Rodrigo Ricardo

Especialización en Economía: Definición y concepto

Publicado el 28 septiembre, 2020

Definición de especialización

La especialización es cuando una nación o un individuo concentra sus esfuerzos productivos en producir una variedad limitada de bienes. A menudo tiene que renunciar a producir otros bienes y depende de obtener esos otros bienes a través del comercio.

División del trabajo

Adam Smith fue uno de los primeros economistas en explicar los beneficios que se obtienen de la especialización. Se centró en describir los beneficios de las personas que se especializan en el trabajo. En Investigación sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones (1776), describe los beneficios de un tipo de especialización, la división del trabajo , que se da cuando los individuos que cooperan realizan tareas especializadas. Smith analiza este tipo de especialización en el contexto de una fábrica de alfileres.

Smith explica que si la fábrica de alfileres tuviera a cada persona haciendo alfileres de principio a fin, es posible que pudieran hacer hasta 20 alfileres al día. Ahora, considere si el proceso de fabricación de alfileres se dividió en operaciones distintas y cada persona pudo especializarse en una operación particular en el proceso de fabricación de alfileres. Plantea que una fábrica entera de 10 trabajadores podría producir 48.000 alfileres al día. Con una fábrica de 10 trabajadores, eso equivaldría a 4800 alfileres por persona por día en comparación con los 20 alfileres iniciales por día sin división del trabajo.

Aquí hay un ejemplo de especialización: la línea de montaje. Cada persona se especializa en una función operativa distinta, mejorando así la eficiencia de la producción en general. Vemos este tipo de producción con frecuencia en cafés, restaurantes, etc.

División del trabajo: la línea de montaje

Costo de oportunidad

David Ricardo aborda la especialización a nivel macroeconómico global para explicar por qué los países se especializan y entran en el comercio. La justificación de Ricardo se basa en el concepto de costo de oportunidad. El costo de oportunidad es el costo de la siguiente mejor alternativa, o lo que está renunciando para hacer lo que está haciendo actualmente. Ricardo explica por qué el costo de oportunidad es un incentivo para que las personas y las naciones racionales se especialicen y entren en el comercio. Este concepto se puede ilustrar con un ejemplo sencillo.

Considere la situación en la que usted y yo estamos varados en el desierto. Puedo recoger 100 bayas o pescar 5 peces. Puede recoger 50 bayas o pescar 10 peces. Para pescar 5 peces, me costará 100 bayas. Por lo tanto, el costo de oportunidad de cada pescado es de 20 bayas. Para poder recoger 100 bayas, tengo que renunciar a 5 pescados. El costo de oportunidad de cada baya es de 1/20 peces.

Siguiendo la misma lógica, el costo de oportunidad de cada pescado es de 5 bayas y de cada baya es de 1/5 de pescado. Tengo un costo de oportunidad más bajo para las bayas, 1/20 peces en comparación con 1/5 peces; por lo tanto, tengo una ventaja comparativa en la recolección de bayas.

Se dice que alguien tiene una ventaja comparativa en la producción de un bien cuando tiene el costo de oportunidad más bajo para producir ese bien. Tiene una ventaja comparativa en la captura de peces. Esto no debe confundirse con una ventaja absoluta. La ventaja absoluta significa que puede producir un bien con menos recursos que otra persona o nación. Cuando se especializa en lo que tiene una ventaja comparativa en la producción, maximizará los beneficios netos al minimizar el costo de oportunidad.

Si inicialmente fuéramos autosuficientes y ambos dividiéramos nuestro tiempo entre pescar y recolectar bayas, obtendríamos estos resultados:

Producción sin especialización

Entonces, nos damos cuenta de que si tuviera que recoger 5 bayas más, me costaría 1/5 de pescado. Si pescara un pez más, le costaría cinco bayas, pero ambos estaríamos mejor. Nuestro número total de bayas seguiría siendo el mismo, pero ganaríamos 4/5 peces. Continuamos cambiando nuestra actividad hasta que cada uno de nosotros se especializa en producir un bien. Este es el concepto de especialización basada en la ventaja comparativa; pasarías todo tu tiempo pescando y yo recogiendo bayas. Las cantidades resultantes se muestran aquí:

Producción con especialización

Nuestra producción total aumentó de 82,5 pescados y bayas a 110 pescados y bayas cuando nos especializamos en producir el bien que teníamos la ventaja comparativa de producir. Según nuestros costos de oportunidad, mi valor de un pez es de 20 bayas. En otras palabras, estaría dispuesto a darte hasta 20 bayas por un pez. Su valor de pescado es de cinco bayas y estaría dispuesto a darme un pescado por al menos cinco bayas.

Entonces, ¡cambiaríamos! El ‘precio’ al que negociaríamos estaría entre su costo de oportunidad (5 bayas) y el mío (20 bayas).

Resumen de la lección

La especialización en el comercio ocurre cuando una persona o nación concentra todo su trabajo y recursos en producir un bien. Permite a la sociedad alcanzar un punto más alto de productividad y es aplicable a nivel micro y macroeconómico. Adam Smith explicó por primera vez la especialización a través de la división del trabajo , que es cuando los individuos que cooperan realizan tareas especializadas. Esto se puede ver en una línea de montaje.

Luego, David Ricardo aplicó el concepto de especialización utilizando el costo de oportunidad para justificar por qué las naciones están dispuestas a especializarse y entrar en el comercio. El costo de oportunidad es el costo de la siguiente mejor alternativa, o lo que está renunciando para hacer lo que está haciendo actualmente. Se dice que alguien tiene una ventaja comparativa en la producción de un bien cuando tiene el costo de oportunidad más bajo para producir ese bien. Esto no debe confundirse con una ventaja absoluta. La ventaja absoluta significa que puede producir un bien con menos recursos que otra persona o nación.

Los resultados del aprendizaje

Después de completar la lección, debe señalar:

  • Definir la especialización en relación con la economía.
  • Explicar el término ‘división del trabajo’
  • Definir ‘costo de oportunidad’
  • Distinguir entre una ventaja comparativa y una ventaja absoluta
  • Discutir las ventajas de la especialización en economía.

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