Rodrigo Ricardo

Fricción: Definición y tipos

Publicado el 8 septiembre, 2020

¿Qué es la fricción?

Puede que no te des cuenta, pero ya estás bastante familiarizado con la fricción. ¿Ha intentado empujar una caja por el suelo sólo para encontrar resistencia en su contra? ¿Alguna vez ha tenido una quemadura agradable en la parte posterior de las piernas al bajar por un tobogán de metal? ¿Qué tal si patina hasta detenerse en una carretera mojada o helada después de pisar los frenos de su automóvil? ¡La fricción estuvo involucrada en todos estos eventos!

La fricción es la fuerza que ejerce la superficie de un objeto cuando otro objeto se mueve contra él. La fricción ocurre en la dirección opuesta al movimiento, y debido a esto, es una fuerza que afecta el movimiento de los objetos. Cuando empuja una caja por el suelo, la fricción actúa contra la caja en la dirección opuesta al movimiento de la caja. Cuando baja por un tobogán, la fricción funciona en sentido contrario a su movimiento descendente. Cuando pisas los frenos y te deslizas, la fricción trabaja en sentido opuesto a la dirección en la que patinas, lo que ayuda a detener el deslizamiento por completo.

Cuando dos objetos se frotan, se desencadenan fuerzas de atracción entre las moléculas de los objetos, provocando fricción. Por esta razón, la fricción puede ocurrir entre casi cualquier cosa en cualquier fase de la materia: sólidos, líquidos y gases. La fricción ocurre entre dos objetos como la caja y el piso, pero también puede ocurrir entre los peces y el agua en la que nadan y los objetos que caen por el aire. La fricción debida al aire tiene un nombre especial: resistencia al aire .

Debido a que la fricción es el resultado de fuerzas de atracción entre las superficies de los objetos, la cantidad de fricción depende de los materiales de esos dos objetos que interactúan. Prueba a patinar a través de un lago tranquilo y lo encontrarás mucho más fácil que patinar por un camino de grava accidentado. ¿El tobogán que bajas? Es probable que experimente algo de fricción de cualquier manera, pero ponerse pantalones largos hace que el viaje sea mucho más suave que cuando el deslizamiento entra en contacto con la piel de la parte posterior de las piernas cuando usa pantalones cortos.

Dos tipos de fricción

La fricción es una fuerza especial porque hay dos tipos a considerar. El primer tipo es la fricción por deslizamiento , que es de lo que hemos estado hablando hasta ahora. La fricción deslizante ocurre con el movimiento de un objeto y se resiste a ese movimiento, lo que ralentiza el objeto. A medida que se empuja la caja por el suelo o se baja por el tobogán, la fricción actúa entre las superficies, lo que ayuda a ralentizar o detener el movimiento que se está produciendo.

Pero también hay fricción estática , que ocurre cuando los dos objetos están en reposo. En este caso, evita el movimiento en lugar de ralentizarlo. ¿Como funciona esto? Tomemos esa caja que estás intentando mover de nuevo, pero esta vez no has empezado a empujarla todavía. Una vez que empiece a empujarlo, para ponerlo en movimiento, debe superar la fricción estática que impide que la caja se mueva. Si la fricción estática del piso es de 15 N, tendrá que empujar con una fuerza mayor que esa para superar la fricción estática y hacer que la caja se deslice.

Lo mismo con ese tobogán en el patio de recreo. Siéntate en la parte superior y no irás a ningún lado hasta que te esfuerces lo suficiente como para superar la fricción estática en la parte superior. Una vez que supere esa cantidad, se pondrá en movimiento por el tobogán, donde una vez más encontrará fricción, ¡pero esta vez es del tipo deslizante!

Es fácil notar la diferencia porque todo está en el nombre. La fricción por deslizamiento ocurre para objetos deslizantes, la fricción estática ocurre para objetos estáticos, aquellos que están en reposo.

Resumen de la lección

La fricción es una fuerza importante porque es una fuerza que afecta el movimiento. Esta fuerza ejercida por la superficie de un objeto cuando otro objeto se mueve contra él es el resultado de atracciones moleculares entre las superficies de los objetos y trabaja en la dirección opuesta a la dirección del movimiento.

Los dos tipos de fricción son fáciles de recordar porque el nombre lo dice todo. La fricción deslizante ocurre con el movimiento de un objeto y trabaja para ralentizar ese movimiento. En otras palabras, los objetos que se deslizan experimentan fricción por deslizamiento. La fricción estática ocurre cuando los dos objetos están en reposo, lo que evita que ocurra ese movimiento en primer lugar. Los objetos estáticos experimentan fricción estática y, para que ese objeto se mueva, se necesita una fuerza mayor que la fricción estática para superarlo.

Resultado de aprendizaje

Como resultado de completar esta lección, podrá comprender qué es la fricción, cómo funciona y ser capaz de describir los dos tipos de fricción que existen en la Tierra.

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