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Diego Velázquez: Biografía y pinturas

Publicado el 10 febrero, 2024

¿Quién fue Diego Velázquez?

Diego Rodríguez de Silva y Velázquez, más conocido como Diego Velázquez (1599-1660), fue un pintor de Sevilla, España. Aunque vivió hace unos 400 años, Diego Velázquez sigue siendo uno de los pintores más influyentes de la historia del arte occidental.

Cuadro de un pintor de pelo oscuro y bigote.  Parece concentrado, sus ojos apuntan justo debajo de la mirada del espectador.

Velázquez estuvo activo durante el Siglo de Oro artístico de España (1492-1681), junto a otros artistas famosos como el autor de Don Quijote, Miguel de Cervantes y el pintor Francisco de Zurbarán. Velázquez es mejor conocido por el sorprendente realismo de sus obras y la variedad de temas que retrató.

La pronunciación correcta de “Diego Velázquez” en español de España se representa como [ˈdjeɣo βeˈlaθkeθ] en el Alfabeto Fonético Internacional (IPA).

Biografía de Diego Velázquez

Las siguientes secciones exploran los primeros años de vida de Diego Velázquez, su trabajo en Sevilla (también escrito “Sevilla”) y Madrid, sus viajes a Italia y otros eventos clave a lo largo de su vida y carrera. Sin embargo, estas secciones no están organizadas en orden cronológico.

Velázquez pasó la mayor parte de su vida en España, país donde nació. En dos períodos notables de su vida, Velázquez residió brevemente en Italia; estos períodos se abordan separadamente de su vida en España.

Vida temprana de Diego Velázquez

Diego Velázquez nació el 6 de junio de 1599 en Sevilla, ubicada a unos 400 kilómetros (o unas 250 millas) al sur de Madrid. Su madre era española y utilizó su apellido para sus actividades artísticas. Su padre era portugués y de linaje aristocrático; trabajó como abogado.

A la edad de 11 años, Velázquez fue aceptado como aprendiz de uno de los artistas y teóricos del arte más notables de Sevilla, Francisco Pacheco (1564-1644). En 1617, después de seis años, Velázquez se “graduó”, por así decirlo, y se convirtió en un maestro pintor. Al año siguiente, Velázquez se casó con la hija de Pacheco, Juana Pacheco; la pareja tuvo dos hijos.

Diego Velázquez en España

Pintura de una mujer (derecha) cascando huevos en una olla sostenida por un niño (izquierda).

Hasta 1623, Velázquez residió en Sevilla, misma ciudad en la que nació. Muchas de sus primeras pinturas, completadas entre 1611 y 1623, eran retratos o escenas de la vida cotidiana. Este último tipo de pintura a menudo se denomina pintura de género.

Velázquez destacó y ayudó a popularizar una variante de la pintura de género conocida como bodegón (plural: bodegones ), también considerada una forma de pintura de bodegones. Sus obras de estilo bodegón más famosas, utilizando sus títulos en inglés, son Una anciana friendo huevos (1618) y tres pinturas de la misma escena tituladas El aguador de Sevilla (1618-22).

Su carrera temprana también incluyó varias obras religiosas. Entre estas obras se incluyen La Virgen de la Inmaculada Concepción (1618-19), San Juan Evangelista en la isla de Patmos (1618-19) y La Adoración de los Magos (1619).

Madrid

En 1623, Velázquez fue llamado a Madrid para pintar un retrato del rey Felipe IV. El rey quedó tan cautivado con el retrato que contrató a Velázquez como uno de sus pintores de la corte, cargo que Velázquez mantuvo durante el resto de su vida.

Mientras vivía en Madrid, Velázquez tuvo acceso a la colección completa de obras de arte de la familia real española, muchas de las cuales eran de origen italiano. Está claro que Velázquez estudió estas obras. Incluso antes de viajar a Italia, su influencia en su obra era clara. Por ejemplo, su obra de 1628 o 1629 Cristo contemplado por el alma cristiana demuestra un cambio en la pincelada que recuerda al estilo veneciano.

En 1628, Rubens, un artista italiano, visitó Madrid. Habiendo notado la habilidad de Velázquez y su interés por las pinturas italianas, convenció al rey español para que le permitiera viajar y estudiar en Italia por un tiempo. Velázquez partió hacia Italia al año siguiente.

Regreso a Madrid

Velázquez regresó a Madrid de su primer viaje a Italia en 1631. A su regreso continuó su labor como pintor de cámara y se le encargó ayudar a decorar varias localidades de Felipe IV, incluido el Palacio del Buen Retiro. Esta tarea fue uno de los muchos ascensos que recibió en este período: en 1636, se convirtió en ayudante de vestuario; en 1643 fue nombrado Caballero de la Alcoba y superintendente de las obras del palacio.

