El principio de transformación: definición y explicación

Publicado el 1 octubre, 2020

Definición del principio de transformación

El principio transformador fue uno de los primeros nombres del ADN . En 1928, los científicos aún no sabían que el ADN contenía información genética, pero sabían que había algo que podía hacer que las bacterias se transformaran de un tipo a otro.

La transformación ocurre cuando una bacteria (ya sabes, esas criaturas microscópicas y unicelulares) recoge ADN que flota libremente y lo incorpora a su propio genoma . La idea del principio transformador fue descubierta durante un experimento de Frederick Griffith.

Experimento de Griffith

Era el año 1928. El científico Frederick Griffith planteaba esta pregunta: ¿por qué un germen no virulento estaba matando a sus ratones?

Estaba estudiando la bacteria neumococo. Había un tipo áspero (llamémoslo R) que normalmente no mataba ratones, y otro tipo con una capa protectora lisa. El tipo liso era más difícil de combatir para el sistema inmunológico del ratón, por lo que el tipo liso (llamémoslo S) era el tipo peligroso o virulento.

Si Griffith inyectara el tipo S en ratones, se enfermarían y morirían. Si inyectara el tipo R, los ratones vivirían. Hasta ahora tan bueno. También podía matar al tipo S con calor, y esas bacterias muertas no podían enfermar al ratón, por lo que el ratón aún viviría.

La parte complicada se produjo cuando Griffith mezcló las bacterias de tipo S muertas por calor con bacterias de tipo R vivas, normalmente inofensivas, e inyectó esta mezcla en un ratón. El ratón debería vivir, ¿verdad? Pero no fue así. Se enfermó y murió.

Transformación

Griffith analizó la sangre de ese cuarto y misterioso ratón. Esperaba encontrar solo bacterias R vivas, pero la sangre también contenía bacterias S vivas. ¿Cómo es posible? Estaba seguro de que había matado a la bacteria S.

Después de repetir el experimento una y otra vez, Griffith concluyó que las bacterias R inofensivas se habían transformado en el tipo S virulento. Debe haber habido algún ‘principio transformador’ en el tipo S muerto que le dio la capacidad de hacer la cáscara suave. Cuando el tipo R recogió esa cosa misteriosa, sea lo que sea, fue capaz de transformarse y hacer el caparazón liso también.

Cómo las bacterias pueden comerse los genes de las demás

Ahora sabemos que Griffith tenía razón: la bacteria S portaba ADN que contenía el gen para construir la capa lisa. Cuando la bacteria S murió, se abrió, permitiendo que el ADN flotara por sí mismo.

Las bacterias pueden tomar ADN libre de su entorno e incluso pueden expresar los genes en ese ADN, lo que significa que usan las instrucciones para construir algo, como esa capa lisa.

Hoy en día, los científicos utilizan la transformación como una herramienta diaria en el laboratorio, ya que los genes de plantas y animales pueden ser más fáciles de estudiar cuando viven dentro de bacterias.

Resumen de la lección

El principio transformador fue uno de los primeros nombres del ADN. La transformación ocurre cuando una bacteria recoge ADN flotante y lo incorpora a su propio genoma. Cuando los científicos observaron este comportamiento por primera vez, parecía que los genes estaban transformando un tipo de bacteria en otro, por lo que concluyeron que debe haber un “principio transformador” en funcionamiento. Ahora sabemos que el principio transformador es el ADN.

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