Rodrigo Ricardo

El fantasma de Canterville de Oscar Wilde: resumen y género

Publicado el 12 junio, 2022

Forma y Género

El Fantasma de Canterville está escrito en una forma literaria llamada novela y esta es una narración más larga que una historia corta pero más corta que una novela tradicional. Se publicó por primera vez en 1887 durante el período victoriano de la literatura inglesa. The Canterville Ghost (titulo en ingles) se publicó originalmente en entregas, o secciones, en una revista, que era una forma popular de publicar y hacer circular obras literarias largas y cortas en ese momento.

La novela de Oscar Wilde es en realidad una mezcla de géneros. Comienza como una parodia de las historias de terror románticas y góticas victorianas, pero termina como un romance de cuento de hadas bastante cursi. El horror gótico durante los años 1700 y 1800 a menudo involucraba elementos como escenarios históricos en descomposición como castillos, mansiones, ruinas, abadías, monasterios, fantasmas, monstruos, vampiros, locos y damiselas en apuros. Wilde se burla de este género al crear un fantasma que puede ofenderse, enfermarse y rasparse las rodillas; esencialmente, un ser humano todavía generalmente sujeto a las leyes de la sociedad, la biología y la física.

El Fantasma de Canterville también parodia la cultura estadounidense. Por un lado, Wilde parece elogiar la sensatez práctica americana de la familia Otis, que no teme a los fantasmas. Por otro lado, se burla de su franqueza y discurso demasiado directo y falta de gracia social; su consumismo, o el amor y la fe en los productos comerciales. Esta parte de su parodia sigue siendo apropiada hoy en día: la insistencia de Washington Otis de que puede y debe eliminar una mancha de sangre centenaria con el quitamanchas Champion de Pinkerton y el detergente Paragon podría convertirse fácilmente en un comercial estadounidense para cualquier detergente para ropa popular en la actualidad.

Resumen de la historia

En El Fantasma de Canterville, el ministro estadounidense y empleado del gobierno Hiram Otis compra una propiedad llamada Canterville Chase para que viva su familia. El dueño anterior, Lord Canterville, le advierte que la propiedad está encantada, pero el Sr. Otis lo descarta como imposible. Su familia conserva al ama de llaves de Canterville, la Sra. Umney, que ha sido perturbada por el fantasma durante cincuenta años. Ella les dice que una mancha de sangre cerca de la chimenea fue causada por el asesinato de Lady Eleanore de Canterville por parte de su esposo, Sir Simon, y que no se puede quitar. Washington Otis, el hijo mayor, lo quita con un quitamanchas americano, pero reaparece cada día.

El fantasma de Sir Simon pronto se les aparece a varios miembros de la familia, pero ninguno de ellos le tiene miedo. El Sr. Otis le ofrece el Lubricador Tammany Rising Sun para que sus cadenas no tintineen, y los jóvenes gemelos le disparan con una lanzaguisantes y le arrojan almohadas. Más tarde, construyen un maniquí fantasma para asustarlo y también construyen otras trampas explosivas para él. Sir Simon está profundamente ofendido por no poder asustar a nadie, especialmente porque ha disfrutado siglos de aterrorizar a las familias británicas usando varios roles y disfraces teatrales. Eventualmente, está exhausto e intimidado por las crueles burlas y la valentía de la familia.

Solo Virginia, de quince años, se abstiene de burlarse de él, y él piensa que es la más amable. Un día lo encuentra sentado solo en una habitación y se apiada de él. Él le dice cuánto trabajo es perseguir personas en una mansión y cómo no ha dormido en trescientos años y está desesperado por descansar. Él le cuenta sobre el ritual en el que una niña inocente puede orar por sus pecados cuando florece el almendro estéril, lo que permitirá que su espíritu descanse. Virginia accede a hacer esto y entra en una cámara secreta con él.

Cuando la familia Otis no puede encontrarla para cenar, se ponen frenéticos, especialmente su joven novio Cecil, el duque de Cheshire. Él y el Sr. Otis la buscan por el área local la mayor parte de la noche sin éxito. A la medianoche, Virginia reaparece arriba, sosteniendo una caja de valiosas joyas antiguas que le dio Sir Simon. Ella le muestra a la familia la cámara secreta, que es una pequeña celda de prisión que contiene el esqueleto de Sir Simon. No está claro cómo llegó allí, pero Virginia dice que Sir Simon ahora descansa y la familia le organiza un funeral.

El Sr. Otis intenta devolverle las joyas a Lord Canterville, pero Lord Canterville insiste en que Virginia se las quede. Más tarde, Virginia luce las joyas en su boda y se convierte en duquesa de Cheshire. Después de su luna de miel, la pareja regresa para visitar Canterville Chase y Virginia pone rosas en la tumba de Sir Simon. Se ve pensativa y Cecil le pregunta si está guardando un secreto. Quiere saber qué pasó en la cámara secreta cuando ella estaba con Sir Simon. Ella se sonroja y solo dice que Sir Simon le enseñó sobre el amor, la vida y la muerte.

Resumen

Hemos aprendido sobre la forma y el género de El fantasma de Canterville. Es una novela, o una narración más larga que un cuento pero más corta que una novela. También es una mezcla de tipos de género, que comienza como una parodia de las historias de terror románticas y góticas victorianas y la cultura estadounidense, pero termina como un romance de cuento de hadas. El horror gótico de estos períodos incluía mansiones embrujadas, castillos y otras estructuras históricas en descomposición, así como fantasmas, monstruos, vampiros y locos. Además de burlarse de este género, Wilde también se burla de la franqueza y el consumismo estadounidense en la narrativa.

También resumimos esta novela cómica en la que la familia estadounidense Otis se muda a la finca Canterville Chase. El vendedor, Lord Canterville, les advierte que está embrujado. No les preocupa esto, incluso cuando se les aparece el fantasma de Sir Simon, quien asesinó a su esposa. El hijo mayor, Washington, elimina la histórica mancha de sangre del asesinato con un detergente estadounidense, y los gemelos aterrorizan al fantasma con trampas explosivas. Sir Simon está ofendido y agotado por sus esfuerzos fallidos para asustar a la familia. Solo su hija adolescente, Virginia, se apiada de él y completa un rito en una cámara secreta que lo pone a descansar. Más tarde se casa con su joven novio inglés y se convierte en la duquesa de Cheshire.

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