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Filantropía: Definición, beneficios e inconvenientes

Publicado el 22 marzo, 2024

¿Qué es la filantropía?

El término filantropía proviene del griego antiguo philo, que significa “amor”, y antropos, que significa “humanidad”. Como resultado, “filantropía” significa esencialmente “amor por la humanidad”. Sin embargo, en la práctica En términos generales, la filantropía generalmente se refiere a la donación de una cantidad significativa de dinero, tiempo y recursos para mejorar el estado del mundo. Esta definición de filantropía se ha mantenido prácticamente sin cambios desde que la palabra se acuñó por primera vez en el siglo V a. C. en la antigua Grecia. Los filántropos son generalmente personas muy ricas que tienen causas específicas que les interesan y que utilizan su riqueza e influencia para ayudar a otros. Sin embargo, los filántropos no tienen por qué ser multimillonarios, también pueden ser personas comunes y corrientes que dedican su tiempo y energía a ayudar a los demás, normalmente de forma voluntaria.

Filantropía versus caridad

A menudo se considera que la filantropía y la caridad están estrechamente alineadas, pero en realidad existe una distinción entre las dos según las organizaciones filantrópicas. Si bien tanto la filantropía como la caridad trabajan para hacer el bien en el mundo, tienen objetivos diferentes. La filantropía tiene como objetivo abordar los problemas sociales, idealmente realizando cambios estructurales significativos que impacten la vida de muchas personas de manera positiva. La caridad, por otra parte, se centra principalmente en aliviar el sufrimiento que causan los problemas sociales. Por ejemplo, una organización centrada en mejorar la educación profesional en una zona desatendida sería una iniciativa filantrópica, mientras que un comedor comunitario creado tras un desastre natural sería una iniciativa caritativa.

Organizaciones filantrópicas

Hay algunos filántropos que son individuos, algunos de los cuales se analizan a continuación. Sin embargo, también existen varios tipos de organizaciones filantrópicas, generalmente administradas como sin fines de lucro, que también realizan trabajo filantrópico. Organizaciones como la Cruz Roja Estadounidense y Goodwill se consideran organizaciones filantrópicas que tienen como objetivo brindar servicios médicos y capacitación laboral, respectivamente. Estas organizaciones dependen de cierta asistencia del gobierno, de empresas privadas y de donaciones del público para continuar brindando sus servicios. También hay organizaciones filantrópicas de menor escala: muchas fraternidades y hermandades de mujeres en colegios y universidades, por ejemplo, participan en esfuerzos filantrópicos en sus propias comunidades.

Beneficios de ser filántropo

Ser filántropo tiene una serie de beneficios e incluso hay organizaciones que trabajan para facilitar las actividades filantrópicas de los individuos. Lo más importante es que la filantropía puede beneficiar a las personas a las que pretende ayudar. Muchas personas se benefician de la filantropía a través de un mejor acceso a la atención médica, mejores resultados educativos, una mejor capacitación laboral, una mayor seguridad alimentaria y la capacidad de aprender habilidades vitales para la vida. La filantropía también puede tener beneficios que van más allá de los seres humanos, aunque el amor por la humanidad esté en el corazón de la humanidad. Algunos filántropos se centran en la conservación del medio ambiente, la preservación del hábitat de plantas y animales y el trabajo para mitigar y revertir los impactos catastróficos del cambio climático en todo el mundo. Dado que el cambio climático puede provocar desastres naturales, mala calidad del aire y del agua, etc., los esfuerzos ambientales también pueden beneficiar directamente a los seres humanos en muchas partes del mundo.

Los psicólogos también han identificado beneficios para las personas que se dedican a la filantropía. Algunos filántropos informan que sus esfuerzos contribuyen a reducir el estrés, una mayor sensación de conexión con otras personas en todo el mundo, una mayor felicidad y un mejor bienestar físico y mental. Hacer el bien a los demás parece ayudar genuinamente a las personas a mejorar sus propias vidas. Algunas personas se conectan con la filantropía a través de una lente religiosa, ya que existen varias religiones importantes del mundo que alientan o exigen a los creyentes que donen dinero o tiempo a otros. La filantropía también tiene beneficios financieros. Muchos filántropos obtienen exenciones fiscales por donaciones financieras, ya que las contribuciones caritativas son deducibles de impuestos; Para los muy ricos, la filantropía puede llegar a ser una sabia decisión financiera que también puede mejorar su imagen pública.

