El capitalismo de laissez-faire y la economía de EE. UU.

Publicado el 20 septiembre, 2020

¿Qué significa laissez-faire?

¿Has comprado algo alguna vez? ¡Por supuesto que sí! Esperas en la fila; estás tentado por la pantalla de goma de mascar. Finalmente, llega a la caja, paga su dinero y recibe sus productos. En resumen, tuvo una transacción muy rápida directamente con la tienda.

Sin embargo, ¿sabías que hay ocasiones en las que el gobierno puede actuar como intermediario entre tú y la tienda? Eso habría resultado en un tiempo de espera más largo. Si tuvo que esperar mucho más, puede decidir salir de la tienda sin ningún producto. Imagínese tener que esperar la aprobación del gobierno para comprar sus alimentos.

En algunos sistemas ese es el caso; sin embargo, en el sistema de laissez-faire estadounidense no lo es. Laissez-faire es un término francés que describe una actitud económica en la que las personas y las empresas pueden actuar de la forma que consideren más beneficiosa. Literalmente significa ‘déjalos ir’. El sistema que describe se remonta a los primeros días de la República Estadounidense y todavía hoy se debate acaloradamente.

Arraigado en la historia estadounidense

No mucha gente pobre firmó la Declaración de Independencia, y si eso no es evidente en una imagen de la habitación en la que se firmó, ciertamente lo es en el lenguaje del documento. Después de todo, se queja de impuestos injustos y obstáculos injustos por los que las empresas estadounidenses tuvieron que pasar para participar en el comercio.

Uno de los mayores obstáculos que los Fundadores querían evitar eran los aranceles. Un arancel es una tasa que cobra el gobierno por cada bien importado a un país. En resumen, muchos de los Padres Fundadores, algunos de los cuales eran comerciantes, pensaban que un arancel era una obstrucción al libre comercio. Claramente, hasta cierto punto, los Padres Fundadores habrían favorecido un sistema de laissez-faire. Pero, ¿hasta qué punto?

Los académicos hacen carrera tratando de responder a esa pregunta, pero está claro que había algunos niveles estándar de control que los fundadores apreciaron.

Límites iniciales en la economía del Laissez-Faire

Definitivamente podemos decir que admitieron algunos límites. Después de todo, la libertad financiera, junto con la libertad política, era el objetivo económico, y una forma de hacerlo era establecer un terreno de juego justo.

Con este fin, las primeras agencias gubernamentales incluyeron la Oficina de Patentes, para proteger las invenciones de las personas, así como la Oficina de Pesos y Medidas Estándar para asegurarse de que las personas no fueran estafadas por las malas balanzas de los productos. Sin embargo, tenga en cuenta que estos sirven como sello de calidad en los productos en cuestión.

Aún así, a pesar de esos primeros días del laissez-faire, estaba claro que muchas empresas estadounidenses querían comerse su pastel y comérselo también. La intervención del gobierno fue bienvenida cuando se trató de mantener otros productos extranjeros fuera del mercado. Las grandes empresas apoyaron fuertemente los aranceles a las importaciones, y muchas industrias todavía lo hacen.

Sin embargo, cuando se planteó la idea de regular las grandes empresas para asegurarse de que producían bienes con un estándar mínimo de calidad, salud y seguridad, las empresas dudaban mucho más en tener una supervisión externa del gobierno.

La economía estadounidense hoy

Hoy en día, se mantienen actitudes similares en relación con la naturaleza del laissez-faire de la economía estadounidense. A nivel nacional, existen pocos límites en las transacciones entre individuos y empresas fuera de las preocupaciones regulatorias y las cuestiones delictivas. Como resultado, todavía es ilegal poner carne de cerdo en salchichas que se anuncian como 100% pollo, y sigue siendo ilegal comprar varios tipos de narcóticos controlados.

Una mayor regulación, como la regulación propuesta de Internet y una mayor regulación del seguro médico, se opone fuertemente por ser contradictoria con los ideales del capitalismo estadounidense. Después de todo, no son ideales de laissez-faire.

Sin embargo, al mismo tiempo, Estados Unidos ha rechazado muchos conceptos de laissez-faire y todavía tiene aranceles que protegen ciertas industrias. Como tal, existe un doble rasero para el laissez-faire en los Estados Unidos.

Resumen de la lección

Una expresión francesa que significa “déjalo ir”; el laissez-faire es fundamental para el sistema económico estadounidense, aunque a menudo se opone a las acciones de la economía estadounidense. Desde la revolución, la idea de no intervención se ha mantenido como un ideal popular para el consumo interno, siempre que se cumplan ciertos mínimos regulatorios.

Dicho esto, el verdadero énfasis en el laissez-faire se pierde cuando se aplica a las interacciones de la economía estadounidense con los mercados extranjeros. Esto se debe a que los aranceles utilizados para proteger a las empresas estadounidenses son todo menos laissez-faire.

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