Pluralismo cultural en la literatura: definición y ejemplos

Publicado el 22 septiembre, 2021

¿Qué es el pluralismo cultural?

En términos sociológicos, el multiculturalismo es una sociedad que tiene más de una cultura además de una cultura dominante. Se pueden tolerar otras culturas, pero generalmente se practican en espacios privados y en áreas designadas. La literatura multicultural es aquella que incluye o se centra en otras culturas además de las costumbres y normas dominantes de los blancos.

El pluralismo cultural , por el contrario, anima a todas las culturas presentes a practicar su cultura en el espacio público, y reconoce abiertamente y aprende de las cualidades positivas de varias culturas. Este es un sistema más enriquecedor y abierto que no solo tolera la presencia de múltiples culturas, sino que respeta sus normas y prácticas como iguales y beneficiosas, con la excepción de las prácticas que violan las leyes aceptadas en toda la sociedad.

Entendiendo el pluralismo cultural: los Estados Unidos

En su mayor parte, Estados Unidos de América es un ejemplo de una sociedad con una única cultura dominante, identificada como blanca, anglosajona y protestante. A través de las oleadas de inmigración de los siglos XIX y XX, se esperaba que los nuevos residentes se asimilaran lo más rápido posible.

Sin embargo, en algún momento de la segunda mitad del siglo XX, el nacionalismo comenzó a dar paso a una mayor aceptación de cierta retención de subculturas étnicas y religiosas. El multiculturalismo se introdujo como beneficioso para todos al mantener los lazos con el país de origen y la herencia étnica y construir un sentido de comunidad.

Tener una sociedad que se nutra y crezca a partir de la inclusión de todas las culturas sería beneficioso en muchos sentidos. La literatura es una de las herramientas disponibles para ayudarnos a avanzar hacia ese objetivo.

Pluralismo cultural en la literatura

Las historias y los poemas a menudo reflejan el contexto cultural de la época y el lugar en el que se crearon. Por otro lado, la literatura también puede desempeñar un papel activo y, a veces, profundo en la realización del cambio cultural.

Por ejemplo, Harriet Beecher Stowe fue abolicionista y activista social en los años previos a la Guerra Civil estadounidense. Escribió su novela La cabaña del tío Tom, muy leída , sobre los males de la esclavitud en el sur de Estados Unidos como un mensaje para aquellos que no lograron comprender este importante problema social. De hecho, esta novela tuvo un papel crucial en la iluminación del público y en el cambio de actitudes.

El primer paso para apreciar las contribuciones de otras culturas es ver a los demás como personas con valor y contribuciones que hacer. Aunque la novela de Stowe no reflejaba el pluralismo cultural como lo entendemos actualmente, describía a los afroamericanos como si tuvieran algo que aportar si tuvieran la oportunidad.

Otra visión del pluralismo cultural en la literatura proviene de las formas y motivos literarios que pueden crearse a través de la influencia de múltiples culturas. Por ejemplo, la hermosa e inspiradora poesía del poeta persa medieval Omar Khayyam refleja tanto la espiritualidad islámica como la sensualidad de la literatura griega clásica.


El poeta persa Omar Khayyam refleja tanto la espiritualidad islámica como la sensualidad de la literatura griega clásica.
la belleza de la poesía persa medieval

Ejemplos de literatura contemporánea

Un ejemplo contemporáneo es la novela para adultos jóvenes más vendida de Sherman Alexie The Absolutely True Diary of a Part-Time Indian , publicada por primera vez en 2007. En la historia, el adolescente nativo americano Arnold Spirit, Jr. aprende a apreciar el valor de sus relaciones personales cercanas. vínculos con la vida en la reserva y las oportunidades que ofrece una educación general. El mensaje para otros jóvenes que leen esta novela promueve las contribuciones positivas de múltiples afiliaciones culturales.

Otro libro para jóvenes que promueve el valor del pluralismo cultural es Freak the Mighty de Rodman Philbrick, de 1993 . La historia se centra en una amistad inusual entre dos muchachos adolescentes, uno que es físicamente fuerte pero con problemas mentales y el otro que es extremadamente inteligente pero sufre de una enfermedad paralizante. Ambos niños aprenden a usar sus fortalezas para ayudarse mutuamente y ayudarse a sí mismos. Esta novela nos recuerda que la diversidad cultural no es solo racial o étnica, sino que también abarca diferentes habilidades, identidades sexuales y afiliaciones religiosas.

La novela contemporánea más vendida La vida de Pi del autor canadiense-indio Yann Martel se identifica como culturalmente pluralista debido a la fuerza de las culturas duales del autor. Además, el protagonista semiautobiográfico descubre la belleza y el valor de tres tradiciones religiosas distintas y adopta las tres por igual. El hinduismo, el cristianismo y el islam enriquecen la vida de Pi Patel.

Pluralismo cultural en la educación

Desde hace décadas, los educadores han realizado un esfuerzo organizado para incluir literatura con personajes de muchas razas y orígenes en los programas de lectura y artes del lenguaje. Los beneficios van desde permitir que todos los niños se vean a sí mismos en historias y películas hasta educar a los niños sobre otras culturas para promover la comprensión y un mayor sentido de comunidad.


Los jóvenes aprenden a apreciar las contribuciones de muchas culturas.
niños aprendiendo juntos

En la actualidad, se dispone de un mayor número de cuentos y libros para lectores jóvenes que promueven no solo la conciencia de otras culturas sino el verdadero pluralismo cultural. Los educadores y los padres pueden usar libros para ayudar a los niños y adolescentes a apreciar las contribuciones de diversas personas a través de la lectura individual, la discusión en grupo y la escritura reflexiva.

Resumen de la lección

El multiculturalismo promueve la conciencia y la aceptación de la diversidad en una comunidad, pero el pluralismo cultural da un paso más hacia la inclusión al promover el valor y la contribución de muchas culturas. La literatura puede ser una herramienta poderosa para crear una sociedad más pluralista. Ejemplos de literatura con elementos de pluralismo cultural incluyen:

  • La cabaña del tío Tom de Harriet Beecher Stowe , que fue un paso temprano en la apreciación de múltiples culturas.
  • La poesía de Omar Khayyam de la Persia medieval, que combina características de dos formas.
  • The Absolutely True Diary of a Part-Time Indian de Sherman Alexie , que promueve las contribuciones positivas de múltiples afiliaciones culturales.
  • Freak the Mighty de Rodman Philbrick , que destaca el valor de las diferentes habilidades de las personas.
  • Life of Pi de Yann Martel , que muestra la posibilidad de beneficiarse de tres tradiciones religiosas por igual.
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