Evolución cultural en antropología

Publicado el 19 noviembre, 2020

Definición e Historia

Al escuchar la palabra “evolución”, la mayoría de la gente tiende a pensar en la teoría de la evolución física de los seres humanos durante millones de años. Sin embargo, entre los antropólogos culturales, la palabra “evolución” no se centra en estas teorías. En cambio, trata de cómo las culturas de diferentes sociedades se han desarrollado y cambiado con el tiempo. Esta idea de desarrollo y progresión cultural estará en el centro de la lección de hoy sobre la evolución cultural .

Para empezar, es importante señalar que la mayoría de las teorías de la lección de hoy han sido en gran parte descartadas por los antropólogos modernos. Sí, algunos podrían decir que contienen pequeños vestigios de la verdad, pero en su conjunto, han sido categorizados como arcaicos, si no descaradamente racistas. Con esto en mente, al discutir las teorías de la evolución cultural temprana, parte de la terminología que usamos, palabras como “salvaje”, “bárbaro” y “primitivo”, serán sus palabras, no las nuestras. Simplemente los usaremos para comprender la historia del pensamiento antropológico. Teniendo esto en cuenta, comencemos.

Progresión cultural

En los primeros días de la antropología se creía que todas las culturas se desarrollaban y progresaban con el mismo patrón. En otras palabras, ya sea en África, Asia o América, todas las culturas pasan por la misma serie de etapas en la marcha hacia la progresión. Más bien etnocéntricamente, sintieron que estas etapas comenzaron con el salvajismo y finalmente terminaron en la modernización.

Para simplificar esto, podemos compararlo con caramelos en una cinta transportadora. Los deliciosos brebajes comienzan como un jarabe azucarado. Luego, la cinta transportadora los mueve a una estación donde se agrega sabor. A continuación, los mueve al lugar donde se moldean, quizás junto a un lugar donde se enfrían. Finalmente, se trasladarán a un lugar donde serán envueltos y empaquetados y enviados de camino, habiendo pasado exactamente por las mismas etapas de los caramelos que les precedieron y vendrán después de ellos.

De la misma manera, los primeros evolucionistas culturales sintieron que las sociedades también estaban en una especie de cinta transportadora, desde las salvajes hasta las modernas. Desafortunadamente, su uso de palabras como ‘salvaje’ y ‘bárbaro’ usualmente sirvió para aumentar la superioridad cultural que ya era demasiado frecuente entre el Occidente modernizado.

Edward Tylor

Uno de los principales contribuyentes al campo de la evolución cultural temprana fue Edward Tylor . Viviendo de 1832 a 1917, Tylor afirmó que las culturas atraviesan tres etapas específicas de progresión: salvajismo , barbarie y civilización . Al igual que los caramelos en una cinta transportadora, todas las sociedades avanzan hacia el objetivo común de civilizarse. Sin embargo, algunos están simplemente más avanzados que otros.

Llevando sus teorías un paso más allá, Tylor afirmó que algunas sociedades progresan más rápido que otras debido a su capacidad para mejorar lo que él llamó supervivencias , o rastros de culturas más antiguas que sobreviven en las sociedades actuales aunque ya no son necesarias. Para explicar esto con más detalle, los principales antropólogos Carol y Melvin Ember utilizan el ejemplo de la cerámica. Según explican, nuestro uso moderno de la cerámica es un ejemplo de lo que Tylor acuñó como supervivencia.

Para tratar de ponerlo en términos simples, las civilizaciones antiguas hicieron cerámica con arcilla. Sin embargo, a medida que pasaba el tiempo, el metal se convirtió en el material de elección para nuestros utensilios de cocina porque es más duradero. Muy pocos de nosotros tenemos ollas y sartenes de barro en nuestros armarios. Sin embargo, cuando se trata de servir platos, la mayoría de nosotros elegimos arcilla. Sí, nos hemos adaptado para facilitar la cocina, pero cuando se trata de servir nuestra comida, solemos elegir platos de arcilla más blanda en lugar de la dura sensación del metal.

