Fuentes científicas: precisión, confiabilidad y validez

Publicado el 18 septiembre, 2020

Usar fuentes

¿Has escuchado el dicho “ningún hombre es una isla”? Como científico, a menudo se sentirá así. Es muy raro que un solo científico haga su trabajo sin colaborar con otros o sin construir sobre otros trabajos establecidos. Trabajar juntos permite a los científicos compartir ideas, aprender unos de otros y producir mejores resultados a partir de experimentos mejor diseñados. Y basarse en el trabajo de otros le ayuda a evitar la repetición de pasos o experimentos innecesarios y puede ayudarlo a comprender mejor los problemas científicos que está tratando de abordar.

Cuando cita y hace referencia al trabajo de otros científicos, es importante asegurarse de utilizar fuentes que sean precisas, confiables y válidas. Una fuente es cualquier trabajo, creador de un trabajo o editor de ese trabajo. Si bien nos gustaría pensar que se puede utilizar cualquier fuente científica, la realidad es que debemos tener cuidado con las fuentes que elegimos por una serie de razones.

¿Cómo puede saber qué fuentes son adecuadas y cuáles no? Hay una cantidad casi abrumadora de información disponible a su alcance en estos días, así que veamos algunas formas en que puede discernir entre las fuentes que debe y no debe usar.

Validez de una fuente

Si realiza una búsqueda rápida en línea, obtendrá una asombrosa cantidad de revistas que se publican en todo el mundo. ¡Y dentro de esas revistas hay un montón de buena ciencia! Los artículos que se seleccionan para ser publicados pasan por un proceso riguroso y, en general, solo se elige lo mejor de lo mejor para ser impreso para representar esa publicación.

Las revistas no son, por supuesto, la única fuente de buena información, pero sin duda son una de las mejores. Pero si bien estos artículos de investigación brindan mucha buena información, deberá decidir cuáles de ellos son relevantes para su problema o hipótesis. Fuentes como estas son válidas porque se relacionan directamente con su trabajo.

Digamos, por ejemplo, que está investigando los efectos de la temperatura en una determinada especie de cactus. No importa qué tan buenas sean, no querrá leer y citar fuentes que se ocupen de los efectos de la temperatura en las glorias de la mañana o los helechos porque estas plantas son muy diferentes de los cactus. Lo que sería más relevante o válido sería usar algunas fuentes que brinden información sobre otras especies de cactus porque serán de gran ayuda para usted y su estudio.

Fiabilidad de una fuente

Bien, una vez que haya determinado que una fuente es válida, el siguiente paso es determinar si la fuente es confiable . Esto significa que se puede confiar en la fuente. La confiabilidad de una fuente depende mucho del contexto. Por ejemplo, si encuentra un artículo que se relaciona con su trabajo, pero tiene 50 años, es probable que encuentre algo que se publicó más recientemente y, por lo tanto, es más apropiado para el contexto. Puede ser que el trabajo anterior fuera confiable cuando se publicó, pero es probable que se haya descubierto nueva información desde entonces y que el artículo anterior ya no sea apropiado para el uso moderno.

Otros factores a considerar para determinar si una fuente es confiable incluyen las credenciales del autor: si es un estudiante, profesor o alguien que simplemente comparte su opinión en Internet; si la publicación del trabajo es confiable, por ejemplo, si proviene de un libro de texto, sitio web .gov o .edu; cómo se recopilaron y analizaron los datos; y si la investigación fue influenciada de una manera que resultaría en algún sesgo. Si, por ejemplo, BP está financiando investigaciones relacionadas con la limpieza de derrames de petróleo, ¿es posible que los resultados estén sesgados hacia el mejor interés de la empresa o son justos para todos?

Y recuerde, los números no siempre son confiables porque también pueden manipularse. Nos gusta pensar que las estadísticas son evidencia objetiva y sólida, pero las pruebas estadísticas las realizan humanos, que pueden sesgar o malinterpretar sus significados.

Precisión de una fuente

Estamos progresando mucho: ha determinado que una fuente es relevante y confiable. Solo hay una cosa más importante a considerar: ¿la fuente es precisa ? Esto se refiere a cuán fáctica es la fuente, y podemos examinar esto de varias maneras.

Primero, ¿la información podría ser verificada o corroborada por otras fuentes acreditadas? En otras palabras, ¿la información de la fuente parece ser consistente con la información que se encuentra en otras fuentes confiables o contradice lo que encuentra publicado en otros lugares?

En segundo lugar, ¿la fuente proporciona otras fuentes de referencia? Proporcionar una bibliografía o una lista de trabajos citados de otras fuentes válidas y confiables para su propio trabajo ayuda a otros a ver que ha hecho su tarea.

A continuación, querrá examinar la metodología utilizada por la fuente. ¿Los autores son transparentes, lo que significa que proporcionan todos los detalles y pasos necesarios de la investigación? ¿Podrías reproducir el experimento basándose en la información que brindan o parece que están ocultando algo?

Finalmente, siéntese y piense en la fuente por un minuto. ¿Tiene sentido? ¿Los resultados proporcionados parecen coincidir lógicamente con lo que ya sabe? ¿O parece contradecirse a sí mismo oa su sentido general de la razón? Si algo parece sospechoso, es muy probable que lo sea.

Resumen de la lección

El uso de fuentes adecuadas fortalece su trabajo y le da credibilidad. Pero no todas las fuentes son buenas. Las fuentes que utilice deben ser válidas , lo que significa que son relevantes para su trabajo, confiables , lo que significa que son confiables y precisas , lo que significa que son fácticas.

Existe mucha ciencia buena y mala, por lo que es importante que dedique tiempo a examinar sus fuentes y asegurarse de que se ajusten a los criterios correctos. ¡Porque al final, el objetivo es que su trabajo sea utilizado como una fuente válida, confiable y precisa para otra persona!

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado esta lección, debería poder:

  • Explica que es una fuente
  • Identificar la validez y confiabilidad de una fuente.
  • Recuerde cómo determinar la precisión de una fuente

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