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Filosofía del lenguaje: Definición, teorías e historia

Publicado el 26 febrero, 2024

¿Qué es la Filosofía del Lenguaje?

El lenguaje es una forma compleja de expresión humana que es un instrumento para comunicar conocimientos, información, emociones y comprensión. La filosofía del lenguaje es una investigación conceptual y un estudio filosófico sobre la naturaleza del lenguaje y su significado, el uso del lenguaje y los conceptos y relaciones teóricos que definen el significado en el lenguaje y su relación con la realidad.

Comprender la naturaleza del lenguaje

La naturaleza esencial del lenguaje es simbólica, en el sentido de que las palabras, como símbolos, se asignan a conceptos, ideas y objetos. La palabra “perro” es una representación simbólica de un objeto físico, mientras que la palabra “desinteresado” simboliza una idea o estado mental. La complejidad del pensamiento y el habla humanos depende de una variedad de símbolos lingüísticos (palabras) para representar ideas y expresiones humanas. Las personas que mantienen un vocabulario amplio son capaces de pensar y expresar términos y conceptos más sofisticados. Las palabras pueden verse como una herramienta arbitraria o abstracta para la identificación, pero la comunicación depende de una comprensión compartida de estos símbolos arbitrarios. La palabra perro en francés es chien, en español es perro, en suajili es mbwa y en alemán es Hund. Es necesaria una comprensión común de estas palabras en sus respectivos idiomas para el diálogo y la interpretación.

El lenguaje puede ser ambiguo si una palabra o frase tiene varios usos y significados potenciales. El término “empujar el sobre” puede referirse a alguien que empuja un sobre sobre una mesa (literal) o alguien que traspasa los límites (metafórico). Para que un oyente o lector comprenda adecuadamente el lenguaje, debe poder derivar las implicaciones contextuales de las palabras (contexto).

  • La semántica en filosofía explora la composición del lenguaje para derivar significado en las relaciones entre oraciones completas, la estructura de la oración y las partes que la componen. La semántica explora los significados connotativos, conceptuales, sociales, afectivos y colectivos de las lenguas.
  • El análisis sintáctico se relaciona con la sintaxis. Investiga las reglas gramaticales, la estructura de las oraciones y las propiedades de las expresiones a través de la disposición de las palabras y su significado particular. Si se cambia el orden de las palabras en una oración, se altera el significado sintáctico.
  • La pragmática es una rama de la lingüística que investiga la importancia del contexto para definir el significado implícito de las palabras. Algunas palabras pueden tener varias definiciones y se clasifican como ambiguas. La palabra “ladrido” puede referirse al ladrido de un perro o al ladrido de un árbol. El uso de palabras ambiguas, ironía y metáforas en el lenguaje requiere que el oyente descifre el contexto y la intención más profunda detrás del uso del lenguaje.

Teorías de la Filosofía del Lenguaje

La segunda mitad del siglo XVIII, inmersa en los ideales de la Ilustración, trajo consigo una revolución intelectual que inspiró una intensa investigación en el ámbito filosófico del lenguaje. Durante este período, los filósofos alemanes exploraron científicamente el concepto de pensamiento humano y su dependencia del conocimiento adquirido para una interpretación articulada. Se considera que Immanuel Kant y Gottlob Frege sentaron las bases de los modos occidentales modernos de conceptualizar la filosofía del lenguaje.

  • Immanuel Kant (1724-1804) fue uno de los filósofos más importantes de la Ilustración y estudió la teoría del conocimiento (epistemología), la estética y la ética. La Crítica de la razón pura de Kant fue un texto filosófico y metafísico publicado en 1781 que proporcionaba un análisis del conocimiento adquirido basado en la razón (racionalismo) versus el conocimiento basado en la experiencia sensorial humana (empirismo).
  • Gottlob Frege (1848-1925) fue un matemático y filósofo alemán que ayudó a fundar el estudio de la filosofía analítica y los principios de la lógica matemática. Frege cuantificó las distinciones entre el sentido de una expresión y su referente, la referencia particular que indica una palabra o frase, para derivar una teoría del significado. Aunque no fue muy conocido durante su vida, ahora se considera que su trabajo estableció algunas de las teorías lógicas más importantes de la historia.
  • Wilfrid Sellars (1912-1989) fue un influyente filósofo estadounidense que postuló que la ciencia era el determinante de la realidad, un naturalismo filosófico que creía que la razón humana debía reconciliarse con la verdad científica, el árbitro último de la existencia. Sellers describió “variedades de verdad” que podrían incluir la verdad matemática, la verdad empírica, la verdad moral y la verdad jurídica.

Historia de la Filosofía de las Palabras y el Lenguaje

Se desconocen los orígenes del lenguaje y cómo se desarrolló. Anatómicamente, la evolución de los humanos probablemente vio el desarrollo del tracto vocal que permitió los sonidos del habla moderna. Algunos investigadores proponen que el lenguaje humano original se originó como lenguaje de señas, y que los orígenes del lenguaje tal vez se desarrollaron a lo largo de muchos miles de años. Algunos estudiosos plantean que la lengua surgió hace 150.000 años, aunque se desconoce el origen de la primera lengua. Se desarrollaron entre 50.000 y 100.000 artefactos culturales de la civilización humana, pero el primer lenguaje escrito se remonta a tablillas de arcilla de escritura sumeria que datan de c. 3100 a. C. Las marcas sumerias (antigua sociedad mesopotámica) constaban de alrededor de 1200 caracteres que representaban nombres, números y objetos materiales. Probablemente la evolución lingüística del lenguaje surgió con el desarrollo del cerebro del Homo sapiens, que se diferenció dramáticamente de otros primates relacionados.

