Fases de la relación entre inflación y desempleo: Phillips, estanflación y recuperación

Publicado el 6 septiembre, 2020

Inflación y desempleo

Las altas tasas de desempleo prolongado o las altas tasas de inflación pueden causar problemas a cualquier economía. De hecho, a veces una economía puede estar plagada de ambos al mismo tiempo. Echemos un vistazo rápido a los términos y conceptos clave que usaremos en nuestro análisis del desempleo, la inflación y la relación entre ellos.

La inflación es simplemente la tasa a la que aumenta el nivel general de precios de bienes y servicios durante un período de tiempo. La inflación hace que los dólares valgan menos porque se necesita más dinero para comprar lo mismo que compró en el pasado. Por ejemplo, si la inflación durante el año pasado fue del dos por ciento, le costará dos centavos más comprar lo mismo que compró hace un año por un dólar. Puede que no parezca mucho, pero piense en gastar $ 200,000 en una casa y esos centavos pueden acumularse rápidamente.

Calculamos la tasa de desempleo determinando qué porcentaje de personas en la fuerza laboral no está trabajando actualmente. Si no está trabajando y no está buscando trabajo, no está en la fuerza laboral y no se cuenta como desempleado.

Ciclo de empleo-inflación

La relación entre desempleo e inflación no es estática, pasa por diferentes fases. Los economistas se refieren a este proceso como el ciclo de inflación-desempleo .

Comenzaremos con la fase de Phillips del ciclo inflación-desempleo. Aquí, vemos la relación estándar ilustrada por la curva de Phillips que lleva el nombre de AW Phillips, un economista del siglo XX que analizó la relación entre inflación y desempleo. En pocas palabras, la curva de Phillips demuestra que existe una relación inversa (es decir, negativa) entre el desempleo y la inflación. En otras palabras, a corto plazo, a medida que baje la tasa de desempleo, aumentará la tasa de inflación.

Curva de Phillips

Este descubrimiento ha proporcionado a los legisladores una herramienta para lidiar con el desempleo, pero existe una compensación. Los gobiernos pueden reducir el desempleo a través de la política monetaria (es decir, cambiando la oferta de dinero) y la política fiscal (impuestos y gastos) si están dispuestos a aceptar un aumento de la inflación.

La relación similar a un reloj representada por la curva de Phillips se vino abajo con la estanflación de la década de 1970. La estanflación es una situación económica desagradable en la que las tasas de desempleo e inflación son altas y el crecimiento económico es anémico. Esto hizo que los economistas profundizaran en la relación entre inflación y desempleo y nos lleva a la siguiente fase del ciclo: la fase de estanflación. La fase de estanflación está marcada tanto por una alta inflación como por un aumento del desempleo.

Con el tiempo, una economía se recuperará de la estanflación, lo que lleva a la siguiente fase del ciclo empleo-inflación. En la fase de recuperación, las tasas de inflación y desempleo bajan, que es la inversa de la fase de estanflación. Tarde o temprano, la fase de recuperación volverá a pasar a la fase de Phillips.

Podemos representar el ciclo inflación-desempleo como se puede ver en el gráfico:

Ciclo inflación-desempleo

Resumen de la lección

Repasemos lo que hemos aprendido. Dos factores importantes en una economía son su tasa de desempleo y su tasa de inflación. La tasa de desempleo es el porcentaje de la fuerza laboral que está desempleada, mientras que la tasa de inflación es el grado en que el nivel general de precios de bienes y servicios ha aumentado durante un período de tiempo específico.

Existe una relación entre las tasas de desempleo y la inflación. La curva de Phillips muestra una relación negativa entre la tasa de desempleo y la inflación. A medida que disminuye el desempleo, la inflación tiende a aumentar. Sin embargo, la relación es más compleja de lo que deja ver la curva de Phillips.

La relación entre inflación y desempleo pasa por diferentes fases denominadas ciclo inflación-desempleo . Durante la fase de Phillips, la relación negativa entre inflación y empleo representada en la curva de Phillips es cierta. A la fase de Phillips le sigue la fase de estanflación en la que tanto la tasa de desempleo como la tasa de inflación aumentan al mismo tiempo, un fenómeno que ocurrió en la década de 1970. Finalmente, en la fase de recuperación, tanto la tasa de desempleo como la inflación disminuyen.

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