Grecia antigua: Historia y cultura

Publicado el 8 octubre, 2020

El período arcaico (800-500 a. C.)

Democracia. Arquitectura. Ciencias. Astronomía. Estas son solo algunas de las formas en que los antiguos griegos han influido en el mundo. En lo que respecta a la forma en que las personas viven, estudian y gobiernan, se puede argumentar que los griegos albergaron una de las civilizaciones más influyentes de la historia.

La antigua Grecia tuvo sus inicios alrededor del 800 a. C. cerca de lo que hoy es el sur de Europa. Las montañas, el terreno accidentado y el agua separaron a estos primeros pueblos, por lo que crearon poleis, o colonias de ciudadanos políticamente independientes centradas alrededor de una ciudad específica. Estas ciudades-estado (como también se las conoce) formaron gobiernos basados ​​en el gobierno de los ricos. Tenían lugares de reunión llamados ágoras, o mercados, y economías basadas en la agricultura. Eran muy religiosos y dependían en gran medida de los dioses y diosas para obtener buena fortuna y riqueza. Aunque independientes, las ciudades-estado hablaban el mismo idioma y compartían muchas de las mismas características, y lo más importante para esta época, había un nuevo alfabeto. Los griegos adoptaron el alfabeto fenicio y lo adaptaron para ser un nuevo alfabeto griego, lo que permitió libros escritos estandarizados. Algunas ciudades-estado se hicieron muy fuertes durante este período, especialmente Atenas y Esparta.

Religión

Las poleis griegas también compartían religión. Los antiguos griegos practicaban el politeísmo o el culto a muchos dioses. El padre de esos dioses fue Zeus. Su creencia en dioses y diosas ayudó a explicar los comienzos de la naturaleza humana, así como lo que se consideraron eventos sobrenaturales. Los antiguos griegos creían que los dioses y diosas controlaban cosas como el clima, las buenas cosechas y la buena fortuna. Los antiguos griegos rendían tributo a los dioses y diosas construyendo templos, haciendo ofrendas y organizando juegos como los Juegos Olímpicos en su honor.

Estructura social

También fue durante el Período Arcaico cuando los griegos organizaron por primera vez a las personas en diferentes categorías sociales. Aunque cada ciudad-estado se organizó de una manera que tuviera sentido para su gente, la idea de una estructura social jerárquica en todo el conjunto era en gran medida la misma. Los diferentes grupos incluían a los ricos, generalmente propietarios de tierras; militar; extranjeros; y esclavos. Esta clasificación fue importante no solo para la organización de una ciudad-estado, sino también para los inicios de la democracia que vendrían después.

Grecia clásica (500-336 a. C.)

A medida que las ciudades-estado independientes se fortalecieron, algunas comenzaron a buscar más poder. El período clásico de Grecia se define por el crecimiento y la importancia de Atenas y Esparta . Estas dos ciudades-estado se volvieron muy ricas y poderosas y ayudaron a defender Grecia de la invasión persa. Sin embargo, es importante tener en cuenta que también pelearon entre ellos durante mucho tiempo.

Atenas

Después de la derrota del Imperio Persa, un ateniense llamado Clístenes ideó un nuevo sistema de gobierno en el que los ciudadanos varones mayores de 18 años podían participar en el gobierno, al que llamó demokratia . Este nuevo sistema permitió a los griegos participar en su propio gobierno y allanó el camino para las democracias modernas.

Otro ateniense importante fue Pericles , un general que dio un buen uso al dinero de los impuestos y tributos. Usó fondos para reconstruir la ciudad de Atenas a partir del daño causado durante la Guerra Persa y alentó el arte, la ciencia y el teatro. Estos fondos no solo construyeron edificios tan asombrosos como el Partenón, sino que también se utilizaron para fomentar el pensamiento crítico y la creatividad.

