El diablo en la ciudad blanca por Erik Larson: Resumen y análisis

Publicado el 7 febrero, 2022 por Rodrigo Ricardo

¿Quién es el diablo y dónde está la ciudad blanca?

Cuando Leonardo DiCaprio y Martin Scorsese se unen para hacer una película de gran presupuesto basada en tu libro, sabes que has llegado. Esto no le sucede a la mayoría de los autores de no ficción, pero le está sucediendo a Erik Larson, mejor conocido por su libro de 2003 El diablo en la ciudad blanca: asesinato, magia y locura en la feria que cambió Estados Unidos .

El diablo en la ciudad blanca se desarrolla en Chicago, Illinois, a principios de la década de 1890. El libro entrelaza dos historias reales que, a primera vista, no parecen tener mucho que ver entre sí: primero, la historia del arquitecto y urbanista Daniel H. Burnham, quien fue el autor intelectual de la Exposición Universal de 1893 en Chicago; segundo, la historia del Dr. HH Holmes, que ha sido llamado el primer asesino en serie de Estados Unidos.

A estas alturas, probablemente haya adivinado que Holmes, que puede haber atraído a más de 200 personas a la muerte en un edificio de construcción elaborada llamado ‘El castillo de los asesinatos’, es el título del Diablo de Larson.

En honor a la Feria Mundial, Chicago se vistió con una construcción temporal de estilo neoclásico (es decir, inspirada en la arquitectura de la antigüedad clásica). Los edificios de la Feria estaban cubiertos de estuco blanco. Esto, más las farolas aún novedosas que iluminaban las calles de Chicago, llevaron al apodo de ‘La Ciudad Blanca’.

El diablo: HH Holmes y el castillo asesino


Dr. HH Holmes
Dr. HH Holmes

El Dr. HH Holmes es una de las dos figuras principales de El diablo en la ciudad blanca . Nacido como Herman Webster Mudgett en 1861, Holmes fue un personaje sombrío desde el principio. Mientras estudiaba medicina y cirugía en la Universidad de Michigan, robó cadáveres del laboratorio de la universidad, los mutiló y denunció sus muertes como accidentes para poder cobrar las pólizas de seguro que había contratado por los muertos. Alrededor de la época en que llegó a Chicago, Holmes comenzó a usar su famoso alias , o nombre falso, Dr. HH Holmes.

Al llegar a Chicago en 1886, Holmes se inició en el negocio como farmacéutico. En 1893, sintiendo una oportunidad de negocio única en la vida, abrió un hotel, al que llamó World’s Fair Hotel. El edificio se haría conocido como el Castillo Asesino de Holmes.

El hotel de Holmes era un laberinto impenetrable de más de 100 habitaciones sin ventanas, pasillos sin salida y puertas que se abrían a ninguna parte. Para asegurarse de que solo él entendía el plan general del edificio, Holmes contrataba y despedía constantemente a equipos de construcción, lo que impedía que alguien trabajara en el Castillo del Asesinato durante demasiado tiempo.

Holmes asesinó a decenas, tal vez cientos, de personas que se hospedaron en su hotel mientras estaban en Chicago para asistir a la Feria Mundial. Sus víctimas eran principalmente mujeres, pero ocasionalmente también atacaba a hombres y niños. Su Castillo Asesino estaba especialmente equipado para matar a sus ocupantes: algunos dormitorios estaban equipados con conductos de gas, para que Holmes pudiera asfixiar a sus invitados; otras habitaciones estaban amuralladas con placas de hierro y equipadas con sopletes para que los ocupantes pudieran morir quemados. Un conducto oculto transportaba los cuerpos de las víctimas al sótano, donde Holmes los diseccionaba. Holmes vendió muchos de los esqueletos de sus víctimas a las facultades de medicina.

Holmes fue finalmente capturado en 1894. Confesó 27 asesinatos, pero algunos han estimado, basándose en los restos descubiertos en el sótano de su Murder Castle, que pudo haber matado a más de 200. Holmes fue ejecutado en 1896 en la prisión de Moyamensing en Filadelfia. .

