Rodrigo Ricardo

Glicerol: Propiedades, Fórmula y Usos

Publicado el 7 septiembre, 2020

¿Qué es el glicerol?

Pensemos en algunos productos que usamos siempre, como jabón o crema de afeitar. ¿Te has preguntado alguna vez qué componente del jabón lo hace resbaladizo? Para la crema de afeitar, ¿qué ingrediente es responsable de suavizar tu piel? La respuesta es que ambos productos tienen un compuesto químico llamado glicerol.

El glicerol , también conocido como glicerina o glicerina , es un compuesto químico que es un líquido viscoso generalmente no tóxico y de sabor dulce. Cuando decimos viscoso , este término significa que la sustancia es un líquido con una consistencia espesa y pegajosa. La fórmula del glicerol es C 3 H 8 O 3 . Tiene 3 átomos de carbono (C), 8 átomos de hidrógeno (H) y 3 átomos de oxígeno (O). En esta imagen, puede ver la apariencia del glicerol y su fórmula y estructura química.

La estructura química del glicerol muestra que cada átomo de carbono está unido a un grupo -OH. Estos grupos -OH son lo que llamamos grupos hidroxilo . Debido a esto, el glicerol se clasifica como un poliol , que es un alcohol que contiene más de un grupo hidroxilo. El glicerol es soluble en agua debido a los grupos hidroxilo (-OH) unidos a los átomos de carbono. Estos grupos hidroxilo también son responsables de la naturaleza higroscópica del glicerol, lo que significa que retiene o absorbe agua fácilmente.

La densidad del glicerol es de 1,261 g / ml. Su punto de ebullición es de 290 grados Celsius y su punto de fusión es de 17,8 grados Celsius. Estos valores muestran que el glicerol es más denso que el agua (porque el agua tiene una densidad de 1 g / mL), su punto de ebullición es más alto que el agua (el agua tiene un punto de ebullición de 100 grados Celsius) y su punto de fusión es más alto que el agua ( el agua tiene un punto de fusión de 0 grados Celsius).

Usos

El glicerol es conocido principalmente por su uso en la industria alimentaria, así como en productos para el cuidado personal. También se utiliza como anticongelante e incluso como uno de los ingredientes para fabricar explosivos. En esta sección, discutiremos los diversos usos del glicerol.

Productos de cuidado personal

¿Alguna vez te has preguntado qué es lo que hace que tu pasta de dientes sea suave? ¡Realmente no sería una muy buena experiencia si tu pasta de dientes se sintiera áspera! Anteriormente, mencionamos que el glicerol es el ingrediente que hace que el jabón sea resbaladizo y el ingrediente que ayuda a suavizar la piel cuando se aplica la crema de afeitar. El glicerol se usa ampliamente en varios productos de cuidado personal como agente suavizante, por lo que es responsable de suavizar la pasta de dientes.

Quizás se pregunte cómo es que cuando usa jabón, su piel aún está suave y tersa al tacto, no seca y escamosa. ¡Esto se debe definitivamente al glicerol! Se utiliza en muchos productos para el cuidado de la piel y el cabello porque actúa como lubricante. Es posible que algunos de nosotros hayamos utilizado productos con extractos de hierbas. Al extraer líquido de una planta o hierba, se utiliza glicerol como disolvente para extraer enzimas de las plantas. Estos extractos de hierbas luego se agregan a algunos productos de cuidado personal.

Productos farmaceuticos

El glicerol es un componente muy utilizado en varios productos farmacéuticos como cápsulas, jarabes, cremas tópicas y supositorios. Mencionamos anteriormente que el glicerol tiene un sabor dulce. ¿Alguna vez ha tomado jarabe para la tos o pastillas con sabor dulce? Todo esto es gracias al glicerol.

¿También notas cómo hay comprimidos o cápsulas que tienen un recubrimiento liso? Esto ayuda enormemente a asegurarse de que bajen sin problemas. ¿Ha notado la agradable y suave consistencia de las cremas tópicas que se aplican a su piel? Esta consistencia también se debe a la adición de glicerol. En los fármacos en polvo, el glicerol también se utiliza como agente levigante , lo que ayuda a reducir el tamaño de las partículas al moler. Esto ayuda a que los polvos se mezclen completa y uniformemente con otros ingredientes.

Industria de alimentos

El glicerol es un aditivo común en alimentos y bebidas porque no es tóxico y tiene un sabor dulce. En algunos licores, dado que el glicerol es viscoso, sirve como agente espesante. También se usa un sustituto del azúcar. ¿Alguna vez te has preguntado cómo la guinda del pastel no se vuelve difícil? Esto se debe a que el glicerol evita que se endurezca demasiado.

¿No odias a veces cuando la comida se seca? Dado que el glicerol es higroscópico, puede actuar como humectante (una sustancia que retiene la humedad). Entonces, en los productos horneados, para evitar que se sequen, el glicerol es un aditivo común.

Anticongelantes y explosivos

¿Cómo evitamos que los motores de nuestros automóviles se congelen en invierno y se recalienten en verano? La respuesta a esto es el anticongelante , que es un aditivo que reduce el punto de congelación del agua. El glicerol se usa como anticongelante porque los grupos hidroxilo (-OH) en el glicerol se unen con las moléculas de agua, lo que resulta en un punto de congelación más bajo. El glicerol también se usa como uno de los materiales de partida para fabricar la nitroglicerina explosiva , que se usa comúnmente en algunos propulsores de cohetes y dinamitas. Para producir nitroglicerina, el glicerol reacciona con ácido sulfúrico y ácido nítrico.

Resumen de la lección

Revisemos. El glicerol es un líquido viscoso, de sabor dulce y no tóxico que tiene la fórmula química C 3 H 8 O 3 . Es un poliol , un compuesto que está formado por más de un grupo hidroxilo. Su estructura química consta de tres grupos hidroxilo , que son grupos -OH unidos a los átomos de carbono. La presencia de estos grupos hidroxilo hace que el glicerol sea soluble en agua, además de higroscópico , de modo que retiene el agua del entorno.

El glicerol tiene muchos usos en productos de cuidado personal , productos farmacéuticos y la industria alimentaria . Sus propiedades ayudan a suavizar el cabello y la piel y evitar que se sequen. Da una consistencia suave a las tabletas y un sabor dulce a los medicamentos. En los fármacos en polvo, el glicerol se utiliza como agente de levigación para que las partículas del fármaco sean más pequeñas y se mezclen de manera más uniforme. Se utiliza como aditivo a los licores, haciéndolos dulces y viscosos. En pasteles como glaseados y galletas, sirve como humectante , una sustancia que retiene la humedad, por lo que los mantiene suaves. El glicerol también se usa como anticongelante.porque reduce el punto de congelación del agua. También es uno de los materiales de partida que se utilizan para fabricar explosivos.

Notas de glicerol

Envase de glicerol y descripción.
  • El glicerol es un poliol compuesto por tres grupos hidroxl.
  • El glicerol no es tóxico, tiene un sabor dulce y es viscoso.
  • Por sus propiedades, el glicerol se utiliza en productos de cuidado personal, farmacéuticos y en la industria alimentaria.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado esta lección, debería poder:

  • Indique la composición química del glicerol.
  • Recuerde las propiedades que el glicerol aporta a los productos.
  • Enumere los usos del glicerol para diferentes industrias.

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