El papel de la demografía en la salud: perspectivas e influencias globales

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¿Qué influye en la salud?

Sería tan fácil y genial si lo único que realmente influyera en su salud fueran sus genes. En gran medida, el resultado de qué tan saludable está o no realmente depende de sus genes. Ha habido personas que han vivido más de 100 años a pesar de ser fumadores de por vida.

Pero esas personas no eran más que anomalías genéticas. La mayoría de nosotros moriríamos mucho más jóvenes si fumamos así. Por lo tanto, para ayudar a comprender cómo otros factores influyen en la salud de una persona, debemos recurrir a ciertos datos demográficos o estadísticas sobre una población determinada, como las que analizan la edad, el género y el origen étnico.

Salud y mundo

Una cosa que es importante entender es que el mundo en general influye en nuestra salud más que nunca. Ya no se trata de ti, tu hogar o incluso tu ciudad. Las cosas que están sucediendo en todo el mundo te impactan.

Examinemos algunas de estas posibilidades. El vertido de sustancias tóxicas en los ríos por parte de las fábricas en lugares, como China, envenena tu cena. Estas toxinas fluyen de los ríos a los océanos y luego llegan al suministro de alimentos, como los peces que come. Cuando come pescado mezclado con mercurio, perjudica su salud.

Otra forma en que su salud puede verse afectada por eventos de todo el mundo fue revelada por más de una catástrofe, incluidos los desastres nucleares de Chernobyl y Fukushima. Más en el caso de los primeros que de los segundos, el material radiactivo se esparció por todo el mundo. Se ha demostrado que este material radiactivo provocó de todo, desde defectos de nacimiento hasta aumentos en las tasas de cáncer.

Pero las toxinas y la radiación son a veces la menor de tus preocupaciones. Los virus peligrosos que surgen con mayor frecuencia de Asia y Oriente Medio pueden propagarse fácilmente de un país a otro cuando las personas enfermas abordan un avión y viajan de vacaciones o por negocios.

Ya no es un mundo aislado y un desastre o problema en un país afecta la salud de muchos otros en todo el mundo.

Demografía y salud

Estos innumerables otros se pueden colocar en grupos específicos con fines estadísticos para examinar las tendencias de la salud dentro de un subconjunto de una población. Las características de una población que podemos utilizar incluyen todo, desde la edad hasta el origen étnico, como mencioné en la introducción. Veamos cómo estos grupos y los datos estadísticos recopilados sobre ellos nos ayudan a comprender las tendencias relacionadas con la salud.

Como ejemplo para empezar, podemos agrupar a las personas por ingresos. Por lo general, encontramos que las personas de ingresos más bajos no pueden cuidar de su salud, así como las personas con ingresos más altos y, por lo tanto, sufren más problemas relacionados con la salud y tienden a vivir menos tiempo en promedio.

Las personas que tienen antecedentes familiares de una determinada enfermedad suelen tener más probabilidades de desarrollar la enfermedad. Por ejemplo, la diabetes mellitus tipo 1 , una afección que causa niveles elevados de azúcar en sangre, es más probable que lo afecte si también afecta a sus padres o hermanos. Ciertos cánceres, como el de mama, también siguen este tipo de tendencias. Es por eso que el control adecuado del desarrollo de cualquier enfermedad que tenga más probabilidades de ocurrir debido a sus antecedentes familiares es importante para su salud.

La historia familiar a veces está relacionada con los antecedentes culturales y étnicos, aunque no siempre. A algunas culturas, etnias y nacionalidades les encanta tomar una buena bebida alcohólica con demasiada frecuencia y con demasiada frecuencia. ¡A veces incluso los niños beben! Esto aumenta la probabilidad de que problemas que destruyen la salud, como el alcoholismo, se desarrollen parcialmente como resultado de problemas culturales.

El género también es un factor muy importante a considerar con respecto a la salud. En muchos lugares del mundo, las mujeres simplemente no tienen el mismo acceso a la atención médica que los hombres. Y en naciones más civilizadas donde las personas son tratadas por igual, las diferencias de género siguen siendo muy importantes ya que las mujeres pueden tener más probabilidades de desarrollar ciertas enfermedades, como el Alzheimer , más que los hombres. El Alzheimer, por cierto, es una enfermedad que destruye la memoria de una persona.

Y, por supuesto, las personas que nacen con o las que desarrollan cualquier número de discapacidades tienen un mayor riesgo de desarrollar problemas secundarios como resultado de su disfunción mental o física.

Resumen de la lección

Por lo menos, espero que esta lección le haya mostrado que todo sobre usted, su género, origen étnico e incluso su ubicación geográfica es importante para determinar los posibles problemas que puede enfrentar con respecto a su salud. Estos datos demográficos , o estadísticas sobre una población determinada, son tan importantes como su estructura genética única.

Como vimos en esta lección, incluso las personas que nacen con buenos genes pueden volverse alcohólicas y destruir su salud si su trasfondo cultural las predispone a este problema. Las mujeres tienen que preocuparse por ciertas enfermedades mucho más que los hombres y viceversa. Las personas que nacen en la pobreza, incluso con buenos genes, tienen muchas más probabilidades de morir de una enfermedad que las que nacen en la riqueza.

Ya sea el Alzheimer , una enfermedad que destruye la memoria de una persona, o la diabetes mellitus , una afección que causa niveles elevados de azúcar en la sangre, todos estos problemas y más pueden verse influenciados por quién eres, cómo creces y dónde vives.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, podrá:

  • Definir demografía
  • Explicar cómo los eventos que suceden en todo el mundo pueden afectar su salud.
  • Identificar cómo determinados datos demográficos pueden afectar la salud.