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El sistema judicial: Juicio, apelación y Tribunal Supremo

Publicado el 6 septiembre, 2020

Tres niveles de tribunales

¿Alguna vez ha tenido un problema con otra persona y ha querido arreglar el lío en la corte? Decidir en la cancha es simple. Los tribunales de primera instancia resuelven casos entre dos partes que buscan reparación por primera vez. Los tribunales de apelación supervisan los casos en los que a una de las partes no le agrada el resultado del tribunal de primera instancia. Y las cortes supremas residen en el nivel más alto de casos o aquellos casos apelados en la corte de apelaciones.

Función del tribunal de primera instancia

Cuando sucede algo, ya sea una acción penal o un desacuerdo civil entre vecinos, el caso se lleva al tribunal de primera instancia. El tribunal de primera instancia es el tribunal inicial por el que se mueve un caso según la jurisdicción. Probablemente haya escuchado el término jurisdicción antes. En el sistema judicial, la jurisdicción es el poder que tiene un tribunal para supervisar un juicio u otras órdenes legales. Puede basarse en varias cosas:

  • Jurisdicción sobre la persona involucrada en la actividad civil o criminal
  • Jurisdicción sobre la materia
  • Jurisdicción para emitir un fallo en particular solicitado (límites sobre el poder judicial; por ejemplo, el tribunal de reclamos menores puede escuchar casos por debajo de un cierto valor en dólares)

Los tribunales de primera instancia supervisan dos tipos de acciones legales: acciones penales y acciones civiles. Las acciones penales son juicios en los que una persona es declarada inocente o culpable de un delito. Los juicios penales generalmente se desarrollan así:

  • Se hace un arresto.
  • La parte arrestada hace una aparición inicial donde la parte se entera de los cargos.
  • Se fija una audiencia preliminar y el juez escuchará cualquier testimonio de los testigos para determinar si realmente existe un caso.
  • Se lleva a cabo una lectura de cargos cuando la persona arrestada se declara culpable o no culpable.
  • La persona arrestada es juzgada ante un juez y un jurado donde tanto el estado como el acusado presentan evidencia y se emite un juicio.
  • Si alguna de las partes no está satisfecha, se puede presentar una apelación ante un tribunal superior para revisar la evidencia existente.

Las acciones civiles son juicios iniciados por una parte (el demandante) que demanda a otra parte (el demandado). Los juicios civiles funcionan de manera un poco diferente. Cuando un demandante inicia una demanda civil, el proceso es el siguiente:

  • El demandante inicia una denuncia ante el tribunal por la infracción.
  • La denuncia se entrega al acusado; el acusado tiene un cierto período de tiempo para responder o el caso se pierde en beneficio del demandante.
  • El demandante y el demandado (generalmente a través de sus abogados) intercambian datos sobre el caso. A esto se le llama descubrimiento.
  • Se presenta un juicio a un juez.
  • El juez o jurado toma una decisión basada en los hechos del caso.
  • Cualquiera de las partes puede presentar una apelación.

Aunque los juicios penales y civiles difieren en la forma en que se presentan a un jurado o juez, ambos tienen derecho a una apelación, o una revisión de las pruebas, del resultado de la corte inferior.

Función de la corte de apelaciones

El tribunal de apelaciones revisa las pruebas y los resultados de los casos que se han resuelto en un tribunal inferior cuando una de las partes no estaba satisfecha con la decisión. Una vez que se lleva un caso a la corte de apelaciones, el demandante se denomina apelante y el demandado apelado. Cuando una parte lleva su caso a la corte de apelaciones, la evidencia se presenta de una manera muy diferente. A diferencia de los tribunales inferiores, no hay juicio. Es una revisión de la evidencia y el resultado.

Un panel de tres jueces lleva a cabo la revisión de la apelación. Los jueces revisan todos los documentos y transcripciones del juicio original. La función principal del panel es determinar si un tribunal inferior siguió la ley correcta al decidir originalmente sobre el caso.

El fallo de los jueces puede ser:

  • Para afirmar o estar de acuerdo con el tribunal inferior
  • Para rescindir o ir en contra de la sentencia de un tribunal inferior
  • Para devolver o mover el caso a un tribunal inferior para un nuevo juicio u otra acción

La decisión se basa en una mayoría de dos de tres votos del panel de jueces. Si alguna de las partes no está satisfecha con la decisión del panel, el caso puede pasar al tribunal más alto, la Corte Suprema.

Función de la Corte Suprema

La Corte Suprema es la corte más alta en un estado o en los Estados Unidos y generalmente solo se ocupa de asuntos de importancia estatal o nacional o apelaciones de la corte de apelaciones. Este tribunal tomará casos de la corte de apelaciones solo si hubo un problema con la interpretación de la ley o los derechos constitucionales. Es el último paso del proceso de apelaciones.

Los casos de la Corte Suprema funcionan de manera similar al proceso de la corte de apelaciones con algunas diferencias:

  • Se presenta una solicitud o auto de certiorari a la Corte Suprema
  • El panel de jueces vota sobre si el caso será escuchado
  • Se revisan los documentos del tribunal inferior
  • Ambas partes presentan argumentos
  • Los magistrados votan sus posiciones
  • Se presenta una decisión

Una vez que se ha tomado una decisión, no hay proceso de apelación si alguna de las partes no está satisfecha con esa decisión.

Resumen de la lección

Hay sistemas judiciales de tres niveles separados en nuestro sistema legal. Los tribunales de primera instancia resuelven disputas como el primer tribunal de instancia basado en la jurisdicción. La jurisdicción puede basarse en la persona, el tema o para emitir un juicio en particular. Hay dos tipos de tribunales de primera instancia: un tribunal penal y un tribunal civil. El tribunal penal juzga los casos que involucran a personas acusadas de un delito, mientras que el tribunal civil supervisa los casos entre dos partes que resultan de un delito.

Si alguna de las partes no está satisfecha con el resultado del fallo, sus casos pueden presentarse en un tribunal de apelaciones. El tribunal de apelaciones conoce los casos en los que las partes no están de acuerdo. Un panel de jueces decide si se afirma un caso y no se toman más medidas; rescindido, lo que significa que la sentencia del tribunal inferior es incorrecta; o devuelto al tribunal inferior para un nuevo juicio u otra acción.

La Corte Suprema revisa los casos que se trasladan de los tribunales de apelación cuando cualquiera de las partes sostiene que un tribunal inferior ha violado sus derechos constitucionales o que la ley no se aplicó correctamente. Un panel de jueces revisa los documentos del caso, escucha el testimonio y vota una decisión. No hay un tribunal superior para apelar la decisión.

Resultado de la lección

Al terminar el video, un estudiante debería poder:

  • Comprender las diferentes funciones y procesos de los tres niveles de la corte en nuestro sistema legal.
  • Definir jurisdicción
  • Describir las diferencias en los procesos para juicios penales y civiles.

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