Rodrigo Ricardo

Dunas de arena: Formación, propiedades y tipos ¿Qué son las dunas de arena?

Publicado el 23 junio, 2022

¿Qué son las dunas de arena?

Los procesos geológicos son responsables de los diversos paisajes que se encuentran en todo el planeta. Desde cadenas montañosas y desfiladeros hasta islas y mesetas, los procesos geológicos están moldeando continuamente la superficie de la Tierra. Las dunas de arena representan una forma de relieve particularmente fascinante generada por procesos geológicos.

¿Qué son las dunas de arena y qué es una definición de dunas de arena? Una duna de arena se puede definir como un montículo de granos de arena sueltos que se apilan por el movimiento del viento. A medida que el montículo crece en circunferencia y altura debido a los posteriores depósitos de arena, el montículo se vuelve tan pesado que colapsará por su propio peso para formar una duna de arena. Los geólogos se refieren a un grupo de dunas de arena como un complejo de dunas de arena o sistema de dunas de arena. Por el contrario, los grandes grupos de dunas de arena se denominan campos de dunas de arena o mares de arena, según la cantidad de vegetación presente. Los mares de arena también se conocen como ergios.

Las dunas de arena tienen una variedad de formas, que incluyen transversales, parabólicas, en estrella y longitudinales. Esta lección explorará la formación de dunas de arena, junto con los procesos involucrados en la formación de estos diferentes tipos de dunas de arena.

Tipos de dunas de arena.

tipos de dunas de arena

¿Cómo se forman las dunas de arena?

Aunque la mayoría de la gente asocia las dunas de arena con océanos o playas, las dunas de arena se pueden encontrar en una variedad de climas, incluidas orillas de lagos, islas y desiertos. Las dunas de arena solo se pueden formar en condiciones específicas, que incluyen:

  • La presencia de un importante suministro de arena.
  • Una fuente de viento constante para mover y depositar arena.
  • La presencia de un área, como un lecho seco de un río, una playa, un lago, una isla o un desierto, con un poco de vegetación.
  • La presencia de un área protegida, como una roca, un árbol u otras dunas de arena, dentro de la cual se puede formar una nueva duna de arena.
  • Vientos que soplan a una velocidad de al menos 10 kilómetros por hora

¿Qué causa la formación de las dunas de arena? Para construir una duna de arena, la deposición de arena ocurre a través de tres procesos: saltación, fluencia y suspensión. La saltación se refiere al rápido movimiento de las partículas de arena en el viento aproximadamente a 2.5 cm sobre la superficie del suelo. Por el contrario, la fluencia se puede definir como el volteo o empuje de partículas de arena sobre arcilla y lodo a un ritmo extremadamente lento y metódico. Finalmente, la suspensión representa partículas de arena mezcladas en una columna o corriente de viento que solo se deposita después de que el viento detiene su impulso.

En todo el mundo, la saltación representa aproximadamente el 95% de la deposición de arena, y la fluencia y la suspensión representan el 4% y el 1% restante de la deposición de arena, respectivamente. Como se dijo anteriormente, las dunas de arena constituyen accidentes geográficos generados por arena impulsada por el viento. La formación de dunas de arena comienza cuando el viento deposita arena en un área protegida. A medida que el montículo continúa aumentando en ancho y alto, el montículo se vuelve tan alto y pesado que se dobla por su propio peso. El ángulo de reposo en el que descansan la mayoría de las dunas estables es de 30 a 34 °. Esto significa que la arena suelta asociada con una duna solo puede formar una pendiente de alrededor de 34 °.

Una vez que una duna de arena se estabiliza en el ángulo de reposo, las dunas pueden migrar en la dirección del viento. La velocidad con la que puede migrar una duna de arena está asociada con el tamaño de la duna. Mientras que las dunas más grandes pueden viajar entre 2.5 y 4 metros en un año, las dunas más pequeñas pueden migrar hasta 12 metros por año.

Propiedades de las dunas de arena

Las dunas de arena poseen dos lados o caras: un lado de sotavento y un lado de barlovento. El lado de sotavento constituye la parte de la duna de arena resguardada o de espaldas al viento, mientras que el lado de barlovento representa parte de la duna de cara al viento. El lado de sotavento típicamente posee una pendiente pronunciada formada cuando el viento sopla arena sobre el pico de la duna. Este pico se conoce como la cara de deslizamiento de la duna, o el lado de la duna de arena a favor del viento. Por el contrario, el lado de barlovento representa la parte de la duna con pendiente suave.

