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Ironía dramática: definición y ejemplos

Publicado el 16 enero, 2022

Definición: ¿Qué es la ironía dramática?

Imagina que estás almorzando con un amigo. Después de la comida, tu amigo se pone de pie y notas que hay salsa de tomate por toda la parte delantera de sus pantalones. Tu amigo no nota la mancha de salsa de tomate y tú no dices nada al respecto. Te dices a ti mismo que eventualmente lo notará.

Ahora, imagina que pasas el resto de la tarde caminando por la ciudad con tu amigo. Obtiene todo tipo de miradas extrañas, pero no entiende por qué. En este punto, estás demasiado avergonzado para contarle sobre la mancha gigante de ketchup en sus pantalones. Le dices adiós a tu amigo un poco más tarde, y él se va, todavía ajeno a por qué la gente lo mira de una manera tan divertida.

Todo el mundo ha estado en una situación incómoda como esta. Sabes algo que alguien no sabe y, por el motivo que sea, no puedes decírselo. Puede que ni siquiera te des cuenta, pero has experimentado uno de los dispositivos literarios más poderosos que existen.

Este recurso literario se llama ironía dramática . La ironía dramática ocurre cuando el lector tiene información (generalmente importante) que un personaje no tiene.

Ironía dramática en la comedia

Las comedias de Shakespeare se definen por la ironía dramática. No es inusual encontrar una gran cantidad de disfraces ingeniosos, casos de identidad errónea y elaborados ‘cambios’ románticos, todo en la misma obra. Una de esas obras es A Midsummer Night’s Dream, que es una historia caótica de amor, engaño y magia que tiene lugar en un bosque misterioso.

Una de las muchas tramas de la obra trata sobre un pomposo actor aficionado llamado Bottom. Un hada traviesa llamada Puck lanza un hechizo que le da a Bottom la cabeza de un burro. Bottom, sin embargo, desconoce por completo su nueva cabeza. Como si eso no fuera lo suficientemente extraño, la reina de las hadas Titania está bajo un hechizo que la hace enamorarse instantáneamente de Bottom.

Esta trama es un buen ejemplo de ironía dramática porque no uno, sino dos personajes son ajenos a la extrañeza de la apariencia de Bottom. Sin embargo, la audiencia tiene muchas oportunidades para reírse de lo absurdo de la situación. Por ejemplo, cuando Titania le pregunta a Bottom qué le gustaría comer, él responde las siguientes líneas:

En verdad, un poco de forraje: podría masticar tu buena
avena seca. Me parece que tengo un gran deseo de una botella
de heno: buen heno, heno dulce, no tiene nadie.

Ironía trágica

Por supuesto, la ironía dramática no siempre conduce a la tontería. De hecho, uno de los ejemplos más famosos de ironía dramática ocurre en la tragedia de la antigua Grecia Edipo el Rey. Debido a la naturaleza oscura y seria de la obra, este caso de ironía dramática a menudo se denomina ironía trágica .

Edipo el Rey comienza en media res (que literalmente significa “en medio de las cosas”). Una plaga ha devastado la ciudad de Tebas. El rey Edipo espera el regreso de su cuñado Creonte, que fue enviado a pedir consejo al oráculo de Delfos. Cuando Creonte entra en escena, explica que la plaga no se levantará hasta que alguien capture al asesino de Layo, el rey anterior. Después de escuchar esto, Edipo se compromete a encontrar al asesino y pronuncia el siguiente discurso:

Bueno, empezaré de nuevo y una vez más
aclararé las cosas oscuras. Muy digna de la preocupación
de Febo, digna también tuya, por los muertos;
Yo también, cuando sea necesario, prestaré mi ayuda
para vengar este agravio a Tebas y al dios.
No para algún pariente lejano, sino para mí,
¿expulsaré este veneno en la sangre?
Porque quien mató a ese rey podría tener la
intención de golpearme a mí también con su mano asesina.
Por lo tanto, al enderezarlo, me sirvo a mí mismo.

Entonces, ¿dónde está la trágica ironía en eso? No se preocupe, eso se aclarará en unos momentos. Primero, necesitamos un poco más de información básica. Dado que la obra se basa en una leyenda que sería familiar para los antiguos griegos, la audiencia original ya sabría lo que sucedió antes de que comience la obra. Para nuestros propósitos, resumamos la historia de fondo de la obra.

La historia comienza con el propio Layo. Maldecido por los dioses por su comportamiento violento cuando era joven, Layo recibe la siguiente profecía: será asesinado por su propio hijo. Cuando la esposa de Layo, Yocasta, da a luz a un hijo, Layo exige que el niño sea ejecutado. Layo clava un alfiler en los pies de su hijo y ordena a un sirviente que deje al niño en una montaña. Un pastor rescata al niño herido y lo llama “Edipo” (que significa “pie hinchado” en griego).

Probablemente pueda ver hacia dónde se dirige esto. Edipo cumple la profecía y mata a Layo en una pelea en el camino a Tebas. Pero, oh, ¿se pone peor que eso? Sin saber que acaba de asesinar al rey de Tebas, Edipo rescata la ciudad de la Esfinge. ¿Su recompensa por esto? Se convierte en el nuevo rey y se casa con la viuda de Layo, Yocasta.

Eso es correcto. Edipo no es solo el asesino de Layo (y la fuente de la plaga en Tebas), también está casado con su madre. Para cuando Edipo el Rey comienza, Edipo ha tenido cuatro hijos (que también son sus hermanos) con Yocasta. No hace falta decir que, cuando Edipo descubre la verdad sobre lo que le sucedió a Layo, la noticia no cae bien. No quiero estropear el final, pero puedo decirles que es lo suficientemente sangriento como para hacer sonrojar a los creadores de la franquicia Saw .

Resumen de la lección

Terminemos con una breve descripción de esta lección. La ironía dramática ocurre cuando la audiencia tiene un conocimiento (generalmente significativo) que un personaje no tiene. La ironía dramática aparece tanto en la comedia como en la tragedia. Cuando se habla de obras trágicas (como la famosa tragedia griega Edipo Rey ), la ironía dramática a veces se denomina ironía trágica .

Los resultados del aprendizaje

Repase esta lección a su propio ritmo, luego tómese un tiempo para:

  • Definir ironía dramática
  • Cite un ejemplo de ironía dramática en la comedia.
  • Distinguir entre ironía dramática e ironía trágica

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