Rodrigo Ricardo

Funcionalismo en antropología: las obras de Durkheim y Malinowski

Publicado el 19 noviembre, 2020

Definición de términos

Cuando estudiamos las diferentes teorías de la antropología, las cosas pueden volverse un poco difíciles de entender. En realidad, a menos que tengas un título secundario en una de las ciencias sociales, iría tan lejos como para decir que las cosas pueden ser francamente confusas.

Teniendo esto en cuenta, la lección de hoy sobre la perspectiva teórica del funcionalismo será muy elemental. Nuestro objetivo será llegar al lugar donde podamos definir el funcionalismo e identificar a algunos de sus principales proponentes. Si podemos lograr esto, ¡lo llamaremos un buen día!

Comencemos con la definición y luego llegaremos a sus partidarios. Según el trabajo de los destacados antropólogos Carol y Melvin Ember, el funcionalismo es la orientación teórica que busca la función que desempeña un determinado aspecto de la cultura o la vida social en el mantenimiento de un sistema cultural. Es la idea de que la función de todo lo que hacemos es apoyarnos a nosotros mismos oa nuestra sociedad.

Comparaciones y ejemplos

Vamos a analizarlo un poco más. Una forma común de hacer esto es comparar el funcionalismo en antropología con el funcionalismo en biología. Piénselo de esta manera: nuestros cuerpos tienen muchos órganos; la función de cada órgano es mantenernos vivos. El corazón no solo bombea sangre por sí mismo; su “función” es llevar sangre al resto de nuestros sistemas para que nos mantengamos vivos. De la misma manera, los pulmones no solo procesan el oxígeno por sí mismos, sino que “funcionan” para que podamos vivir.

De la misma manera, el funcionalismo afirma que la función de todos los aspectos de la cultura , o los comportamientos e ideas aprendidos que son característicos de un grupo de personas en particular, ¡es mantener a su gente y su sociedad viva y coleando! Para dar un ejemplo tangible, veamos la religión.

Un funcionalista acérrimo probablemente afirmaría que la religión es solo una parte de la cultura hecha por el hombre que funciona para mantener a la sociedad en marcha. Para explicar: los humanos tienen ansiedad; a su vez, necesitan algún tipo de estabilidad. Ingrese la religión, una forma para que el hombre explique cosas inexplicables, un ancla a la que el hombre puede aferrarse cuando las cosas parecen fuera de control.

Por lo tanto, como parte de la cultura, la función de la religión, según un funcionalista, es cuidar de la necesidad de seguridad del hombre. Al igual que el corazón bombea sangre al cuerpo para que siga funcionando, las religiones bombean al hombre con la esperanza de que siga avanzando. Reafirmando nuestra definición, un funcionalista ardiente diría que la religión, como un aspecto de la cultura, “funciona” para mantener la sociedad en la que existe.

Malinowski

Con la definición de funcionalismo un poco definida, pasemos a dos de los hombres que generalmente se consideran sus mayores defensores. Ahora, dependiendo de la fuente que lea, a ambos se les da crédito por desarrollar la teoría del funcionalismo. Para nuestros propósitos, dejaremos que los profesionales discutan sobre a quién se le ocurrió realmente la teoría. Solo nos referiremos a Bronislaw Malinowski y Émile Durkheim como dos de los funcionalistas más famosos de la historia.

Primero, Bronislaw Malinowski , como antropólogo británico, Malinowski afirmó que todos los aspectos de la cultura funcionan para apoyar a la sociedad. Sin embargo, le dio un pequeño giro. Para él, era más individual o personal. Afirmó que todos los aspectos de la cultura se originaron para satisfacer las necesidades del individuo.

En otras palabras, la cultura surgió porque los individuos tenían necesidades. A medida que se satisfacen estas necesidades individuales, el individuo es libre de apoyar a la sociedad. Para ponerlo en una caja pequeña y ordenada, digamos que Bronislaw Malinowski sintió que la cultura funcionaba para atender las necesidades del individuo. Para él, el individuo triunfó sobre la sociedad. Desafortunadamente para Malinowski, la mayoría de sus teorías han sido descartadas por los antropólogos más modernos.

Durkheim y el estructural-funcionalismo

Esto nos lleva a Emile Durkheim . A diferencia de Malinowski, que puso el énfasis en las necesidades individuales, Durkheim afirmó que los diversos aspectos de la cultura existen para mantener la estructura de una sociedad y no solo las necesidades individuales. Con este enfoque en la estructura de la sociedad, nació una especie de subconjunto de funcionalismo. Conocida como estructural-funcionalismo , esta perspectiva teórica enfatiza la estructura social y no el individuo.

Para precisar la diferencia entre funcionalismo y funcionalismo estructural, usemos un ejemplo popular: la relación de un hombre con su suegra. Según algunos hombres, tienen una necesidad individual real de mantenerse alejados de su suegra. Para un funcionalista, esta es la razón por la que surgieron las bromas sobre suegra. De alguna manera satisface la necesidad individual de un hombre de distanciarse de su suegra.

Sin embargo, un estructural-funcionalista adoptaría un punto de vista diferente. Dirían que, aunque un hombre puede tener una necesidad individual de mantenerse alejado de su suegra, la sociedad necesita que las familias funcionen de manera cooperativa. Por lo tanto, la necesidad de la estructura de la sociedad prevalece sobre la necesidad del yerno de evitar a su suegra. Demostrando el punto del estructural-funcionalista, la tradicional cena de Navidad de la familia extendida existe y funciona para apoyar a la sociedad, a pesar de la necesidad individual del hombre de, digamos simplemente, ‘¡Sal de Dodge!’

Resumen de la lección

El funcionalismo es la orientación teórica que busca la función que juega la cultura en el mantenimiento de una sociedad. En otras palabras, la cultura , los comportamientos e ideas aprendidos que son característicos de un grupo de personas en particular, existe para apoyar a la sociedad; esa es su función. Así como la función del corazón es mantener la sangre en el cuerpo, la cultura funciona para mantener la sociedad.

Bronislaw Malinowski , como uno de los principales defensores del funcionalismo, afirmó que todos los aspectos de la cultura se originaron para satisfacer las necesidades del individuo. En otras palabras, sintió que la cultura antepone la necesidad del individuo a la necesidad de la sociedad.

A diferencia de Malinowski, Emile Durkheim afirmó que los diversos aspectos de la cultura existen para mantener la estructura de una sociedad y no solo las necesidades individuales. Esta perspectiva teórica, conocida como estructural-funcionalismo , sitúa la función principal de la cultura como soporte de la sociedad. Sí, las necesidades individuales siguen siendo importantes, pero son secundarias a mantener la estructura de la sociedad.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado con esta lección, debería poder:

  • Definir cultura y funcionalismo
  • Explicar la perspectiva de Bronislaw Malinowski sobre el funcionalismo
  • Describir la perspectiva teórica de Emile Durkheim conocida como estructural-funcionalismo

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