Diagrama de las dunas de arena

La siguiente imagen muestra una típica duna de arena. La arena ondulada en el lado izquierdo de la imagen representa la suave pendiente del lado de barlovento de la duna. El lado derecho, que consta de una pendiente pronunciada, representa el lado de sotavento. El borde afilado en la cima de la duna constituye la cara de deslizamiento. En esta imagen, el viento sopla hacia la esquina superior derecha de la imagen.

Ejemplo de una duna de arena.

tipos de dunas de arena

Tipos de dunas de arena

Según la velocidad y dirección del viento, la cantidad de vegetación y el tamaño del área, se pueden formar diferentes tipos de dunas de arena, como dunas de arena transversales, parabólicas, en estrella y longitudinales. Estos diferentes tipos se examinarán más a fondo en las secciones siguientes.

Tipos de dunas de arena.

tipos de dunas de arena

Dunas de arena transversales

Las dunas transversales se forman cuando se transporta arena y se deposita en ángulo recto con la dirección del viento. Las dunas transversales son de forma lineal y a menudo se caracterizan por ondulaciones en el lado de barlovento de la duna. Las dunas transversales a menudo se forman cuando las dunas de barchan adyacentes forman una estructura lineal perpendicular a la dirección del viento. Una duna barchan tiene forma de media luna y generalmente se encuentra en áreas grandes y planas o en postres en los que el viento sopla en una sola dirección. El desierto del Sahara representa una región en la que se pueden encontrar dunas transversales y barchan.

Dunas de arena parabólicas

Aunque tienen un aspecto similar a los barchans, las dunas de arena parabólicas se forman cuando la vegetación en una duna localizada se erosiona, lo que permite que el viento mueva la arena en dirección a sotavento. Debido a que los extremos de la duna están anclados por la vegetación, estos brazos permanecen estacionarios mientras la parte central migra lejos de los extremos. Este movimiento forma la estructura típica en U o en forma de media luna asociada con las dunas parabólicas. Las dunas de arena parabólicas se caracterizan por una empinada cara de deslizamiento a favor del viento. Este tipo de dunas se forma a menudo en regiones costeras desérticas.

Dunas de arena de estrellas

Las dunas de arena estrellada se encuentran generalmente en desiertos arenosos donde el viento sopla en múltiples direcciones. El cambio constante del viento hace que la cara deslizante cambie de dirección, creando brazos que irradian desde un montículo central de arena, muy parecido a los brazos de una estrella de mar. A veces, las dunas de arena de estrellas pueden tener forma piramidal. Las dunas de arena de estrellas se encuentran en el desierto del Sahara, donde el Grand Erg Oriental representa un ejemplo de un mar de dunas de arena compuesto por múltiples dunas de arena de estrellas.

Dunas de arena longitudinales

Las dunas de arena longitudinales parecen grandes crestas simétricas de arena cuando se ven desde arriba. Por lo general, se forman en áreas con cantidades limitadas de arenas que se depositan en paralelo a la dirección en la que sopla el viento. A medida que el viento continúa soplando en la misma dirección, con el tiempo las dunas de arena longitudinales pueden aumentar de longitud, extendiéndose por cientos de millas en algunos casos.

Resumen de la lección

Las dunas de arena representan montículos de granos de arena sueltos que se amontonan con el movimiento del viento. Las dunas de arena se forman cuando el viento deposita arena en un área protegida. Con el tiempo, la arena se amontona hasta que colapsa por su propio peso en su ángulo de reposo o la pendiente en la que una duna de arena mantiene su forma. Esto forma dos lados de la duna: un lado de sotavento con una cara escarpada protegida del viento; y un lado de barlovento con una suave pendiente que mira al viento.

Las dunas de arena tienen una variedad de formas, que incluyen:

  • Transversal: arena depositada perpendicular a la dirección del viento, formando dunas de forma lineal.
  • Parabólico: dunas en forma de media luna formadas por arena parcialmente anclada por vegetación y una parte central erosionada y llevada por el viento.
  • Estrella: un montículo en forma de pirámide con brazos radiantes formados por el viento que sopla en múltiples direcciones
  • Longitudinal: largas crestas de arena paralelas que se crean cuando el viento sopla en una sola dirección en un área con poca arena.

Las dunas de arena se pueden encontrar en una variedad de entornos, como desiertos, regiones costeras, islas y lechos de ríos secos. Algunas dunas son capaces de migrar o moverse a una velocidad de varios pies por año, dependiendo del tamaño de la duna y la velocidad del viento.

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