Esparta

Mientras Atenas se centró en el gobierno, Esparta ganó fuerza a través de sus fuerzas armadas y se centró por completo en ser una sociedad militarista. La educación se centró en el ejército y se esperaba de todos los niños sanos. Los ilotas eran los capturados en la guerra y convertidos en esclavos, se esperaba que hicieran todo el resto del trabajo manual. Las mujeres espartanas disfrutaban de más libertad que otras mujeres griegas, siendo independientes y educadas. Aunque fueron aliados durante la invasión persa, Atenas y Esparta eventualmente lucharían entre sí en un conflicto de casi 30 años. Aunque ganó Esparta, la cultura y la democracia atenienses sobrevivieron, al menos por un tiempo.

Alejandro Magno (356-323 a. C.)

Sin embargo, Persia siguió siendo una amenaza para toda Grecia. El rey Felipe II de Macedonia , un pequeño reino griego al norte, quería conquistar toda Grecia pero murió antes de poder hacerlo. Su hijo y sucesor, Alejandro, se encargaría de hacer esto. Alejandro quería difundir la cultura griega, por lo que él y sus ejércitos se propusieron conquistar gran parte del mundo conocido y tuvieron éxito. Fundó numerosas ciudades, una de las cuales fue Alejandría en Egipto. Aunque Macedonia no tenía una buena relación con Atenas o Esparta, Alejandro Magno difundió la cultura, el idioma y la religión griega, lo que llevó a la creación de un nuevo orden mundial y una cultura dominante, el helenismo. Murió poco después en 323 a. C.

Grecia helenística (323-30 a. C.)

Después de la muerte de Alejandro, Grecia entró en el período helenístico, que duraría hasta la caída de la República Romana y el nacimiento del Imperio Romano. Alejandro y sus ejércitos pasaron años conquistando varios reinos y pueblos, por lo que el arte y la filosofía griegos se extendieron por todo el mundo conocido, al igual que los avances en la ciencia y la medicina.

Cultura y democracia

Durante este período, ciertas ciudades-estado se convirtieron en centros culturales de la vida griega. Atenas volvió a convertirse en un centro para la democracia y el gobierno. El gobierno ateniense había pasado de una sola asamblea de hombres a un sistema gubernamental de tres ramas que incluía un consejo y los tribunales. La Asamblea era responsable de hacer decretos, elegir funcionarios y legislar. El Consejo de los 500 era responsable de asegurarse de que los miembros de la Asamblea cumplieran con sus deberes, y los tribunales ayudaron a mantener el orden en la ciudad-estado y se basaron en el deber cívico de los ciudadanos como jurado.

Las ciudades-estado se influenciaron unas a otras, y pronto edificios similares como gimnasios, baños y teatros se convirtieron en elementos básicos. Aunque la mayoría todavía tenía gobernantes independientes, la cultura, la religión y el idioma de las poleis unieron a los antiguos griegos en una sola civilización.

Disminución

Sin embargo, no estar completamente integrado en un imperio o reino griego conduciría a la caída de Grecia. Las ciudades-estado griegas no pudieron defenderse del creciente poder de los romanos y, finalmente, cayeron. Sin embargo, gran parte de la cultura y la tradición griegas ya habían sido adoptadas por los romanos, por lo que su legado perduró.

Resumen de la lección

Los griegos fueron una de las civilizaciones más influyentes en la historia del mundo. A partir de aproximadamente 800 a. C., las ciudades-estado individuales se volvieron poderosas y exitosas a través de fuertes sistemas sociales, agricultura y comercio. Aunque independientes, estas ciudades-estado estaban unidas a través del idioma y la religión. En 500 a. C., ciertas ciudades-estado, como Atenas y Esparta , se hicieron más poderosas: Atenas a través de su enfoque en el gobierno y las artes y Esparta a través de su fuerte ejército. Alejandro el Grandeexpandió este éxito y conquistó tanto las poleis como gran parte del mundo conocido en ese momento. Sin embargo, su muerte condujo a una mayor unificación entre las ciudades-estado, lo que ayudó a Grecia a florecer hasta su desaparición a manos de los romanos. A pesar de esto, el legado de Grecia, especialmente a través del desarrollo de la democracia, vivió y sigue influyendo en nuestro mundo de hoy.

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