Rodrigo Ricardo

Erupción volcánica: gases liberados y sus efectos

Publicado el 16 septiembre, 2020

Erupciones volcánicas

Esta lección trata sobre los gases volcánicos, pero es posible que desee considerarla como su Guía de supervivencia al volcán. No hay duda de que los volcanes pueden ser destructivos y peligrosos. Sin embargo, cuando piensa en los peligros asociados con un volcán, es probable que tenga una imagen en su mente de la lava al rojo vivo que fluye por la ladera de un volcán.

Lo que quizás no consideres son los gases tóxicos que explotan en la atmósfera y son dispersados ​​por amplias áreas por el viento. Estos gases tienen tanto, si no más, potencial para ser perjudiciales para su salud que un flujo de lava. Entonces, aquí está mi breve lista de consejos para la supervivencia de los volcanes: Primero, si hay un río de lava al rojo vivo en tu camino, ¡CORRE! En segundo lugar, si está cerca de un volcán en erupción, ¡contenga la respiración!

Gases volcánicos

Bien, tal vez estos consejos sean un poco vagos. Echemos un vistazo más de cerca a los gases producidos durante una erupción volcánica para que podamos comprender completamente sus efectos. Los gases que se liberan durante una erupción volcánica provienen de las profundidades de la Tierra. Se disuelven en magma, que son rocas fundidas calientes que se encuentran en las capas más profundas de la Tierra. Debido a que esta roca derretida es menos densa que las rocas que la rodean, se eleva hacia la superficie de la Tierra. Mientras lo hace, los gases disueltos dentro del magma comienzan a formar burbujas, que aumentan el volumen de la mezcla y hacen que el magma sea aún menos denso. A medida que el magma continúa su viaje hacia la superficie de la Tierra, el volumen y la presión continúan aumentando y pueden conducir a una erupción volcánica, que envía gases volcánicos a millas de altura en la atmósfera de la Tierra.

Una vez libre del volcán, algunos de estos gases son transportados por el viento y pueden viajar miles de millas, si las condiciones son adecuadas, mientras que otros gases quedan atrapados en las capas más altas de la atmósfera. Los principales gases volcánicos son el vapor de agua, el dióxido de carbono y el dióxido de azufre, y hay otros gases que se liberan en menor cantidad. Veamos cada uno de estos gases principales y sus efectos.

Vapor de agua

El gas más abundante expulsado durante una erupción volcánica es el vapor de agua. El vapor de agua no es tóxico y debido a que se expulsa mucho durante una erupción, en realidad puede beneficiar al planeta al extraer agua de las profundidades de la Tierra y agregarla al ciclo del agua. Sin embargo, puede haber una desventaja en las emisiones de vapor de agua. Según investigadores del Departamento de Meteorología de la Universidad de Reading en Gran Bretaña, el vapor de agua emitido durante una erupción volcánica puede afectar el cambio climático.

Las grandes erupciones volcánicas pueden lanzar vapor de agua a la estratosfera, que es una capa de la atmósfera de la Tierra a unas seis o 30 millas sobre la superficie de la Tierra. Esta es la capa en la que te encuentras cuando estás en un avión a reacción que quiere volar alto para evitar tormentas. La investigación encontró que el aumento de la cantidad de vapor de agua en la estratosfera puede forzar el aumento de la temperatura de la superficie, lo que se suma al calentamiento de la superficie de la Tierra, al igual que vemos cuando las actividades humanas, como la quema de combustibles fósiles, agregan dióxido de carbono a la atmósfera.

Dióxido de carbono

Hablando de dióxido de carbono, este es otro gas que comúnmente se expulsa durante las erupciones volcánicas. El dióxido de carbono se considera un gas de efecto invernadero, lo que significa que es un gas atmosférico que contribuye al calentamiento de la superficie de la Tierra. Sin embargo, no se cree que la cantidad de dióxido de carbono emitida por los volcanes cada año contribuya a los cambios climáticos globales tanto como las emisiones de gas provocadas por el hombre. Las emisiones de dióxido de carbono de un volcán tienden a diluirse rápidamente y, por lo tanto, no suelen representar una amenaza directa para las personas. Sin embargo, el dióxido de carbono es más pesado que el aire, por lo que puede acumularse en áreas bajas. Si una persona entrara en un área baja donde el gas se asentaba después de una erupción volcánica, respirar este aire concentrado podría resultar fatal.

