ilegal más consumida; más de 18 millones de personas informan que lo han usado.

Desde 1996, 23 estados y Washington DC han aprobado leyes que despenalizan el cannabis cuando se usa con fines médicos. A partir de 2020, Alaska, Arizona, California, Colorado, Illinois, Maine, Massachusetts, Michigan, Nevada, Nuevo México, Oregón, Vermont y Washington han aprobado leyes que despenalizan la venta y distribución de cannabis para uso personal, y muchas más legalizan su uso con fines médicos.

En 2015, el Distrito de Columbia aprobó una ley que despenaliza la posesión de cannabis. La despenalización del cannabis se define como la eliminación o reducción de la clasificación penal o el estado del consumo de cannabis. Si bien algunos estados han comenzado a aprobar leyes que despenalizan el uso de cannabis, no todos creen que el cannabis deba despenalizarse. De hecho, el gobierno federal todavía define al cannabis como una droga peligrosa, con un alto potencial de abuso y sin valor médico.

Ventajas de la despenalización del cannabis

Los partidarios creen que la despenalización del cannabis tiene algunos beneficios importantes. Primero, el cannabis se puede usar para tratamiento médico. En segundo lugar, la despenalización del cannabis reduciría la población carcelaria y ahorraría dinero al gobierno. Y tercero, el cannabis es más seguro que el alcohol o el tabaco. Veamos estos beneficios uno a la vez.

1. Tratamiento médico

Los partidarios creen que el cannabis debería despenalizarse porque la planta se puede utilizar para ayudar a quienes padecen enfermedades. Los partidarios señalan los estudios realizados por el Centro de Investigación de Cannabis Medicinal de la Universidad de California, donde se descubrió que el cannabis reducía el dolor nervioso de los pacientes que padecían cáncer, diabetes y VIH / SIDA. Otro estudio realizado por el Centro encontró que los pacientes con esclerosis múltiple que fumaban cannabis habían reducido el dolor. Actualmente, más de 60 organizaciones de salud estadounidenses e internacionales apoyan el uso de cannabis con fines medicinales.

2. Disminuir la población carcelaria

Los partidarios creen que la despenalización del cannabis reducirá la población carcelaria y ahorrará el dinero que el gobierno gasta ahora en hacer cumplir las leyes sobre el cannabis. Los partidarios señalan que desde 1972, alrededor de 16,5 millones de estadounidenses han sido arrestados por violar las leyes del cannabis, y más del 80% de estos arrestos fueron por cargos de posesión menor. Además, actualmente, uno de cada ocho reclusos está encarcelado a causa del cannabis. Estados Unidos ha gastado más de 20 mil millones de dólares para hacer cumplir las leyes del cannabis y más de mil millones de dólares al año encarcelando a quienes violan las leyes. Los partidarios del cannabis creen que este dinero podría gastarse mejor en otra parte.

3. Más seguro que el alcohol o el tabaco

Los partidarios de la despenalización creen que el consumo de cannabis es más seguro que el consumo de alcohol o tabaco. Señalan que alrededor de 50.000 personas mueren cada año por intoxicación por alcohol, y cada año más de 40.000 muertes se atribuyen al consumo de tabaco. Además, no puedes morir por una sobredosis de cannabis y no es tóxico. Sin embargo, tanto el alcohol como el tabaco, que causan más muertes cada año que el cannabis, son legales.

Contras de la despenalización del cannabis

Los críticos creen que la despenalización del cannabis tiene los siguientes grandes inconvenientes. Primero, el cannabis es perjudicial para la salud. En segundo lugar, el cannabis es adictivo. Y tercero, la despenalización del cannabis no reduciría el número de arrestos. Veamos ahora estos un poco más de cerca.

1. El cannabis es dañino

Los críticos del cannabis creen que no debe despenalizarse porque el cannabis es perjudicial para la salud. Los críticos señalan la investigación que indica que el consumo crónico de cannabis puede aumentar el riesgo de esquizofrenia en ciertas personas. Además, altas dosis de la droga pueden producir reacciones psicóticas agudas. Los críticos también apuntan a otro estudio que encontró que hay un aumento de casi cinco veces en el riesgo de ataque cardíaco en la primera hora después de fumar cannabis. Los críticos también señalan que en un estudio realizado entre 450 fumadores de cannabis y 450 no fumadores, las personas que fumaban cannabis con frecuencia tenían más problemas de salud que las que no fumaban. Además de dañar su salud, los investigadores encontraron que, entre los adolescentes, el uso prolongado de cannabis puede estar relacionado con un coeficiente intelectual más bajo en el futuro.

2. El cannabis es adictivo

Los críticos del cannabis creen que no debería despenalizarse porque el cannabis es adictivo. Los críticos señalan que las investigaciones indican que cuanto antes una persona comienza a consumir cannabis, es más probable que se vuelva dependiente. Los críticos también señalan una investigación que ha encontrado que aproximadamente 1 de cada 11 consumidores de cannabis se vuelve dependiente. Además, los críticos señalan que en 2011, 4,2 millones de personas cumplieron con los criterios de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría para el abuso o la dependencia del cannabis.

3. La despenalización del cannabis no reduciría los arrestos

Los críticos creen que la despenalización del cannabis no reduciría los arrestos. Los críticos señalan que el alcohol es legal y está regulado; sin embargo, un estudio realizado en 2010 mostró que hubo 2,5 millones de arrestos por violaciones de las leyes relacionadas con el alcohol. Eso es mucho más arrestos que arrestos por violación de las leyes del cannabis, que promedian alrededor de 693,000 personas por año. Por lo tanto, el hecho de que la droga sea legal no significa que la gente no seguirá infringiendo la ley con respecto a su uso legal de la misma manera que la gente infringe las leyes relativas al alcohol.

Resumen de la lección

Muy bien, tomemos un momento para revisar lo que hemos aprendido en esta lección sobre la despenalización del cannabis.

En los Estados Unidos, el cannabis es la droga ilegal más consumida con más de 18 millones de personas que informan que la han consumido. Como aprendimos, la despenalización del cannabis se define como eliminar o reducir la clasificación penal o el estado del consumo de cannabis. Los partidarios creen que la despenalización del cannabis tiene algunos beneficios importantes. Primero, el cannabis se puede usar para tratamiento médico. En segundo lugar, la despenalización del cannabis reduciría la población carcelaria y ahorraría dinero al gobierno. En tercer lugar, el cannabis es más seguro que el alcohol o el tabaco.

Los críticos creen que la despenalización del cannabis tiene grandes inconvenientes. Primero, el cannabis es perjudicial para la salud. En segundo lugar, el cannabis es adictivo y, en tercer lugar, la despenalización del cannabis no reduciría el número de detenciones.

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