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Fiebre tifoidea: síntomas, causas y Salmonella typhi

Publicado el 17 septiembre, 2020

El primer bioterrorista

El noreste de Estados Unidos era un lugar peligroso para vivir a principios del siglo XX si buscaba un cocinero residente en el mercado. De manera inquietante similar a la trama de un thriller médico, un bioterrorista se movía por la región, tomaba trabajos breves como cocinera e infectaba a sus empleadores y sus familias con una enfermedad mortal antes de cambiar su nombre y comenzar de nuevo en algún lugar nuevo.

Esta bioterrorista no solo sabía que estaba infectando a personas, sino que obstinadamente, y a menudo violentamente, se negó a detenerse. Finalmente fue capturada y encarcelada, pero su estadía duró poco. Después de tres años de aislamiento, pudo ganarse la simpatía del público lo suficiente como para que los funcionarios accedieran a liberarla a cambio de la seguridad de que ya no serviría como cocinera.

La terrorista juró que había aprendido la lección y que no solo dejaría de cocinar, sino que se comunicaría con las autoridades con frecuencia y regularidad. Tras su liberación, desapareció inmediatamente, solo para ser encontrada varios años después con sus viejos trucos: cocinar, infectar y matar. Esta vez, las autoridades fueron menos indulgentes. El terror fue encarcelado durante los siguientes 25 años, hasta su muerte. En total, infectó a alrededor de 1.300 personas en su vida, pero oficialmente, solo tres muertes estaban vinculadas de manera concluyente a ella, aunque algunas estimaciones sitúan ese número por encima de 50.

Esta es la historia de Typhoid Mary, y es 100% cierta. Mary Mallon era una cocinera que era portadora confirmada de fiebre tifoidea. Sabía que estaba infectando a la gente, se resistió violentamente al arresto y rechazó una cura, y siguió cocinando beligerantemente a pesar de las advertencias y las muertes. Mary Mallon no era necesariamente una mala persona, simplemente no entendía completamente las consecuencias de sus acciones y se negó a renunciar a su sustento.

Lo más sorprendente es que Mary no era la única; cualquier persona podría convertirse en un portador y distribuidor en serie de la infección, incluso hoy. Por lo tanto, es mejor informarse ahora, para que el próximo formulario para llenar el espacio en blanco de la fiebre tifoidea no incluya su nombre.

Salmonella Enterica Serotipo Typhi

La fiebre tifoidea María fue infectada por Salmonella enterica , una bacteria Gram-negativa, móvil, aeróbica facultativa, con forma de bastón. La especie Salmonella enterica se divide en muchas subespecies, también llamadas serotipos. S. enterica serovar Typhi es el serotipo que causa la fiebre tifoidea.

“Gram-negativos” se refiere a Salmonella que tiene una pared celular con una capa delgada de peptidoglicano y una membrana externa, lo que hace que estas células aparezcan rojas en la tinción de Gram clásica. Al ser un aerobio facultativo, Salmonella puede sobrevivir con o sin oxígeno. Los seres humanos son el único hospedador de S. enterica serovar Typhi, que vive en el intestino delgado, la sangre y la vesícula biliar humana anaeróbica. Fuera del huésped, las bacterias pueden sobrevivir en un ambiente rico en oxígeno y son muy resistentes al estrés ambiental. Estas bacterias se encuentran con mayor frecuencia en el agua, las aguas residuales y los alimentos.

Las personas están expuestas a S. enterica serovar Typhi por vía fecal-oral. La fiebre tifoidea Mary estaba infectando a sus víctimas al servirles comida que había tocado con las manos contaminadas con su propia materia fecal. En áreas del mundo con saneamiento deficiente, esta sigue siendo una fuente frecuente de infección. El agua para beber y cocinar contaminada con aguas residuales es la otra fuente importante.

Fiebre tifoidea

La fiebre tifoidea es una infección alimentaria potencialmente mortal causada por Salmonella enterica serovar Typhi. Recuerde, una infección transmitida por los alimentos es una enfermedad que resulta de la ingestión de bacterias en crecimiento activo. Los síntomas son un resultado directo del crecimiento y metabolismo de las bacterias en el cuerpo.

Typhoid Mary estaba sirviendo Salmonella a sus empleadores. Después de consumir las bacterias, los microbios pasaron por el estómago, donde están protegidos del ácido del estómago por la masa de alimentos y comenzaron a invadir el revestimiento del intestino delgado.

En un proceso que no se comprende completamente, las bacterias pueden atravesar las células intestinales y entrar en los vasos linfáticos sin desencadenar ninguna respuesta inmunitaria del huésped. Una vez en el sistema linfático, las bacterias invaden la sangre y se extienden por todo el cuerpo. Mientras están en el torrente sanguíneo, los lipopolisacáridos en la pared celular bacteriana, también llamados endotoxinas, inducen una respuesta inmune masiva del huésped, lo que lleva al desarrollo de síntomas.

