Ejemplos e historia de denominaciones judías

Publicado el 13 febrero, 2023 por Rodrigo Ricardo

Antecedentes del judaísmo

El judaísmo es una de las religiones más antiguas del mundo, que comenzó en la antigua región de Canaán ya en el siglo XV a. C. Hoy en día, aunque el judaísmo solo representa aproximadamente el 0,2% de las creencias religiosas de la población mundial, la religión ha tenido un impacto duradero a lo largo de la historia. Constituye el trasfondo de las dos religiones más grandes del mundo: el cristianismo y el islam. Las creencias judías centrales que definen la religión incluyen:

  • Monoteísmo, la creencia y la adoración de una sola deidad;
  • El significado de la Torá, la ley judía y las enseñanzas que se encuentran en los primeros cinco libros de la Biblia hebrea / Antiguo Testamento cristiano;
  • La importancia de Abraham como fundador de la tradición cuando Dios estableció un pacto con él;
  • Y la “Tierra Prometida” de Israel como la tierra santa que Dios prometió a los judíos durante milenios.
Rollo de la Torá

Rollo de la Torá

Primeras ramas del judaísmo

Estas creencias son el núcleo de la mayoría de los tipos de judaísmo, pero como cualquier tradición religiosa, existen diferentes denominaciones de judaísmo y tipos de formas en que los judíos practican su religión. El judaísmo se convirtió en una religión establecida con la escritura de la Torá a partir del siglo X a. C., pero en el siglo III a. C., había registros de diferentes formas de judaísmo. Estas sectas judías se formaron durante el período del Segundo Templo, entre el último siglo VI a. C. y el siglo I d. C., cuando el Templo de Jerusalén fue reconstruido hasta que fue destruido.

Saduceos

En el siglo II a. C., existía una secta llamada los saduceos, cuyo nombre derivaba de Sadok, el sumo sacerdote durante la Edad de Oro de Israel cuando reinaba el rey Salomón. Las creencias de los saduceos eran bastante singulares: creían en el libre albedrío en lugar del destino divino y no creían en la otra vida ni en los ángeles. Los saduceos creían en la autoridad divina absoluta de la Torá escrita. Aún así, eran una rama no rabínica del judaísmo que creía que la Torá oral y la interpretación rabínica no tenían ninguna autoridad divina.

Fariseos

Los fariseos eran una secta judía que existía casi al mismo tiempo que los saduceos y se oponían a sus creencias. Su nombre proviene de la palabra hebrea que significa “separar”, y se destacaron como una rama del judaísmo que estaba fuertemente enfocada en la ley: tanto la Torá escrita como la Torá Oral, que eran los comentarios e interpretaciones de la Torá escrita. Para los fariseos, la Torá oral tenía tanta autoridad como la Torá escrita, y esta rama fue precursora de las tradiciones rabínicas que le siguieron. Además, los fariseos creían en la resurrección y el más allá, a diferencia de los saduceos.

Esenios

Si bien los saduceos y los fariseos eran dos grupos judíos principales durante el período del Segundo Templo, también había sectas extremistas. Uno de ellos fueron los esenios, una secta ascética del judaísmo que se separó de la comunidad judía central alrededor del siglo III a. C. para vivir en una comunidad monástica en Qumrán. La mayoría de los eruditos piensan que los esenios escribieron los Rollos del Mar Muerto, textos judíos sectarios centrados en descubrir misterios, el apocalipsis y su comunidad como un sacerdocio santo que era más sagrado que el sacerdocio en el templo.

Ruinas de Qumran, la comunidad monástica esenia

Ruinas de Qumran, la comunidad monástica esenia

Fanáticos

Los fanáticos fueron otro grupo extremista que, en lugar de retirarse de la sociedad como los esenios, recurrió a medios políticos y a veces violentos para luchar contra el Imperio Romano pagano con la esperanza de preservar lo que creían que era puro judaísmo. Los fanáticos eran conocidos por su ortodoxia y nacionalismo judío, ya que pensaban que Israel debería ser gobernado solo por judíos como la tierra prometida por Dios. Los zelotes existían al menos a principios de la era, y fueron fundamentales en la primera revuelta contra Roma en los últimos años 60 d.C. En el 70 EC, los romanos destruyeron el Segundo Templo en Jerusalén; los romanos también enviaron ejércitos a Masada, una fortaleza judía cerca del Mar Muerto, donde estaban los zelotes. Al darse cuenta de que los superaban en número, los fanáticos decidieron que era más noble suicidarse que entregar la fortaleza a los romanos.