Son numerosos los teóricos que han contemplado la filosofía de las palabras y del lenguaje a lo largo de la civilización humana. Durante el período védico (c. 1500-500 a. C.) de la historia de la India, los filósofos y eruditos hindúes escribieron textos sofisticados que deificaban el habla para comunicar la filosofía religiosa. Estos antiguos textos hindúes utilizaban un lenguaje complejo y los eruditos indios desarrollaron teorías de análisis lingüístico conocidas como especulación lingüística.

  • En el siglo V a. C., los filósofos griegos Sócrates, Platón y Aristóteles exploraron la naturaleza del lenguaje, la lógica y el significado a través del análisis lingüístico de la forma y las ideas conceptuales. Platón contempló la idea de formas, conceptos metafísicos representados en el mundo real como palabras e ideas. Los filósofos estoicos griegos distinguieron el lenguaje en sus funciones corolarias, conceptos que se utilizan en la era moderna. Los estoicos analizaron la gramática y clasificaron las palabras en diversos elementos del habla: sustantivos, verbos, apelativos (una identificación lingüística común por nombre como “madre”), conjunciones (una palabra conectora como “y” o ” pero”), y artículos (una palabra usada antes de un sustantivo como ”a” o ”the”).
  • Durante el período medieval, los eruditos tradujeron textos griegos antiguos al latín y contemplaron la naturaleza de las palabras y la complejidad de comunicar significado a través del arte de la traducción y la interpretación. Durante los períodos del Renacimiento y el Barroco, los filósofos occidentales recién expuestos a los caracteres chinos y los jeroglíficos egipcios fueron encargados de descifrar el significado de representaciones de lenguaje que utilizaban símbolos no románticos.
  • En la era moderna, existen muchas ramas diferentes de la filosofía del lenguaje y las palabras. La metasemántica estudia el surgimiento de la semántica, la relación entre la representación y la disposición del lenguaje y cómo es comprendido por el oyente. La etimología estudia el origen de las palabras y la evolución de su significado a lo largo de la historia. Los analistas lingüísticos también estudian la retórica, el uso del lenguaje para provocar, persuadir o hacer querer, y sus aplicaciones con propaganda y desinformación. La propaganda es el uso de lenguaje sesgado o engañoso para promover un punto de vista político específico.

Giro lingüístico

El giro lingüístico fue una revolución en la filosofía analítica occidental que surgió a finales del siglo XIX y se desarrolló en el siglo XX. El filósofo y matemático austriaco Gustav Bergmann (1906-1987) reformuló el lenguaje de la filosofía proporcionando nuevos modos de interpretación y sintaxis. El filósofo estadounidense Richard Rorty (n. 1931) profundizó en el trabajo de Bergmann, mientras que Sellers identificó el lenguaje como un “medio de conceptualización”. El fenómeno del giro lingüístico es extremadamente popular en la teoría filosófica moderna.

El giro lingüístico encarna puntos de vista en evolución en las ciencias sociales en los campos de la teoría lingüística, la filosofía y la crítica literaria posestructuralista en su relación con el discurso y el lenguaje. El giro lingüístico sostiene que la historia no puede ser objetiva; está representado en interpretaciones textuales de los acontecimientos; por tanto, el conocimiento de la historia es sumariamente subjetivo debido al sesgo ideológico del historiador. Los filósofos analizan la intención y la construcción social detrás de las palabras del autor para desarrollar métodos observacionales interpretativos de comprensión. Las áreas de estudios étnicos, feminismo, globalización y estudios culturales utilizan el giro lingüístico como un modo autorreflexivo de comprender los acontecimientos históricos a través de la lente subjetiva de la conciencia humana. Ha tenido un tremendo impacto en la interpretación y comprensión del conocimiento.

Resumen de la lección

La filosofía del lenguaje es una investigación conceptual de la naturaleza del lenguaje, incluido su uso, significado y las relaciones teóricas que definen el significado y su relación con la realidad. Los estudiosos han explorado la filosofía del lenguaje desde el período védico indio (c. 1500-500 a. C.). Los filósofos griegos Sócrates, Platón y Aristóteles analizaron los conceptos metafísicos de las palabras y su relación con el mundo. Los estoicos identificaron la estructura del lenguaje, incluidos sustantivos, verbos, apelativos, conjunciones y artículos. Si bien la filosofía del lenguaje se ha estudiado a lo largo de los siglos, experimentó una revolución en la segunda mitad del siglo XVIII en la filosofía occidental. Académicos como Immanuel Kant, Gottlob Frege y Wilfrid Sellers exploraron la naturaleza del conocimiento adquirido, las teorías del significado y el lenguaje como determinante de la realidad.

La naturaleza del lenguaje incluye los conceptos de semántica, análisis sintáctico y pragmática. La semántica deriva significado del lenguaje, incluidas interpretaciones connotativas, conceptuales, sociales, afectivas y colectivas. El análisis sintáctico se refiere a la sintaxis del lenguaje y la disposición de las palabras para comunicar un significado particular. La pragmática investiga el contexto del lenguaje tal como implica el significado de las palabras. El giro lingüístico es una revolución de finales del siglo XIX y XX en la percepción de la historia y sostiene que los textos históricos se basan en el punto de vista subjetivo del autor (sesgado) y no son objetivos. El giro lingüístico fue influyente en los campos de los estudios étnicos, el feminismo, la globalización y los estudios culturales y todavía se utiliza en la actualidad.

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