Inflación que impulsa los costos: cómo el lado de la oferta de la economía conduce a la inflación

Publicado el 6 septiembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es la inflación impulsada por los costos?

Acompáñame al pueblo de Ceelo, donde los efectos de un choque petrolero se sienten en todas partes. Debido a los mayores precios del petróleo extranjero, los precios de la gasolina suben un 10%. En Bob’s Low-Rider Lawn Service, Bob no es un campista feliz. Doug, uno de los trabajadores de Bob, pilla a Bob llorando en la oficina con diez cajas de pañuelos. Para animar a Bob, los chicos le compran a Bob una golosina de chocolate grande con forma de lata de gasolina y un camión de gasolina de juguete. La gasolina es un gasto importante para Bob y por eso está molesto. Si Bob piensa que los precios de la gasolina volverán a bajar, simplemente sonreirá y soportará el aumento del 10%. Sin embargo, digamos que los precios son más altos y Bob cree que se mantendrán altos durante mucho tiempo. Para proteger sus ganancias, Bob decide aumentar el precio de su servicio de jardinería de $ 25 a $ 30.

Esto es lo que los economistas llaman inflación de aumento de costos. La inflación de costos es un tipo de inflación que ocurre cuando los costos de producción más altos hacen subir los precios de los bienes y servicios. Los choques petroleros como este del que acabamos de escuchar conducen a una inflación que empuja los costos. En los Estados Unidos se produjeron dos grandes conmociones petroleras durante la década de 1970. A partir de octubre de 1973, 12 países exportadores de petróleo decidieron recortar significativamente su producción de petróleo para aumentar el precio del petróleo de alrededor de $ 3 por barril a casi $ 12 en seis meses. Esto llevó a aumentos de precios de bienes y servicios en toda la economía, ¡y la inflación en 1974 superó el 11% anual!


La disminución de 1973-74 en la producción de petróleo llevó a una inflación significativa
Inflación del impacto del petróleo

Inflación de aumento de costos por salarios más altos

Los aumentos salariales también conducen a una inflación de costos. Para descubrir cómo, visitemos Margie’s Cake Walk, donde se hornean y decoran hermosos pasteles todos los días. La última incorporación a su menú, que se muestra con orgullo en el brillante estuche dentro de la panadería, es lo que ella llama Brilliant Bananas Foster Cake. Los trabajadores de la panadería de Margie han estado trabajando muy duro en esta nueva línea, que está casi lista para su distribución en las tiendas de comestibles. Linda ha trabajado en la panadería durante cinco años, más que nadie. El último chisme en la panadería es que los empleados de Margie se reunieron y formaron un sindicato de pasteleros. Todos estuvieron de acuerdo en que una persona, Linda, representará a todo su grupo y negociará con Margie por salarios más altos.

Entonces, ¿qué pasa después? Linda decide reunirse con Margie en WhatHaveUDone4MeLately Café, y hablan sobre los salarios de los trabajadores de panadería mal pagados y con exceso de trabajo mientras beben seis tazas de café. Después de la reunión, vuelven al negocio de pasteles de Margie y hornean tres veces más pasteles de lo habitual. Pero mientras están en la reunión, hablan de un aumento para los trabajadores. Sin que Linda lo sepa, Sue, la productora de televisión, se ha puesto en contacto con Margie y quiere hacer un reality show basado en Margie’s Cake Walk. Para lograr esto y hacer este reality show, ella necesitará un equipo completo de trabajadores, por lo que acepta un aumento del 5% en los salarios de los trabajadores para mantenerlos felices.


Cuando los salarios suben, el propietario de una empresa normalmente aumenta el precio de los bienes y servicios.
Salarios e inflación

Este escenario es bastante común, y cuando ocurre en empresas de toda la economía, el resultado es una inflación de costos. Los salarios representan una parte importante de los costos de producción de bienes y servicios. Cuando los salarios suben, las empresas pierden beneficios. Para mantener sus ganancias, normalmente aumentan el precio de sus bienes y servicios y el resultado es la inflación en toda la economía. Los mayores costos de producción están haciendo subir los precios.

Inflación de aumento de costos por aumento del costo de las materias primas

Por último, la inflación de los costos a veces es causada por el aumento de los costos de las materias primas. Cuando Margie hornea pasteles, usa ingredientes como harina, huevos y azúcar. Éstas son sus materias primas. Para generar ganancias, Margie fija el precio de sus pasteles por encima del costo de todos los ingredientes de los pasteles. Ahora suponga que Margie se despierta un día y descubre que el precio de los huevos ha aumentado un 20%. ¿Qué hará ella? Puede que decida subir el precio de sus productos para compensar este aumento de costes. Cuando el costo de las materias primas aumenta en toda la economía, esto a menudo eleva los precios de los bienes y servicios.


Gráfico que ilustra la inflación impulsada por los costos
Gráfico de inflación de costo-empuje

Lo malo de la inflación de costos es que la inflación es más alta pero la producción económica es menor. Eso significa que las personas en toda la economía están sufriendo los efectos de una mala economía, pero al mismo tiempo están pagando precios más altos por bienes y servicios. Es un doble golpe. La inflación de costos puede ser temporal o permanente. A menudo es temporal, por lo que el gobierno y el banco central a menudo lo tolerarán por un tiempo. El peligro de la inflación de costos es cuando parece ser permanente. Si los precios suben y se mantienen altos por un tiempo, la gente puede comenzar a esperar precios aún más altos y la inflación de los costos puede convertirse en estanflación. La estanflación es la combinación de una economía estancada e inflación. Es cuando la inflación y el desempleo aumentan al mismo tiempo.

Resumen de la lección

Bien, es hora de revisar. La inflación de costos es un tipo de inflación que ocurre cuando los costos de producción más altos hacen subir los precios de los bienes y servicios. Las causas de la inflación de los costos incluyen cosas como:

  • choques petroleros
  • Salarios mas altos
  • aumento del costo de las materias primas

Los economistas ilustran la inflación impulsada por los costos como una disminución, o un desplazamiento hacia la izquierda, en la curva de oferta agregada a corto plazo, lo que resulta en un precio de equilibrio más alto y una producción económica menor. Si la inflación se mantiene alta por un tiempo, la gente puede comenzar a esperar precios más altos y la inflación de los costos puede convertirse en estanflación. La estanflación es la combinación de una economía estancada e inflación. Es cuando la inflación y el desempleo aumentan al mismo tiempo.

Objetivos de la lección

Cuando complete esta lección, podrá:

  • Definir inflación de empuje de costos
  • Enumere las causas comunes de la inflación por aumento de costos
  • Ilustre los cambios en la inflación de costos en un gráfico
  • Comprender el concepto de estanflación.

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