Economía agraria: definición y descripción general

Publicado el 19 noviembre, 2020

Economía agraria

Imagina que plantaste un jardín en tu patio trasero y pronto hay tomates y pimientos maduros listos para ser cosechados. Se da cuenta de que tiene algunas opciones: puede conservar los tomates y los pimientos y comerlos usted mismo, o puede venderlos en el mercado de agricultores local. O, si convierte su pequeño jardín en una gran granja de varios acres, podría vender los productos en un mercado más grande: regional, nacional o incluso internacional. Estas opciones representan las principales características de una economía agraria . Una economía agraria es rural más que urbana. Se centra en la producción, consumo, comercio y venta de productos agrícolas, incluidas plantas y ganado.

Agricultura de subsistencia

Así como podría elegir comer los productos que cultivó en su propio jardín, los primeros agricultores del mundo hicieron precisamente eso. La agricultura de subsistencia , como se le llama, surgió por primera vez de la transición de la caza y la recolección, hace unos 12.000 a 10.000 años, a la agricultura asentada. Esta domesticación de la naturaleza, o “domesticación”, permitió que las personas se establecieran en un lugar porque ahora había una fuente de alimentos suficiente y confiable. Ya sea la siembra y cosecha de trigo en el Creciente Fértil del Medio Oriente, o el cultivo de maíz (maíz) en las Américas, o la cosecha de arroz en los valles fluviales del este de China, las primeras economías agrarias produjeron alimentos para sí mismas, no necesariamente para la venta o el comercio a gran escala.

Entre esta Revolución Agrícola y la Revolución Industrial de los siglos XVIII y XIX, las economías agrarias no cambiaron significativamente, aunque las sociedades agrarias se conectaron más entre sí y aumentaron el comercio. A partir de una agricultura de subsistencia, las sociedades agrarias podrían producir un excedente de bienes y así poder comerciarlo con los vecinos o venderlo a un nivel relativamente local. Por ejemplo, los agricultores chinos tomaron la agricultura del arroz y la trasplantaron en áreas del sudeste asiático, y el Imperio Romano transfirió granos a todas sus provincias. Estas conexiones comerciales se expandieron también a través de la Ruta de la Seda a través de Eurasia y a través de las rutas comerciales marítimas del Océano Índico.

A pesar de estos muchos vínculos que conectan las economías agrarias entre la época de la Revolución Agrícola y el período moderno, la mayoría de la gente todavía producía principalmente para su propio consumo y no para el mercado. Una razón de esto es que los costos de transporte y las limitaciones tecnológicas siguieron siendo barreras para la creación de un mercado verdaderamente continental o global para los productos agrícolas. Pero todo esto comenzó a cambiar después de 1500, y especialmente con la Revolución Industrial.

Economías agrarias de la era industrial

El primer cambio importante en las economías agrarias se produjo con el desarrollo de nuevas tecnologías agrícolas en los siglos XVIII y XIX durante la Revolución Industrial. Estas tecnologías permitieron la producción de excedentes cada vez mayores. Por ejemplo, tanto la desmotadora de algodón como la segadora mecánica de granos proporcionaron cosechas a gran escala. Las nuevas variedades de semillas y plantas permitieron que los cultivos crecieran de manera más eficiente y en áreas marginales.

El segundo cambio importante se produjo en el transporte . El ferrocarril hizo que el movimiento de productos agrícolas fuera mucho más barato y más fácil, y posibilitó el envío a larga distancia. El algodón, el trigo, el tabaco o la fruta se pueden sacar rápidamente del interior de los Estados Unidos, por ejemplo, y enviarlos por ferrocarril a la costa. Allí, otra nueva innovación en el transporte, el barco de vapor, podría llevar el producto a través de los océanos para venderlo en el mercado internacional. Así, las economías agrarias de la era industrial moderna se volvieron verdaderamente internacionales y globales.

Para entender esto más completamente, veamos un ejemplo de la economía agraria de la era industrial. Imagínese que es un agricultor de trigo en Dakota del Norte en 1920. No está cultivando trigo para alimentar a su familia, sino para venderlo en el mercado global para obtener ganancias. Usted cosecha sus miles de bushels de trigo y luego los coloca en un vagón de ferrocarril para enviarlos al mercado terminal, el lugar donde se venderá su trigo en el mercado global. Desde el mercado terminal (en Minneapolis para el trigo de las Grandes Llanuras), su grano se envía muy probablemente a Liverpool, Inglaterra, donde se vende junto con el trigo de Australia, Argentina, Canadá y Rusia. Esta economía agraria industrial en el trigo opera, en general, de la misma manera que lo hace con otros productos agrícolas, como la soja, el maíz, la lechuga, o incluso los cerdos, pollos y otros animales.

Resumen de la lección

En resumen, las economías agrarias tienen una base rural e incluyen la producción, el consumo y la venta de productos agrícolas. Las economías agrarias cambiaron poco desde el advenimiento de la agricultura establecida hace unos 10.000-12.000 años (la Revolución Agrícola) hasta la víspera de la Revolución Industrial. La mayoría de los agricultores practicaban la agricultura de subsistencia , es decir, cultivaban para su propio uso. Las sociedades del mundo no estaban conectadas de manera suficientemente amplia para facilitar una economía agraria basada en el mercado.

Esto cambió con la Revolución Industrial, alrededor de los siglos XVIII y XIX. Las nuevas tecnologías y el transporte más eficiente hicieron posible la producción masiva de productos agrícolas y crearon un mercado global. Como resultado, los agricultores ya no producen únicamente para alimentarse a sí mismos y a sus familias. Más bien, producían para vender sus productos en un mercado más grande para obtener ganancias. ¡Pero esto no significa que no pueda practicar la “agricultura de subsistencia” y cultivar su propio huerto y comerse sus propios tomates y pimientos!

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