Judaísmo rabínico

En los siglos alrededor del cambio de era, desde aproximadamente el siglo III a. C. hasta el siglo I d. C., estos cuatro tipos de judaísmo fueron las denominaciones judías predominantes. Sin embargo, después de la destrucción del Segundo Templo, los judíos tuvieron que aceptar cómo sería su religión al seguir adelante sin su lugar sagrado. En el siglo II d.C., los judíos comenzaron a construir sinagogas, o Beth Knesseth, casas de reunión para que los judíos se reunieran y estudiaran la Torá. Las sinagogas estaban dirigidas por rabinos, literalmente “maestros”, que estudiaban y enseñaban la ley judía.

Esta forma de judaísmo se llama judaísmo rabínico, que evolucionó a partir de estas primeras sinagogas para convertirse en la forma principal de judaísmo alrededor del siglo VI d.C. Giró en torno a la importancia de la Torá escrita y la Torá oral, cuyo estudio e interpretación fue dirigido por la autoridad religiosa de los rabinos. El judaísmo rabínico se diferencia de algunas ramas antiguas del judaísmo, excepto los fariseos, porque la Torá oral se trata como una autoridad divina al igual que la Torá escrita.

Ramas más grandes del judaísmo

El judaísmo rabínico siguió siendo uno de los tipos dominantes de la religión judía durante siglos e impactó a las denominaciones que le siguieron. La mayoría de las denominaciones modernas del judaísmo, de hecho, descienden de la tradición rabínica. A partir del siglo XVIII EC, tres denominaciones principales se desarrollaron dentro del judaísmo, algunas con sus propios subgrupos también.

Judaísmo ortodoxo

El judaísmo ortodoxo fue una tradición claramente rabínica que comenzó a finales del siglo XVIII en Europa. El judaísmo ortodoxo se llama así por su ortodoxia, o creencia de que existe una forma estricta y “correcta” de seguir la tradición. Mientras que otros intentaban encontrar su lugar en el mundo moderno en desarrollo con respecto a las creencias y prácticas obsoletas, los judíos ortodoxos creían que aún era necesario seguir todas las leyes de la Torá oral y escrita. Los judíos ortodoxos a menudo son vistos como judíos más practicantes que los de otras ramas, y la denominación se caracteriza por una estricta adherencia a la ley judía. Esto generalmente implica seguir kashrut, la colección de leyes dietéticas judías que prohíben comer cerdo, mariscos, carne y productos lácteos juntos, y otros alimentos rituales inmundos.

Judaísmo jasídico

Uno de los subgrupos más famosos del judaísmo ortodoxo es el judaísmo jasídico, una parte del movimiento Haredi más grande en el judaísmo ortodoxo que enseña una adherencia extremadamente estricta a la Torá separando principalmente a la comunidad judía jasídica del mundo moderno más amplio. Este movimiento se encuentra principalmente en Estados Unidos e Israel. Se distingue fácilmente por la ropa y los peinados. Los judíos jasídicos varones suelen llevar ropa negra tradicional, sombreros de piel negra y mechones de pelo sin cortar en las sienes de la cabeza. Mucha gente usa el término peyorativo “ultraortodoxo” para referirse a los judíos jasídicos y haredí debido a la seriedad con la que creen en el estricto cumplimiento de todas las leyes de la Torá.

Rabino jasídico con vestimenta tradicional y peinado.

Rabino jasídico con vestimenta tradicional y peinado.

Reformar el judaísmo

En el siglo XIX EC, otros judíos que intentaron encontrar su lugar en el mundo moderno adoptaron un enfoque diferente. En lugar de una estricta adherencia a la Torá, el judaísmo reformista enseñó que el judaísmo estaba destinado a evolucionar y adaptarse al mundo cambiante. Por lo tanto, las leyes de la Torá oral y escrita debían seguirse en espíritu cuando fuera posible, pero no tenían que ser estrictamente observadas. En cambio, el espíritu y la cultura del judaísmo eran las partes principales de la religión para continuar en la sociedad moderna, que podían seguirse sin dejar de asimilar la cultura europea. 

Judaísmo conservador

No mucho después del advenimiento del judaísmo reformista, otra secta judía comenzó en el siglo XIX EC. Esta denominación se llama judaísmo conservador, que buscaba encontrar un equilibrio o término medio entre los extremos del judaísmo ortodoxo y reformista. El judaísmo conservador enseña que la estricta observancia de la Torá oral y escrita es esencial siempre que sea posible. Hay situaciones en las que no es posible o fácil observar los mandamientos, en cuyo caso deberían evolucionar como en el judaísmo reformista. Por ejemplo, los judíos conservadores pueden seguir las ideas generales del kashrut, como no comer carne de cerdo o mariscos, mientras que no encuentran necesario seguir los detalles más minuciosos, como cocinar los lácteos y la carne por separado.

