Guía de criaturas míticas: nombres y tipos

Publicado el 28 septiembre, 2021

¿Qué son las criaturas míticas?

Para los fanáticos de la fantasía, la mitología y la ciencia ficción, las criaturas como el Minotauro o el yeti probablemente sean muy familiares. Sin embargo, si bien estos son personajes comunes en el entretenimiento moderno, provienen de mitos y leyendas muy antiguos, y su propósito generalmente era algo diferente al entretenimiento.

Las criaturas como Big Foot, Mothman y los unicornios se conocen como criaturas míticas . Estas son criaturas que existen en la mitología, la leyenda o el folclore, pero que nunca han existido en el mundo real. Algunas criaturas, como unicornios o sirenas, se han descrito en documentos históricos; sin embargo, es probable que esos documentos exageren o describan un animal que no conocían en ese momento.

Cada cultura tiene su propia mitología y leyendas que están pobladas por varias criaturas ficticias. Dado eso, sería imposible proporcionar una lista completa dentro de los límites de esta lección. En cambio, esta lección se centrará en algunas criaturas de varias partes del mundo.

Criaturas marinas míticas

Durante siglos, los marineros que regresan de largos viajes por el océano han contado historias de monstruos marinos. En algunos casos, estas historias no eran más que exageraciones para hacerlas lucir heroicas o para emocionar a su audiencia. En otros casos, sin embargo, sirvieron como una especie de advertencia para otros de que, en ciertas partes del océano, había peligro.

En la tradición del Medio Oriente, una criatura llamada Leviatán es una serpiente marina gigante que, dependiendo de quién proporcione la descripción, se ha descrito simplemente como una gran criatura del mar, un sirviente de un ser superior o el mismo diablo. A pesar de las diferentes descripciones de Leviatán, lo que todas las interpretaciones tienen en común es que describen un obstáculo que hay que superar para que los justos puedan sobrevivir y prosperar.

Si bien Leviatán puede interpretarse como una metáfora, otras criaturas marinas míticas sirven como advertencia o posible explicación. Por ejemplo, desde el siglo XIII, los marineros nórdicos han contado historias sobre el kraken , una gigantesca bestia parecida a un pulpo que podría hundir barcos enteros con un solo tentáculo. No hay ninguna criatura marina que coincida con la descripción del kraken, pero hay muchas otras criaturas grandes en el mar que podrían haber causado daños considerables a los barcos, y el kraken fue una forma emocionante de explicar esas criaturas desconocidas.


El kraken es una criatura gigante parecida a un calamar que aterrorizaba a los marineros.
Kraken

Criaturas míticas del bosque

Al igual que el mar, los bosques han sido durante mucho tiempo una fuente de misterio y mitología. En muchas culturas, los ogros y los trolls pueblan la mitología del bosque, entreteniendo y aterrorizando a jóvenes y mayores. En China y Japón, se decía que Kijo , una ogro, deambulaba por el bosque engañando a los viajeros y comiendo a los niños. Una característica común de los trolls y los ogros de diversas culturas, comer a los niños sirve como una advertencia de que si un niño vagabundeara solo por el bosque, podría ser asesinado.

Mientras que los ogros y los trolls son fuentes de peligro, otras criaturas como los hakuturi son protectores del bosque. Originarios de la cultura maorí en Nueva Zelanda, los hakuturi se describen como pájaros gigantes que, según la leyenda, castigan a aquellos que no muestran respeto por la naturaleza y se involucran en actividades que dañan la tierra.

Criaturas míticas de las montañas

Muchas criaturas míticas a menudo se describen con características antropomórficas , lo que significa que tienen cierto parecido con los humanos. Una de esas criaturas es el yeti, una criatura parecida a un Big Foot que deambula por las montañas del Tíbet. Debido a que ciertas regiones montañosas y altitudes son inhabitables, las personas pueden imaginar fácilmente otros tipos de criaturas que viven en esos entornos que, como Kijo, deberían evitar que las personas se aventuren en territorios peligrosos.


Las criaturas como Big Foot o el yeti a menudo se describen con características antropomórficas.
antropomórfico

Los habitantes comunes del folclore de las montañas son varios tipos de gigantes como Idris , un gigante de las montañas de la mitología galesa. Idris vivía en la cima de una montaña tan alta que pocas personas podían llegar a la cima. Según la leyenda, aquellos que pudieran llegar a Idris y sentarse en lo alto de su trono recibirían un poder increíble. Al igual que Leviathan, Idris representa un obstáculo aparentemente insuperable que, si se supera, tiene tremendas recompensas.

Criaturas mitológicas modernas

Aunque un gran porcentaje de criaturas mitológicas se remontan a siglos, eso no significa que no sigamos creando nuevas leyendas. Por ejemplo, en Virginia Occidental, durante décadas, los residentes han informado de avistamientos de una gran criatura parecida a un hombre con brillantes ojos rojos y alas gigantes. Se dice que esta criatura, conocida como Mothman , es una señal de advertencia de un peligro inminente. Al igual que con muchas otras criaturas míticas del pasado, el Hombre Polilla se puede atribuir a animales mal identificados, engaños, leyendas urbanas y una explicación de los eventos aparentemente inexplicables.

En la década de 1980, surgió otra criatura legendaria conocida como chupacabras , que se describe vagamente como un cruce entre varios animales, incluidos lagartos, pájaros y perros, con grandes colmillos y ojos brillantes. Según la leyenda, el chupacabras ataca a los animales de la granja, matándolos desgarrándoles el cuerpo y bebiendo su sangre. Es muy probable que estos animales y ganado murieran por una variedad de causas naturales, pero debido a que a menudo pueden ser difíciles de explicar o comprender, el chupacabara, como otras criaturas míticas, ofrece una explicación fácilmente comprensible.


En el presente, las personas continúan creando nuevas criaturas míticas, como el chupacabras, para explicar lo aparentemente inexplicable.
chupa

Resumen de la lección

Desde que la gente ha estado contando historias, han existido criaturas míticas para explicar lo que de otro modo sería inexplicable. En el peligroso entorno del océano, criaturas como Leviatán y el krakan han simbolizado los peligros del mar y el poder de los hombres para superar ese peligro. Del mismo modo, las criaturas míticas del bosque, como Kijo y los hakuturi , han servido para advertir a los humanos de los peligros del bosque y las consecuencias de no respetar la naturaleza.

En muchos casos, se describen criaturas míticas con rasgos antropomórficos , como el Yeti, que deambula por las montañas del Tíbet, o Idris , el gigante de la mitología galesa. Si bien estas criaturas provienen de leyendas muy antiguas, eso no significa que no sigamos creando nuevas criaturas para explicar fenómenos complejos o desconocidos. En Virginia Occidental, la leyenda del Hombre Polilla ha servido para una variedad de propósitos, mientras que el chupacabras puertorriqueño se ha utilizado para explicar la muerte aparentemente violenta de animales y ganado.

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