Rodrigo Ricardo

Distrito Escolar Island Trees contra Pico (1982): Resumen del caso y antecedentes

Publicado el 21 diciembre, 2020

¡No prohíban mis libros!

¿Qué pasa si su hijo trae a casa un libro de la escuela que contiene literatura erótica? ¿Debería la escuela prohibir tales libros? Después de todo, la basura de una persona en el tesoro de otra. ¿Haría alguna diferencia que el libro promoviera la supremacía blanca u otras ideas odiosas? ¿Existe una línea que todos estamos de acuerdo en que no se debe cruzar? Este es el tema que trató la Corte Suprema en Island Trees School District v. Pico (1982).

Hechos del caso

La Junta de Educación del Distrito Escolar Island Trees, en respuesta a un grupo de padres preocupados, creó un Comité de Revisión de Libros para evaluar la idoneidad de ciertos libros en las bibliotecas de las escuelas secundarias y preparatorias del distrito. Se argumentó que algunos de los libros denunciados eran “antiamericanos, anticristianos, antisemitas y simplemente sucios”, y el grupo de padres concluyó que “es nuestro deber, nuestra obligación moral, proteger los niños de nuestras escuelas de este peligro moral con tanta seguridad como de los peligros físicos y médicos ”.

El comité, compuesto por padres, revisó once libros en cuanto a “ idoneidad educativa, buen gusto, relevancia y adecuación a la edad y al nivel de grado ”. En general, recomendaron que cinco estén disponibles, dos se eliminen y uno esté disponible con la aprobación de los padres. No hicieron ninguna recomendación para tres de los libros. La Junta no siguió la recomendación del comité. En cambio, la Junta prohibió nueve de los once libros y uno se puso a disposición y el otro solo con la aprobación de los padres. Un grupo de estudiantes, incluido Pico, presentó una demanda en el Tribunal de Distrito Federal, alegando que la prohibición de los libros violaba sus derechos de la Primera Enmienda.

El Tribunal de Distrito se puso del lado de la Junta, encontrando que la prohibición no fue por motivos religiosos, como argumentaron los estudiantes, sino que la Junta actuó con su filosofía educativa conservadora creyendo que los libros eran irrelevantes, vulgares, inmorales y de mal gusto, por lo que haciéndolos educativamente inadecuados para las escuelas del distrito. El Tribunal de Apelaciones revocó el fallo del Tribunal de Distrito y el Tribunal Supremo acordó revisar el caso.

Antecedentes históricos

La cláusula de libertad de expresión de la Primera Enmienda evita que el gobierno infrinja el derecho a la libertad de expresión y expresión política, social y artística. En el caso de la educación, la Corte Suprema había dictaminado que una junta escolar tiene un papel sustancial en la determinación del plan de estudios educativo de sus estudiantes. Sin embargo, cuando ese rol está en contraste con los derechos de los estudiantes de la Primera Enmienda, entonces el enfoque debe estar en los derechos de los estudiantes para fomentar la autoexpresión y tener acceso a la discusión, el debate y la difusión de información e ideas. Entonces, ¿cómo funciona eso con los libros que no forman parte del plan de estudios?

Problema y decisión

Se preguntó a la Corte Suprema si la Junta había negado a sus estudiantes los derechos constitucionales que se encuentran en la Primera Enmienda al prohibir los libros. El Tribunal sostuvo que sí. El Tribunal examinó primero la naturaleza del papel de la junta escolar al decidir el plan de estudios apropiado para todos los grados de educación. Al citar un caso anterior, Tinker v.Distrito escolar de Des Moines (1969), el tribunal dijo: “ La educación pública en nuestra nación está comprometida con el control de las autoridades estatales y locales, y los tribunales federales normalmente no deberían intervenir en la resolución de conflictos que surgen en el funcionamiento diario de los sistemas escolares ”.

Además, la Corte reconoció el importante papel que tiene la escuela en ” la preparación de las personas para la participación ciudadana ” y como vehículo para ” inculcar valores fundamentales necesarios para el mantenimiento de un sistema político democrático ”. Como telón de fondo, la Corte luego reiteró el lugar vital que juega la Primera Enmienda en el proceso educativo de un estudiante. Luego, la Corte citó una línea de casos que expresaba la importancia de cultivar a los estudiantes para que sean parte del proceso democrático mediante la creación de un ambiente educativo de apertura hacia las ideas y los valores constitucionales.

El Tribunal citó su decisión en la Junta de Educación de West Virginia contra Barnette (1943), sosteniendo que una escuela pública no puede obligar a un niño a saludar la bandera y recitar el Juramento a la Bandera. También en Tinker , cuando la escuela prohibió a los estudiantes usar brazaletes negros en protesta por la Guerra de Vietnam, violó sus derechos. En ese caso, la Corte emitió su ahora famosa línea de que los estudiantes no “renuncian a sus derechos constitucionales a la libertad de expresión en la puerta de la escuela”.

Entonces, ¿qué pasa con la prohibición de libros? ¿Debería ser un derecho de la Junta? ¿O debería ir algo? La Junta argumentó que tenía la absoluta discreción para determinar qué material educativo estaba disponible para los estudiantes. La Corte respondió señalando que los derechos involucrados deben ser considerados a la luz del contexto del que provienen. En lo que respecta al plan de estudios, parecía probable que la Corte se pusiera del lado de la Junta, pero los libros en una biblioteca, disponibles para la lectura discrecional del estudiante, plantean un análisis diferente.

El Tribunal citó varios casos que proporcionaron un marco para el papel de la biblioteca en una escuela pública. Una biblioteca es un lugar dedicado al aprendizaje y descubrimiento de ideas no cubiertas por el plan de estudios. Es un lugar donde los estudiantes prueban nuevas ideas que no han aprendido en el aula. Con el valor y el papel de la biblioteca en mente, el Tribunal rechazó la afirmación de la Junta de que tenía el derecho de absoluta discreción para determinar los libros disponibles en la biblioteca a fin de inculcar los valores de la comunidad a los estudiantes.

Resumen de la lección

La Junta de Educación del Distrito Escolar Island Trees prohibió nueve de los once libros que le trajeron un grupo de padres preocupados que sentían que los libros no eran apropiados para ciertos grupos de edad, no tenían valor educativo y eran vulgares. Un grupo de estudiantes demandó a la Junta en el Tribunal de Distrito Federal, que se puso del lado de la Junta. La Corte Suprema revirtió esto, poniéndose del lado de los estudiantes y citando sus derechos de libertad de expresión que se encuentran en la Primera Enmienda.

El Tribunal citó casos anteriores en los que había reconocido el derecho de una escuela a promover valores en la comunidad y a determinar el plan de estudios apropiado, pero que al hacerlo, la escuela tenía que tener en cuenta los derechos de los estudiantes de la Primera Enmienda. El Tribunal rechazó la insistencia de la Junta de que tenía el derecho absoluto de decidir la idoneidad de los libros y sostuvo que si la prohibición de algún material es por el deseo de suprimir el discurso indeseable, entonces viola la Primera Enmienda.

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