La ciudad blanca: Daniel H. Burnham y la feria mundial


Daniel H. Burnham
Daniel H. Burnham

Daniel H. Burnham es la otra figura principal en el libro de Larson, y es mucho menos escalofriante que Holmes, aunque no menos fascinante. Nacido en 1846, Burnham fue un destacado arquitecto responsable de una serie de monumentos famosos, incluido el edificio triangular Flatiron en la ciudad de Nueva York y Union Station en Washington, DC. Su firma, Burnham and Root, fue responsable del diseño y construcción de la Exposición Universal de 1893, también llamada Exposición Mundial de Colombia.

La Feria Mundial fue un gran acontecimiento. Primero, fue la Feria Mundial más grande de la historia hasta ese momento. En segundo lugar, celebró el 400 aniversario de la llegada de Cristóbal Colón al Nuevo Mundo (de ahí su designación oficial como Exposición Colombina ). En tercer lugar, Chicago había vencido a la ciudad número uno de Estados Unidos, Nueva York, como sede de la feria, por lo que Burnham estaba bajo mucha presión para impresionar. E impresionar lo hizo.

La feria de Burnham cubrió casi 700 acres. Casi 200 edificios nuevos ejemplificaron el estilo neoclásico, que se define por principios de equilibrio, simetría y esplendor. Cuarenta y seis países participaron en la Feria Mundial, y la asombrosa cantidad de 27 millones de personas se detuvieron durante los seis meses que la Feria estuvo abierta.

La Feria fue muy importante para los habitantes de Chicago en particular. El Gran Incendio de Chicago había destruido gran parte de la ciudad en 1871, por lo que la Feria fue una forma para que los habitantes de Chicago mostraran al resto del país, y al mundo, lo lejos que habían llegado.

Estructura y análisis del diablo en la ciudad blanca

Mientras HH Holmes aprovechaba la gran afluencia de visitantes a Chicago para matar a decenas (si no cientos) de personas, Daniel H. Burnham estaba construyendo una feria tan impresionante que se conmemoraría con una estrella en la bandera municipal de Chicago. Al yuxtaponer estos dos eventos del mismo capítulo de la historia, uno muy brillante y el otro muy oscuro, Larson nos anima a pensar en ambos con más cuidado.

El diablo en la ciudad blanca cambia entre capítulos sobre las actividades asesinas de Holmes y los incansables esfuerzos de Burnham para hacer que la Feria Mundial sea inolvidable. Mientras lee el libro, se ve obligado a pensar en las recompensas triunfantes del trabajo duro y el gran talento junto con los horribles extremos del comportamiento humano. Larson, un reportero experimentado y escritor de no ficción, ha investigado minuciosamente a las personas y los eventos que rodearon la Feria Mundial de 1893, y hace que este momento histórico perdido hace mucho tiempo se sienta muy inmediato.

Resumen de la lección

En su libro de no ficción de 2003, El diablo en la ciudad blanca: asesinato, magia y locura en la feria que cambió América , Erik Larson explora dos figuras fundamentales en la historia de Chicago y los Estados Unidos: el Dr. HH Holmes, uno de los los primeros y más notorios asesinos en serie de la nación, y Daniel H. Burnham, arquitecto y urbanista que diseñó y construyó la Feria Mundial de 700 acres en 1893.

Holmes se aprovechó de las más de 27 millones de personas que visitaron Chicago para ver la Feria, operando un Hotel de la Feria Mundial, donde pudo haber matado hasta 200 personas. La feria neoclásica de Burnham elevó la reputación nacional e internacional de Chicago y levantó la moral en una ciudad que aún se tambalea por los efectos del Gran Incendio de Chicago de 1871. Al entrelazar las historias de Holmes y la Feria Mundial, Larson empuja a sus lectores a pensar de manera más crítica sobre el potencial de la humanidad para hacer cosas grandes y horribles, al mismo tiempo y en el mismo lugar.

Articulos relacionados