Instrumentos musicales nativos americanos: historia y tipos

Publicado el 10 septiembre, 2021

Un continente de sonido diverso

Lo más probable es que, si alguna vez viste una película sobre el oeste americano, como Dances with Wolves , escuchaste música tradicional de los nativos americanos. Sin embargo, es probable que solo estuvieras expuesto a la música de tribus de las Grandes Llanuras de las praderas al oeste del río Mississippi, como los Sioux, Cheyenne y Pawnee. Su música, especialmente su canto, es la percepción icónica de la música nativa americana en la cultura popular. Es posible que se sorprenda al saber cuán diversa es realmente la música tradicional de los nativos americanos, que varía mucho según la región y la tribu. Incluye una serie de instrumentos de las familias de instrumentos de percusión y viento-madera para acompañar al más importante de todos los instrumentos de su repertorio: la voz humana.

Percusión

Entre los instrumentos no vocales, la percusión es el más omnipresente entre las tribus de América del Norte. Aunque son comunes los sonajeros, los golpes de palos y las campanas, el tambor sigue siendo el más utilizado e importante de esta familia de instrumentos.

Tambores

Los tipos de tambores y sus usos varían en todo el continente. Desde pequeños tambores de mano hasta el gigantesco tambor powwow multiusuario , este instrumento se utiliza en actividades comunales, rituales, ceremonias y en la magia chamánica. Entre las tribus de las llanuras, la mayoría de los tambores utilizan tambores de mano, de 12 a 18 pulgadas de ancho, con una piel de cuero crudo en uno o ambos lados. El Kwakiutl, sin embargo, usó una gran tabla de madera y palos de golpe con varios jugadores en un solo instrumento. Para algunas de estas tribus, la percusión representa una presencia espiritual con una percusión rápida que indica su manifestación.


Tambor de piel de animal
Tambor de piel de animal

Entre las tribus de las Grandes Llanuras, varias personas tocan un gran tambor powwow a la vez, lo que significa una unidad entre la familia o el grupo social. Estos tambores pueden tener varios pies de ancho y mantener el ritmo mientras los cantantes interpretan canciones familiares tradicionales que se remontan a generaciones anteriores. Hoy en día, en grandes reuniones de powwow , grupos de 10 a 12 artistas compiten en concursos de percusión que miden sus habilidades combinadas, la artesanía de los tambores y las canciones que los acompañan.


Powwow cantando y tocando la batería
Powwow cantando y tocando la batería

Otros instrumentos

Otros instrumentos de percusión comunes incluyen cascabeles y cascabeles. Los nativos americanos, que se utilizan desde el sudeste hasta el noroeste del Ártico, fabrican sonajeros con todo tipo de materiales naturales, como calabazas, madera y corteza talladas, cuernos y pezuñas de animales y caparazones de tortugas. Las campanas, tradicionalmente hechas de arcilla pero ahora generalmente de construcción de metal, se usan en los pies y las manos de los bailarines.


Sonajero de caparazón de tortuga y campanas danzantes
percusión

Vientos de madera

Los dos instrumentos de viento de madera más comunes en la música de los nativos americanos son las flautas y los silbatos, que se diferencian en que las flautas tienen varios orificios para los dedos para cambiar el sonido, mientras que los silbatos producen un solo sonido. Entre las tribus del suroeste, las flautas se utilizaron ya en el siglo VII. Entre los Apache de las Grandes Llanuras, las flautas acompañaban exclusivamente canciones de amor, aunque las flautas nativas americanas ahora se aplican a diferentes tipos de canciones. Los silbatos, un instrumento menos común, compartían el significado del tambor entre las tribus de la costa noroeste al representar la manifestación de los espíritus.


Cipriano García tocando una flauta Tohono O-odham
Cipriano García tocando una flauta Tohono O-odham

Voz

El principal instrumento musical en todas las tribus de América del Norte es la voz humana, que da vida a las oraciones sagradas, transmite leyendas y tradiciones y expresa el alma de la identidad de la comunidad. Los estilos de canto, sin embargo, varían tanto entre las tribus como los idiomas que hablan, pero se diferencian por algo más que palabras. Las más conocidas, como señala el comienzo de la lección, son las canciones de las tribus indígenas de las Grandes Llanuras. En las llanuras del norte, el canto implica un rango vocal alto, mientras que las llanuras del sur emplean un rango medio. Ambos cantan en un estilo tenso y tenso que comienza alto y desciende a un rango más bajo con una lengua agitada para producir sonidos vacilantes. Los cantantes se unen al unísono para producir una canción con muchas voces.

En Eastern Woodlands, el canto implica ritmos complejos con canciones de llamada y respuesta. Los nativos americanos del suroeste, los que viven en la Gran Cuenca, prefieren cantar melodías simples y sin adornos. En las zonas costeras del noroeste, los ritmos complejos son acompañados por varios cantantes que utilizan diferentes tonos simultáneamente, una hazaña llamada polifonía . Finalmente, y quizás de manera más fascinante, las tribus árticas de los inuit emplean el canto de la garganta , utilizando la resonancia de la parte inferior de la garganta y la parte superior del pecho para crear un sonido profundo y ondulado. Esta forma de vocalización también ocurre entre las tribus mongolas que viven en la parte norte de Asia.

Resumen de la lección

Como podemos ver, no existe un solo tipo de música nativa americana, aunque el uso de música de las Grandes Llanuras en los medios populares puede dejar la impresión. Cada grupo cultural posee su propia variedad de instrumentos, con tambores, flautas y cascabeles más comunes en América del Norte. Los tambores van desde pequeños artículos de mano hasta grandes tambores powwow tocados al unísono por 10-12 cantantes. Los tambores significan la presencia de espíritus. Las flautas se diferencian de los silbidos por poseer orificios para los dedos para cambiar el sonido, aunque algunos grupos como el Apache solo los usaban tradicionalmente para canciones de amor. En todas las tribus, sin embargo, la voz humana sigue siendo el instrumento más común e importante con estilos de canto que varían enormemente. Los inuit árticos, por ejemplo, utilizan un método único de resonancia en su garganta inferior llamadocanto de garganta mientras los cantantes de algunas tribus de la costa noroeste usan diferentes tonos cantados simultáneamente, un estilo llamado polifonía , con ritmos de batería complejos.

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