Ramas más pequeñas del judaísmo

Además de estas sectas del judaísmo que tienen diferentes niveles de adhesión a la Torá, varias ramas más pequeñas del judaísmo son más nuevas. Estas ramas van desde más observadores de la ley judía hasta menos observadores.

Judaísmo reconstruccionista

A mediados del siglo XX, algunos judíos se separaron del judaísmo conservador para formar una nueva rama llamada Judaísmo reconstruccionista. En esta tradición, que algunos consideran una cuarta rama principal del judaísmo, los judíos mantienen la Torá tanto como les es posible, pero se dan cuenta de que la adherencia estricta es imposible. Sin embargo, mientras que el judaísmo construccionista a menudo considera obsoletas las leyes específicas porque estaban destinadas a los pueblos antiguos, el judaísmo reconstruccionista esencialmente reconstruye las leyes para preservar la esencia de la ley mientras las adapta al mundo moderno.

Renovación judía

Equilibrar la vida moderna con las antiguas enseñanzas judías tiende a ser la razón por la que se desarrollan tantos tipos de judaísmo, y el movimiento de renovación judía no es diferente. Este movimiento mantiene la adherencia a algunas de las leyes, enseñanzas, valores, oración y observancias espirituales del judaísmo jasídico. Sin embargo, el movimiento es socialmente progresista y se enfoca en incorporar ideales modernos y el igualitarismo, como la inclusión de mujeres y la comunidad LGBTQ+.

Judaísmo humanista

Si bien el judaísmo es una religión mundial, también es una cultura y una identidad étnica para muchas personas. A mediados del siglo XX, el judaísmo humanista se desarrolló como una forma de centrarse en la identidad y la historia cultural judía sin un énfasis en la espiritualidad, incluida la creencia en Dios. Muchos judíos humanistas son ateos o agnósticos, pero aún mantienen su identidad como judíos y siguen algunas costumbres judías porque es su herencia cultural.

Grupos étnicos judíos

Si bien algunas personas se convierten al judaísmo, la tradición es principalmente cultural y ancestral. Para muchos, para ser verdaderamente judío, uno debe tener ascendencia judía independientemente de las prácticas religiosas. Debido a esto, varios grupos étnicos están asociados con el judaísmo.

Etnicidad Región
Ashkenazi Europa del Este
Sefardí España, norte de África
Misrahi Medio Oriente (Irak / Babilonia, Irán / Persia)
Beta Israel Etiopía, la mayoría emigró a Israel a finales del siglo XX.

Denominación no judía

Debido al impacto del judaísmo en el cristianismo, algunos cristianos buscan lo que creen que es su herencia religiosa judía. Dado que Jesús, el fundador del cristianismo, era judío, algunos cristianos buscan aprender más sobre la tradición. En el último siglo XX, el judaísmo mesiánico desarrolló una tradición que enseña que Jesús fue el Mesías que cumplió la profecía judía. El Nuevo Testamento fue la continuación de la Torá y la Biblia hebrea. Si bien algunas personas con herencia cultural judía son parte de esta tradición, no es un movimiento judío sino una tradición claramente cristiana.

Resumen de la lección

El judaísmo es una tradición cultural y religiosa que existe desde hace milenios. El monoteísmo, la creencia en una deidad y el seguimiento de la Torá, la ley judía, tienden a ser las características principales de la mayoría de las ramas judías. Las primeras ramas del judaísmo incluyeron a los saduceos, fariseos, esenios y fanáticos, quienes diferían en opiniones sobre la autoridad de los comentarios de la Torá oral y las interpretaciones de la Torá escrita.

Con un rabino, o maestro judío, como autoridad central para interpretar las leyes de la tradición judía, se estableció un movimiento en el siglo VI EC llamado Judaísmo Rabínico, el antepasado de la mayoría de las tradiciones judías modernas. Hoy en día, hay tres ramas principales del judaísmo, todas las cuales principalmente están en desacuerdo sobre la divinidad absoluta de la ley y cuán estrictamente se debe seguir:

  • El judaísmo ortodoxo, que se caracteriza por una estricta adherencia a la Torá,
  • Reformar el judaísmo, que enseña que el judaísmo debe adaptarse a la sociedad moderna;
  • y el judaísmo conservador equilibra el judaísmo ortodoxo y reformista al enseñar que se debe seguir la Torá cuando sea posible.

Tanto el judaísmo reformista como el conservador prevalecen más en los Estados Unidos que el judaísmo ortodoxo.

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