Rodrigo Ricardo

Esfera de influencia: definición y significado

Publicado el 21 noviembre, 2020

¿Qué es una esfera de influencia?

Como puede decirle cualquiera que haya vivido en un pueblo muy pequeño, a menudo hay muy pocas opciones de tiendas de comestibles, restaurantes y entretenimiento. Por ejemplo, en algunas ciudades pequeñas solo hay una tienda de comestibles, tal vez solo una dentro de un radio de veinte millas, y dependiendo de dónde viva la gente en esta pequeña ciudad, es posible que tengan que conducir una gran distancia solo para comprar comestibles. El radio de los compradores más lejanos a la tienda es lo que se conoce como esfera de influencia y, según el contexto, puede ser muy importante.

Una esfera de influencia es la región sobre la cual un grupo o institución tiene poder, que está separada de quien tradicionalmente tiene el control. Esta definición puede ser un poco confusa, así que volvamos al ejemplo de la tienda de comestibles. La tienda en cuestión estará en una ciudad que se rige por las leyes y regulaciones locales y está gobernada por funcionarios electos. En un sentido legal o político, la tienda no tiene poder ni autoridad sobre la ciudad. Sin embargo, como la única tienda en varios kilómetros a la redonda, la gente tiene muy pocas opciones para comprar alimentos, lo que significa que la tienda posee cierta influencia sobre los sistemas sociales y culturales de la región en lo que respecta a la comida y el comercio. En el campo de las ciencias políticas, esa región se llamaría la esfera de influencia.

Aunque hemos estado usando una tienda de comestibles como ejemplo, en la mayoría de los casos el término ‘esfera de influencia’ se usa en el contexto de las relaciones exteriores y generalmente se aplica a países o gobiernos. Por ejemplo, cuando los colonos británicos se establecieron en Nueva Inglaterra, vivieron bajo el dominio británico que solo se extendía hasta las fronteras de la colonia y no afectaba a los pueblos nativos que vivían en las áreas circundantes. Esta región cubierta por el dominio británico es una explicación más tradicional de una esfera de influencia porque representa un país que tiene poder e influencia sobre una región territorial de otro país o grupo de pueblos.

Tipos de esferas de influencia

Dependiendo de las circunstancias, las esferas de influencia se establecen de manera formal o informal. En algunos casos, el gobierno de un país celebrará un acuerdo formal con un grupo externo que les otorga un cierto grado de poder en un territorio extranjero. Por ejemplo, desde 1994, Cisjordania ha sido generalmente reconocida como un territorio palestino que opera dentro de las fronteras de Israel. En este caso, la cultura palestina tiene una esfera de influencia que se extiende hacia el exterior desde Cisjordania por varios kilómetros y luego se detiene donde ya no tiene influencia. Esta sería considerada la esfera de influencia palestina en Israel.

En otros casos, la esfera puede establecerse sin un acuerdo formal o mediante el uso de la fuerza. Por ejemplo, Rusia ha ejercido una influencia considerable sobre Crimea, que es parte de Ucrania, porque la mayoría de las personas que viven allí son étnicamente rusas, lo que permite que Rusia tenga una gran esfera de influencia en la región. Durante la revolución ucraniana en 2014, la esfera de influencia de Rusia sobre Crimea llevó a una ocupación militar y la eventual anexión de Crimea como territorio ruso. En este caso, la esfera de influencia de Rusia era informal y se utilizó para anexar una parte de Ucrania por la fuerza.

¿Por qué es importante una esfera de influencia?

Independientemente de la situación, las esferas de influencia son siempre significativas porque otorgan poder o autoridad a un grupo o institución externa en un territorio extranjero. En algunos casos, como en el ejemplo de la tienda de comestibles, la esfera de influencia es relativamente pequeña y no es probable que cause un problema. En los otros ejemplos, sin embargo, la complejidad y la importancia de las esferas de influencia extranjeras pueden ser profundas.

En el caso de las colonias británicas en América del Norte, la esfera de influencia de Inglaterra fue masiva y con el tiempo condujo al establecimiento de todo un país. En este caso, la esfera de influencia creció rápidamente y, si bien dejó de ser británica en 1776, finalmente desplazó a las poblaciones nativas y se apoderó de todo el territorio.

Otro ejemplo más moderno sería la Primavera Árabe en 2013, que implicó cambios revolucionarios en los sistemas políticos de muchos países de Oriente Medio, como Egipto, Túnez y Yemen. Aunque estos son eventos increíblemente complejos, una de las demandas fue por un sistema político más democrático en los gobiernos de Oriente Medio. En este caso, la presencia de ciudadanos occidentales, funcionarios políticos democráticos y medios de comunicación globales creó una esfera de influencia occidental que finalmente cambió o interrumpió el sistema político de varios países diferentes.

Resumen de la lección

Aunque puede ser un concepto difícil de entender completamente, el término esfera de influencia se usa generalmente para referirse al poder o influencia que un grupo, como un país, tiene en un territorio extranjero. En algunos casos, estas esferas se desarrollan a través de un acuerdo formal, como el entre el pueblo palestino y el gobierno israelí, mientras que otras veces pueden ser el resultado de la fuerza, como la reciente anexión de Crimea por parte de Rusia.

No importa cuáles sean las circunstancias, las esferas de influencia son siempre significativas porque otorgan a un grupo externo una cierta cantidad de poder político o cultural en un territorio extranjero. En algunos casos, esto podría no ser problemático e incluso podría ser beneficioso, mientras que en otras situaciones, como la Primavera Árabe, puede contribuir a una alteración importante de los sistemas políticos existentes.

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