Fue entonces cuando Velázquez comenzó a crear retratos reales informales, una innovación que refleja su estilo naturalista y el sentido de humanidad que Velázquez imbuyó en sus retratos. Además, este período de la carrera de Velázquez incluyó una serie de obras que retrataban una gama de temas más amplia de lo que era común en ese momento. Por ejemplo, Velázquez creó varios retratos de bufones de la corte y personas con enanismo.

Velázquez fue encargado de la modernización del Alcázar de Sevilla, un palacio en su ciudad natal, en 1647. Dos años más tarde, en 1649, Velázquez regresó a Italia para su segundo y último viaje al extranjero.

Diego Velázquez en Italia

Diego Velázquez viajó a Italia dos veces en su vida. Ambos viajes influyeron significativamente en su carrera.

El primer viaje de Velázquez (1629-1631)

La primera estancia de Velázquez en Italia le llevó a las ciudades italianas de Venecia, Roma y Nápoles, entre otras. Ninguno de sus dibujos de este primer viaje a Italia ha sobrevivido, pero el biógrafo de Velázquez, Palomino de Castro y Velasco (1655-1726), escribió que Velázquez creó varios durante su estancia allí. Velázquez hizo dibujos basándose en las obras de Miguel Ángel, Rafael y el pintor veneciano Tintoretto.

A partir de las pinturas que Velázquez creó durante y después de este primer viaje a Italia, queda claro que el período impactó su trabajo. Las pinturas de desnudos eran raras en el arte español de la época, pero Velázquez comenzó a experimentar con retratos de desnudos durante un tiempo. Su pincelada se volvió más fluida y hay un desarrollo notable en sus experimentaciones con la luz, el color y la perspectiva.

Retrato de un hombre negro con barba.  Mira al espectador y viste mayormente de negro pero con cuello blanco.

Segundo viaje de Velázquez (1649-1651)

Velázquez regresó a Roma y a algunos de los mismos lugares en los que había estado antes en Italia. El rey Felipe IV lo envió allí, en parte para trabajar junto a pintores de frescos para traer consigo la tradición del fresco a España. También se le encomendó la tarea de comprar antigüedades y obras de arte para los aposentos reales en Madrid.

Mientras estuvo en Italia, Velázquez creó varias obras nuevas. Entre estas pinturas se encontraba un retrato de Juan de Pareja (c. 1608-1670), un esclavo que Velázquez poseía y liberaba en 1654.

El biógrafo de Velázquez escribió que el retrato de Pareja fue recibido con gran éxito debido a su increíble realismo. Comentó: “todo lo demás parecía pintura pero esto solo como verdad”.

Tras su liberación de la esclavitud, Pareja trabajó como pintor independiente en Madrid. Pintó principalmente retratos y temas religiosos. Una de estas obras, La vocación de San Mateo (1661), se encuentra actualmente en el Museo del Prado de Madrid.

Velázquez también visitó la Ciudad del Vaticano para entregar arte al Papa Inocencio X como regalo del rey Felipe IV. Durante su visita, recibió permiso exclusivo para pintar un retrato del Papa Inocencio X. Este retrato sigue siendo una de sus obras más conocidas.

Últimos años de Diego Velázquez

Velázquez regresó a Madrid en 1651 tras su segundo y último viaje a Italia. Durante los siguientes años, Velázquez fue ascendido con frecuencia a funciones administrativas con niveles cada vez mayores de responsabilidad. Su ascenso final, sin embargo, fue particularmente especial.

El proceso para promover a Velázquez a la Orden de Santiago (“Orden de Santiago”), una orden militar cristiana española, comenzó en 1658. Después de un año de escudriñar su historia y obtener recomendaciones de más de 100 personas que conocieron a Velázquez, finalmente recibió su ascenso, convirtiéndolo en Caballero de la Orden de Santiago. Velázquez llevaba mucho tiempo deseando este ascenso, pero no pudo disfrutar del puesto por mucho tiempo.

En la primavera de 1660, Velázquez acompañó al rey a la frontera de Francia para la boda de María Teresa y Luis XIV. Regresó a Madrid a finales de junio y rápidamente tuvo fiebre. Su enfermedad progresó rápidamente y falleció el 6 de agosto de 1660.

Desgraciadamente, la iglesia donde fue enterrado, la Iglesia de San Juan, fue incendiada en 1809 a petición del hermano de Napoleón, José (José) Bonaparte, para dejar espacio a la Plaza de Ramales. Los restos de Velázquez aún no han sido redescubiertos y no estaba claro si Bonaparte había permitido que los cuerpos de los enterrados en la Iglesia fueran trasladados antes de la destrucción del área. Como resultado, se desconoce el lugar de descanso actual de Velázquez.

Las pinturas de Diego Velázquez

Representación detallada del encuentro de dos ejércitos.  En el centro, los dirigentes conversan;  uno entrega una llave.

