Factores que determinan el impacto de un terremoto

Publicado el 8 diciembre, 2020

¿Qué es un terremoto?

Un terremoto es una sacudida violenta del suelo provocada por los movimientos de la corteza terrestre. La superficie de la Tierra puede parecer sólida y estacionaria, pero en realidad no lo es. La corteza terrestre no es una superficie única e ininterrumpida. Más bien, está dividido en muchas secciones, como grietas en una ventana rota. Llamamos a estas placas tectónicas , las piezas que forman la totalidad de la corteza terrestre. Además, esas partes siempre se mueven. Las placas de la Tierra se mueven una hacia la otra, alejándose o una al lado de la otra, dependiendo de qué placas estemos hablando. Y estos movimientos pueden causar eventos destructivos violentos, incluidos terremotos y volcanes.

Los terremotos ocurren cuando dos placas chocan entre sí o cuando dos placas se deslizan una al lado de la otra. Es por eso que California tiene tantos terremotos: hay un límite de placa llamado Falla de San Andrés que se encuentra a lo largo de la costa. El movimiento de deslizamiento de la falla crea fricción a lo largo de ella, lo que resulta en mucho movimiento tectónico y, como resultado, terremotos.

Pero, ¿por qué los terremotos de California rara vez causan una gran destrucción? ¿Por qué mueren tan pocas personas en los terremotos estadounidenses, pero tantas mueren en otros países, como Nepal? Hoy vamos a hablar sobre los factores que inciden en el impacto de un terremoto.

Factores que afectan el impacto de un terremoto

Hay siete factores principales que afectan el impacto de un terremoto:

Gravedad

Algunos terremotos son más grandes que otros. De hecho, los terremotos azotan los Estados Unidos todos los días, pero la mayoría son demasiado pequeños para notarlos. Sabemos que ocurren debido a sismógrafos , dispositivos sensibles que detectan temblores en el suelo y la aplicación de la escala de Richter , que califica los terremotos en una escala del 1 al 10. El terremoto más severo jamás registrado fue en Valdivia, Chile, en 1960. y registrado en 9.5 en la escala de Richter, aunque, estrictamente hablando, la escala no tiene un punto final.

Distancia

La intensidad del terremoto se ve afectada tanto por la distancia a lo largo de la superficie de la Tierra como por la profundidad del terremoto debajo de la Tierra. Ha habido terremotos que fueron muy severos pero que no causaron mucho daño, porque ocurrieron muy lejos de los lugares donde viven los humanos. Los terremotos también pueden afectar desde la superficie hasta aproximadamente 450 millas debajo de la superficie. Cuando nos alcanza un terremoto profundo, su energía a menudo se ha disipado a través del suelo, dejando poco para causar daño.

Densidad de población

Otro gran problema es la densidad de población. Si el terremoto golpea en un área donde la gente está dispersa, el impacto será mucho menor, ya que menos personas se verán afectadas. Sin embargo, si ocurre en un área metropolitana densa, un mayor número de personas se verán afectadas.

Desarrollo

Quizás el factor mejor documentado es el nivel de desarrollo. Cuando un terremoto golpea un país pobre, los impactos tienden a ser desastrosos. Hay muchas razones para esto. Los edificios de los países pobres no suelen ser a prueba de terremotos, porque construir tales estructuras es caro. Esto provoca una gran cantidad de muertes cuando los edificios se derrumban. Pero las secuelas a menudo pueden ser la peor parte. Con fondos y recursos limitados, limpiar después de un terremoto puede ser una perspectiva desalentadora y puede llevar mucho tiempo. Si los suministros de agua y electricidad no se arreglan con la suficiente rapidez, el número de muertos puede aumentar.

Comunicación

Cuando un área tiene conexiones deficientes de comunicación, puede ser difícil para los equipos de rescate entrar y salir y comunicarse entre sí. Después de todo, ¿cómo se entera de que la gente está atrapada entre los escombros si no hay forma de transmitir el mensaje?

Hora del día

Cuando el terremoto ocurre durante el transcurso del día juega un papel en su impacto. La hora del día es importante porque determina dónde están las personas. ¿En el trabajo en sus oficinas o en casa en sus casas? ¿Están despiertos o dormidos? Esto afecta su capacidad para reaccionar ante el desastre.

Época del año

La época del año también es un factor, particularmente cuando se trata de las secuelas del terremoto. Por ejemplo, si las personas se quedan sin hogar a causa de un terremoto, es más probable que mueran congeladas en el invierno. En el calor extremo del verano, podrían sufrir deshidratación. Todas estas cosas tienen un gran impacto en la cantidad de personas que sobreviven.

Resumen de la lección

Un terremoto es una sacudida del suelo, generalmente repentina y violenta, que puede causar mucho daño. Ocurre cuando dos de las placas tectónicas de la Tierra chocan entre sí o se deslizan una al lado de la otra. Hay siete factores principales que determinan el impacto de un terremoto:

  1. Distancia (a lo largo de la superficie y profundidad)
  2. Severidad (medida por la escala de Richter)
  3. Densidad de población
  4. Desarrollo (calidad de la edificación, recursos financieros, salud, infraestructura, etc.)
  5. Enlaces de comunicación
  6. Hora del día (dónde se encuentran las personas y si están dormidas o despiertas)
  7. Época del año (las personas que están expuestas al frío pueden no sobrevivir, etc.)

Algunos terremotos pasan sin incidentes y otros causan grandes daños, destrucción y pérdida de vidas.

¡Puntúa este artículo!