Dióxido de azufre

Otro gas común emitido durante una erupción volcánica es el dióxido de azufre, y las emisiones de este gas pueden tener el impacto más significativo en el clima de la Tierra. Cuando se expulsa dióxido de azufre a la estratosfera, se convierte en aerosoles de ácido sulfúrico , que son diminutas gotas de ácido sulfúrico. Estos aerosoles cuelgan de la estratosfera y viajan por la Tierra durante largos períodos de tiempo, incluso años después de una erupción. Mientras están en la estratosfera, reflejan los rayos del sol hacia el espacio, impidiendo que lleguen a la Tierra. Por lo tanto, las emisiones de dióxido de azufre pueden ayudar a enfriar la superficie de la Tierra.

Este fenómeno ocurrió después de la masiva erupción volcánica del Monte Pinatubo en 1991. Esta erupción envió una enorme nube de dióxido de azufre a la estratosfera. Los datos recopilados después de la erupción mostraron que la superficie de la Tierra se enfrió durante los siguientes tres años hasta en 1,3 grados. El ácido sulfúrico que se produce cuando el dióxido de azufre se mezcla con la humedad del aire también contribuye a la lluvia ácida, que la EPA define como la lluvia que se ha hecho ácida por ciertos contaminantes en el aire. La lluvia ácida tiene efectos nocivos sobre las plantas, los animales acuáticos e incluso puede corroer edificios y otras estructuras artificiales.

Otros gases volcánicos

Hay otros gases liberados durante las erupciones volcánicas, pero estos gases a menudo se emiten en pequeñas cantidades. Pueden incluir sulfuro de hidrógeno y ácido clorhídrico. Si alguna vez se encontró dentro de un laboratorio de química, está familiarizado con estos dos compuestos químicos. Recordaría el sulfuro de hidrógeno debido a su fuerte olor que huele a huevos podridos. Recordaría el ácido clorhídrico como HCl, que se utiliza en muchos experimentos de laboratorio debido a su naturaleza altamente corrosiva. Si una erupción volcánica emite cantidades significativas de estos compuestos, pueden irritar los ojos y el sistema respiratorio.

El monóxido de carbono también se puede liberar durante una erupción volcánica. El monóxido de carbono es un gas del que quizás haya oído hablar como un gas peligroso que puede provenir de un calentador o aparato defectuoso en su hogar. Incluso podría tener un detector de monóxido de carbono en su casa para alertarlo de los niveles elevados de monóxido de carbono. Este gas, como el dióxido de carbono, es pesado y si se acumulan cantidades significativas en el aire, se acumulará en áreas bajas y empujará el aire respirable hacia arriba y fuera del alcance de las personas en esas áreas, haciendo imposible la respiración.

Resumen de la lección

Revisemos. Los gases asociados con una erupción volcánica se disuelven inicialmente en el magma, que es roca fundida caliente que se encuentra en las capas más profundas de la tierra. Durante una erupción volcánica, estos gases se liberan a la atmósfera.

El gas más abundante expulsado durante una erupción volcánica es el vapor de agua. El vapor de agua puede beneficiar al planeta al agregar agua al ciclo del agua. Sin embargo, también podría afectar el cambio climático. El vapor de agua que llega a la estratosfera, que es la capa de la atmósfera terrestre a unas seis o 30 millas sobre la superficie de la Tierra, puede hacer que la temperatura de la superficie de la Tierra aumente.

El dióxido de carbono es un gas de efecto invernadero, lo que significa que es un gas atmosférico que contribuye al calentamiento de la superficie de la Tierra. Sin embargo, no se cree que la cantidad emitida por los volcanes contribuya significativamente a los cambios climáticos globales. Si las emisiones de dióxido de carbono se acumulan en áreas bajas, entonces respirar este aire concentrado podría resultar fatal.

Otro gas común emitido durante una erupción volcánica es el dióxido de azufre. Los aerosoles de ácido sulfúrico son pequeñas gotas de ácido sulfúrico que cuelgan en la estratosfera y reflejan los rayos del sol de regreso al espacio, lo que ayuda a enfriar la superficie de la Tierra. El ácido sulfúrico también contribuye a la lluvia ácida, que la EPA define como la lluvia que se ha hecho ácida por ciertos contaminantes en el aire. Otros gases liberados durante las erupciones volcánicas incluyen el sulfuro de hidrógeno y el ácido clorhídrico que pueden irritar los ojos y el sistema respiratorio, y el monóxido de carbono, que puede acumularse en áreas bajas haciendo imposible la respiración.

Los resultados del aprendizaje

Una vez finalizada esta lección, debería poder:

  • Identificar cómo se desarrollan los gases volcánicos.
  • Enumere los diferentes tipos de gases
  • Explicar cómo estos diferentes gases actúan a favor o en contra de la atmósfera.

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