Desventajas de la filantropía

Si bien es innegable que la filantropía tiene muchos beneficios, también tiene desventajas. Esto es particularmente cierto en el caso de la filantropía corporativa cuando las empresas participan en iniciativas filantrópicas como proyecto paralelo. Los críticos de la filantropía han señalado que muchos de los problemas que la filantropía pretende resolver podrían resolverse más eficazmente si los gobiernos y los grupos locales tuvieran los recursos para dirigir sus propios esfuerzos en lugar de depender de los caprichos de los ricos, particularmente porque la filantropía pretende resolver Problemas sociales que pueden ser complejos y multifacéticos. En algunos casos, los filántropos ricos reciben críticas por tratar de tener demasiado poder de decisión sobre cómo se gasta su dinero, a expensas de la capacidad de quienes reciben la ayuda para autodeterminarse y trabajar para satisfacer sus propias necesidades.

Algunas organizaciones caritativas y filantrópicas también han sido criticadas por hablar de boquilla sobre causas mientras en realidad utilizan gran parte del dinero de sus donaciones para llenar sus propios bolsillos, dando la ilusión de filantropía sin mucho trabajo real. Esto se debe en gran medida a que existe una supervisión limitada de la filantropía, lo que potencialmente proporciona espacio para que florezca la corrupción. Organizaciones como el Centro para una Filantropía Efectiva trabajan para combatir este problema, examinando los sistemas financieros de las instituciones filantrópicas para garantizar que el dinero se gaste de manera adecuada.

Filántropos famosos

A lo largo de los años, ha habido numerosos filántropos famosos, muchos de los cuales han tenido un impacto significativo en el mundo. Puede resultar complicado hacer un seguimiento exacto de cuánto ha donado una determinada persona a causas filantrópicas, pero aquí se proporcionan algunas estimaciones.

NombreFechas de nacimiento y muerteContribuciones filantrópicas aproximadas
Jamsetji Tata1839-1904102 mil millones de dólares
Andrew Carnegie1835-191975 mil millones de dólares
Bill y Melinda Gatesb. 1955; b. 196428 mil millones de dólares
Warren Buffetb. 193025 mil millones de dólares
Mackenzie Scottb. 197012 mil millones de dólares
George Sorosb. 193034 mil millones de dólares
Oprah Winfreyb. 1954140 millones de dólares
Michael Bloombergb. 19422,4 mil millones de dólares
Howard Hughes1905-197638 mil millones de dólares
Diane von Furstenbergb. 1946mil millones de dólares

Estas son sólo algunas de las personas más famosas que han donado grandes sumas de dinero a causas filantrópicas. Algunos son famosos por otras razones, mientras que otros lo son principalmente por su filantropía.

Resumen de la lección

La filantropía es la práctica de donar dinero, recursos y tiempo para hacer del mundo un lugar mejor y ayudar a resolver problemas sociales. Se diferencia de la caridad, que se centra principalmente en aliviar el sufrimiento en lugar de cambiar cuestiones sistémicas. Como término, la filantropía ha existido desde la antigua Grecia; la palabra significa “amor por la humanidad”. Hoy en día, existen tanto organizaciones como personas que participan en trabajos filantrópicos en todo el mundo.

La filantropía tiene muchos beneficios. Sin duda, puede ayudar a las personas que reciben los recursos, pero también puede tener beneficios tanto financieros como psicológicos para quienes realizan la donación. El sistema también tiene algunos inconvenientes, incluida la posibilidad de corrupción en algunos casos, pero hay organizaciones que tienen como objetivo responsabilizar a los filántropos. A lo largo de la historia, ha habido varias personas famosas que han donado enormes sumas de dinero para sus objetivos filantrópicos.

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