Al mirar esto, tal vez Tylor afirmaría que aquellos a los que llamó salvajes se parecen al pasado antiguo porque simplemente no han descubierto cómo mejorar las cosas que él consideraría supervivencias. En otras palabras, simplemente no han llegado muy lejos en la cinta transportadora. Añadiendo a esta teoría, Tylor afirmó que las culturas aún estancadas en el salvajismo o la barbarie avanzarán a medida que entren en contacto con sociedades más modernizadas. Para un antropólogo esto se conoce como difusión , el acto de una cultura que adquiere los rasgos de otra mediante el contacto entre las dos.

Desafortunadamente, la teoría de Tylor se basa en la idea de que la modernización es el objetivo final de todas las sociedades. Ignora el hecho de que algunas culturas pueden no querer lo que Occidente consideraría “civilizado”. Por ejemplo, vivo en Pensilvania, cerca del país Amish, una cultura de personas que han decidido a propósito renunciar a las comodidades modernas de la electricidad. Al vivir y tratar con esta gente Amish, estoy seguro de que no soy más civilizado que ellos simplemente porque uso un secador de pelo. No es que estén detrás de mí en una especie de cinta transportadora cultural; simplemente no quieren lo que tengo.

Lewis Henry Morgan

Otro promotor de la evolución cultural del siglo XIX fue Lewis Henry Morgan . A través de su estudio que se centró en gran medida en los indios iroqueses, Morgan estudió la evolución cultural a medida que se desarrollaba en la estructura familiar. En otras palabras, su cinta transportadora se ocupó de la evolución de la dinámica familiar.

Morgan afirmó que toda la sociedad humana comenzó casi como una bandada de personas que vivían juntas en manadas, sin reglas ni normas sobre el comportamiento sexual o la estructura familiar. Nuevamente, casi como una cinta transportadora, creía que todas las culturas evolucionarían a partir de una vida como una horda y eventualmente pasarían por seis etapas de cambio o progreso familiar, lo que conduciría a la relación monógama de marido y mujer.

Como nuestro primer chico, Tylor, las teorías de Morgan se han descartado en gran medida. Por ejemplo, una de las etapas de Morgan incluyó la concesión de apareamiento entre hermanos. Sin embargo, los antropólogos modernos afirmarían que ninguna sociedad reciente permite tal cosa. Por tanto, la etapa que propuso no está respaldada por pruebas. Además, al igual que los Amish desacreditan las teorías culturales de Tylor, culturas como la de algunos mormones, que eligen la poligamia sobre la monogamia, tienden a hacer lo mismo con las afirmaciones de Morgan, sin mencionar la gran cantidad de evidencia arqueológica que también prueba esto. teoría para ser un poco endeble.

Resumen de la lección

La evolución cultural estudia el desarrollo y la progresión de las culturas del mundo. Aunque muchas de las teorías de esta rama de la antropología han sido descartadas como arcaicas, todavía dan un vistazo a la historia del pensamiento antropológico.

Como uno de los principales contribuyentes a la evolución cultural, Edward Tylor afirmó que las culturas atraviesan tres etapas específicas de progresión. Son salvajismo , barbarie y civilización . También creía que las sociedades que podían mejorar lo que él llamaba supervivencias eran las que progresaban por encima de otras. También pretendía que las culturas progresarían a través del proceso de difusión , el hecho de que una cultura tomara prestado un rasgo perteneciente a otra como resultado del contacto entre las dos.

Lewis Henry Morgan también fue un evolucionista cultural del siglo XIX. Centrándose en la estructura familiar, Morgan afirmó que todas las sociedades atraviesan seis etapas de desarrollo familiar, desde vivir como una horda promiscua hasta la eventual monogamia entre marido y mujer.

Los resultados del aprendizaje

Su objetivo al final de esta lección sobre evolución cultural debe ser:

  • Comprender la definición de evolución cultural.
  • Relacionar el significado de la progresión cultural.
  • Discutir cómo Edward Tylor contribuyó al estudio de la evolución cultural.
  • Interpretar el impacto de Lewis Henry Morgan en la evolución cultural

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