Rodrigo Ricardo

Importancia de las pruebas controladas en la investigación científica

Publicado el 9 diciembre, 2020

Los experimentos son a pequeña escala

Los científicos son personas muy curiosas. Constantemente nos preguntamos, cuestionamos, analizamos y experimentamos. Hacemos esto porque vemos procesos que ocurren en el mundo natural que queremos explicar. Y una forma de intentar responder a esta búsqueda interminable de conocimientos es realizar experimentos.

Los experimentos permiten a los científicos recrear condiciones a menor escala y luego aplicar esas respuestas al mundo a mayor escala. Por ejemplo, si desea saber cómo los fertilizantes afectan el crecimiento de las plantas, no necesita probar TODAS las plantas del mundo. En su lugar, puede probar una muestra de plantas y ver cómo las afecta y luego hacer suposiciones sobre cómo esto se aplicaría o no a las plantas que no evaluó.

Sin embargo, hay tantas interacciones diferentes que ocurren en el mundo natural que simplemente no pueden ignorarse en nuestros experimentos. Por eso las pruebas controladas son tan importantes en la ciencia. Estos minimizan la influencia de otras variables, lo que ayuda a los científicos a concentrarse realmente en lo que está sucediendo y por qué.

Los controles limitan otras influencias

Las pruebas controladas son muy importantes porque si no limita las influencias en su experimento, no podrá determinar por qué obtuvo los resultados que obtuvo. Tome esas plantas de antes, por ejemplo. Si desea saber cómo los fertilizantes afectan el crecimiento de las plantas, puede decidir darle fertilizante a la mitad de sus plantas y nada a la mitad de sus plantas. Pero otras cosas como la luz del sol y el agua también influyen en el crecimiento de las plantas, por lo que debes controlarlas. Si las plantas reciben diferentes cantidades de luz solar y agua, no puede decir nada sobre la influencia del fertilizante porque no tiene idea de cuál de estas variables influyó realmente en su experimento y cómo.

En cambio, necesitaría controlar tanto la luz solar como el agua (y cualquier otra cosa que pueda influir en el crecimiento de las plantas) asegurándose de que TODAS las plantas se traten de la misma manera en todos los sentidos, excepto en la cantidad de fertilizante que reciben. De esta manera, el fertilizante es lo único diferente en su experimento. Y, si descubre que sus plantas fertilizadas crecieron más que sus plantas no fertilizadas, ahora puede decir con mucha más confianza que el fertilizante probablemente tuvo un efecto en el crecimiento de las plantas porque nada más fue diferente entre los dos grupos.

Veamos otro ejemplo, solo para asegurarnos de que comprende completamente lo importante que es realmente el control en su diseño experimental. Digamos que tienes una tienda de mascotas y quieres saber qué alimento prefieren tus ratas para poder recomendar esa marca a tus clientes. ¡Esto prepara el escenario para un gran experimento!

Comencemos por pensar en algunas de las cosas que podrían influir en cómo podrían reaccionar sus ratas a diferentes tipos de alimentos. Primero, la cantidad de comida puede marcar la diferencia. Si les ofrece más comida A que comida B, es posible que simplemente prefieran la comida A porque hay más.

El lugar donde coloque la comida en la jaula también puede influir en su preferencia. Si coloca la comida B cerca de un lugar sucio en la jaula, pero la comida A está en un área más limpia, es posible que prefieran la comida A simplemente porque es más accesible.

El tiempo también es importante: si les ofrece a las ratas comida A antes de darles la comida B, es posible que coman menos comida B simplemente porque están demasiado llenas después de comer toda la comida A.

¡Este es solo el comienzo de tu lista también! Es necesario controlar todas estas posibles influencias para que, al final del día, puedas decir con seguridad qué alimento prefieren las ratas (si de hecho prefieren uno sobre el otro) sin preguntarte si algo más influyó en su elección.

Como puede ver, hay muchas cosas diferentes en cualquier experimento que pueden influir en sus resultados. Y a menos que controle todos esos factores, será difícil llegar a conclusiones reales sobre lo que sucedió en su experimento y por qué.

Resumen de la lección

Los experimentos son una forma divertida para que los científicos prueben ideas. Pero los experimentos deben diseñarse de tal manera que nuestros resultados sean significativos e informativos. Las pruebas controladas nos ayudan a hacer esto porque minimizan la influencia de otras variables. Controlar las variables que afectan nuestros resultados nos permite decir con más confianza por qué obtuvimos lo que obtuvimos de nuestro experimento.

En cualquier experimento, es probable que haya numerosas variables diferentes que deban controlarse porque nuestro mundo natural es un lugar complejo que funciona a través de muchas interacciones y procesos diferentes. Un buen diseño experimental los tendrá en cuenta y los controlará.

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