Los síntomas de la fiebre tifoidea incluyen úlceras intestinales, heces con sangre y dolor abdominal debido a la invasión intestinal inicial. Esto es seguido por fiebre alta, a menudo hasta 104 grados Fahrenheit, letargo y delirio. Estos síntomas representan la respuesta inmune masiva a la endotoxina. Aproximadamente el 30% de los pacientes desarrollarán un leve sarpullido en el pecho, llamado “manchas rosadas”. Estos síntomas pueden durar de tres a cuatro semanas. Sin tratamiento, la mayoría de las personas se recuperará, pero entre un 15 y un 20% morirá.

Aproximadamente el 5% de las personas que se recuperan se convierten en portadores crónicos de S. enterica serovar Typhi, con la bacteria escondida en la vesícula biliar. Estas personas eliminan la bacteria durante años sin mostrar ningún síntoma. En el caso de Typhoid Mary, no hay evidencia de que alguna vez haya desarrollado algún síntoma con su exposición inicial, lo que podría ayudar a explicar por qué se resistía tanto a cambiar su estilo de vida.

También se negó a que le extrajeran la vesícula biliar, lo que probablemente le habría impedido infectar a otros. Aquí es donde entra en juego su legado. Hoy en día, los portadores crónicos deben registrarse y volver a realizar la prueba con el departamento de salud con regularidad. A estas personas se les prohíbe legalmente trabajar en cualquier servicio de alimentos o industria de cuidado infantil para tratar de limitar su potencial de infección.

Diagnostico y tratamiento

La tifoidea Mary fue diagnosticada con Salmonella mediante un examen microscópico directo de sus heces, que estaban repletas de bacterias Salmonella . Hoy en día se realizan hemocultivos. Se esparce una muestra de sangre en un medio de crecimiento y se examinan microscópicamente las colonias visibles para identificar las bacterias. Esto siempre se combina con un historial del paciente para determinar si la persona ha comido algo sospechoso o ha viajado a un punto caliente de fiebre tifoidea.

Estados Unidos tiene alrededor de 5.500 casos de fiebre tifoidea al año, pero alrededor del 85% de ellos son personas que han regresado recientemente de viajes a áreas donde la fiebre tifoidea es más común. En todo el mundo, la fiebre tifoidea infecta a unos 21 millones de personas al año. Sin tratamiento, el 15-20% de las personas infectadas morirán. Con tratamiento, el número se reduce a aproximadamente el 1%. El antibiótico ceftriaxona ha tenido mucho éxito recientemente, pero las cepas resistentes de S. enterica serovar Typhi han aparecido con mayor frecuencia.

Prevención

La fiebre tifoidea casi se ha eliminado en los Estados Unidos debido principalmente al saneamiento del agua y al control de los portadores crónicos. Para las personas que viajan a áreas con saneamiento deficiente o sin tratamiento de agua, hay varias vacunas disponibles. Estas vacunas tienen solo un 50-80% de efectividad, por lo que se deben tomar otras medidas durante el viaje.

Antes de comer o beber algo en un área de riesgo de fiebre tifoidea, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades sugieren que siga esta filosofía: hervir, cocinar, pelar o olvidar. Si personalmente no puede hervir el líquido, cocinar la comida o pelar las frutas y verduras, es mucho mejor no consumirlo. Las bebidas son mucho más seguras si están embotelladas y carbonatadas. Siempre debe pasar sobre el hielo, que podría estar contaminado. Como siempre, asegúrese de practicar una buena higiene personal.

Resumen de la lección

Es hora de revisar. Salmonella enterica serovar Typhi es una bacteria gramnegativa, móvil, aeróbica facultativa, con forma de bastoncillo que causa la fiebre tifoidea, una infección transmitida por los alimentos. La bacteria solo infecta a los humanos y se adquiere por vía fecal-oral. Las fuentes más comunes de infección incluyen agua contaminada con aguas residuales y alimentos contaminados por manipuladores humanos.

Una vez ingeridas, las bacterias atraviesan las paredes del intestino delgado hacia el sistema linfático antes de invadir el torrente sanguíneo. La respuesta inmune resultante causa fiebre, letargo y delirio, que duran de tres a cuatro semanas. La mayoría de las personas se recuperará, pero el 5% seguirá siendo un portador crónico, lo que propagará la bacteria durante varios años. En los EE. UU., Se requiere que estos transportistas mantengan contacto con el departamento de salud local y no pueden trabajar en el servicio de alimentos o cuidado de niños.

El tratamiento incluye el antibiótico ceftriaxona, y su uso reduce las muertes de un 20% a aproximadamente un 1%. Afortunadamente, la fiebre tifoidea no es común en los Estados Unidos. Las personas que viajan a áreas donde la fiebre tifoidea es común pueden vacunarse para prevenir la infección, pero aún deben estar atentas y evitar comer o beber cualquier cosa que parezca peligrosa.

Resultado de aprendizaje

Una vez que haya visto esta lección en video, debería poder:

  • Describir las características de Salomella enterica seroyar Typhi
  • Comprender los signos y síntomas de la fiebre tifoidea.
  • Enumere los tratamientos disponibles
  • Explica cómo prevenir infecciones.

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