Sólo existen entre 110 y 120 pinturas confirmadas de Diego Velázquez, lo que convierte a Velázquez en un pintor relativamente poco prolífico. No obstante, su pequeña colección de obras supervivientes es increíblemente conocida. Las más famosas de sus pinturas, en orden cronológico, son:

  • Una anciana friendo huevos (1618)
  • El aguador de Sevilla (1618-22)
  • La Fragua de Vulcano (c. 1630)
  • La rendición de Breda (1634-1635)
  • Rokeby Venus (1647-1651)
  • Retrato de Inocencio X (1650)
  • Las Meninas (1656)

La Rendición de Breda destaca por su increíble atención al detalle. Ésta, junto con Las Meninas, son consideradas sus mayores obras maestras. Los bocetos que Velázquez creó en el proceso de planificación de ambas obras aún sobreviven, documentando la extraordinaria cantidad de trabajo que dedicó a estas obras.

La Rendición de Breda y el Retrato de Inocencio X también muestran una gama de colores más amplia que la mayoría de las otras pinturas de Velázquez. Estas pinturas demuestran toda la amplitud de su habilidad con la pigmentación y la iluminación.

La Forja de Vulcano y Rokeby Venus son importantes principalmente porque están desnudos. El cuerpo humano desnudo fue un tema poco convencional a abordar por el pintor español en este período de la historia del arte español. Si bien el cuerpo humano desnudo era comúnmente retratado en Italia en este momento, fue un movimiento radical para Velázquez. No sólo eso, Rokeby Venus es en realidad el único desnudo femenino de Velázquez, lo que hace que esta obra sea aún más notable.

Legado de Diego VelázquezEditar

Diego Velázquez estuvo activo en el período barroco de la historia del arte occidental (1590-1740) y durante el Siglo de Oro (“Edad de Oro”) del arte español. Las obras de Velázquez reflejan algunos elementos del estilo de la época, incluido el uso del claroscuro, un uso de pigmentos claros y oscuros para atraer la atención hacia un área específica de la pintura.

En primer plano hay varias chicas jóvenes.  A la izquierda, Velázquez pinta.

Sin embargo, destaca como una figura distintiva con un estilo individual en este período; sus variaciones de técnicas populares hacen que sus obras sean reconocibles entre las muchas otras obras que los artistas crearon en ese momento. Además, a diferencia de la ornamentación habitual en las obras barrocas, Velázquez prestó mucha atención a los detalles de las escenas que pintó, optando por un realismo casi fotográfico.

Las características únicas de las obras de Velázquez han ayudado a algunos historiadores del arte a identificar sus pinturas perdidas. Uno era un retrato de un hombre no identificado, descubierto cuando se vendía en agosto de 2010. Los profesionales sospecharon que podría haber sido obra de Velázquez y un examen de rayos X confirmó su autenticidad. La obra se vendió más tarde por 3 millones de libras (4,5 millones de dólares estadounidenses en ese momento).

Varios artistas se han inspirado en las técnicas innovadoras de Velázquez. Entre quienes han rendido homenaje a Velázquez se encuentran John Singer Sargent (1856-1925) y Pablo Picasso (1881-1973), quienes recrearon Las Meninas de Velázquez en sus propios estilos.

De manera similar, Salvador Dalí (1904-1989) modeló una pintura de 1958 a partir de La Infanta (1660) de Velázquez, y Francis Bacon (1909-1992) creó una serie de obras inspiradas en el Retrato de Inocencio X. Otros artistas, como Francisco Goya (1746–1828) y Édouard Manet (1832–1883), reprodujeron varias de las obras de Velázquez.

Resumen de la lección

El pintor Diego Velázquez (1599-1660) nació en Sevilla, España. En su juventud, fue aprendiz del artista y teórico del arte Francisco Pacheco (1564-1644). Su carrera temprana es conocida por sus obras que ayudaron a popularizar la variante de la pintura de género conocida como bodegón. Estas representaciones de la vida real brindan una ventana al trabajo diario de la gente de la región. En 1623, Velázquez viajó a Madrid y fue contratado como pintor de la corte del rey Felipe IV; permaneció al servicio del Rey por el resto de su vida. Velázquez también realizó dos viajes a Italia, uno en 1629-1631 y el otro en 1649-1651, que influyeron mucho en su estilo artístico.

Velázquez estuvo activo principalmente durante el Siglo de Oro artístico de España (1492-1681), que se superpone con el período barroco de la historia del arte occidental (1590-1740). Las obras de Velázquez se distinguen, incluso en comparación con otras de este período, en parte debido a su uso del claroscuro, una combinación de luz y oscuridad que atrae la atención hacia un área particular de la pintura. También desafió las normas del período barroco, centrándose en detalles fotorrealistas en lugar de adiciones ornamentales. Muchos artistas famosos, incluidos Pablo Picasso (1881-1973) y Salvador Dalí (1904-1989), han rendido homenaje a Velázquez en algunas de sus propias obras. Hasta el día de hoy, Velázquez sigue siendo uno de los pintores más influyentes de la historia del arte occidental.

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