James Monroe durante la Guerra Revolucionaria

Publicado el 18 octubre, 2021

¿Quién era James Monroe y qué hizo?

James Monroe es uno de los “padres fundadores” de Estados Unidos, una persona que muchos estadounidenses olvidan. No es que sea su intención, pero con toda la atención prodigada sobre George Washington, John Adams, Thomas Jefferson e incluso James Madison, a veces se quedan en blanco cuando se trata del último de los “Padres Fundadores”. Entonces, ¿qué es exactamente digno de mención sobre James Monroe? Bueno, además de ser el último de los ” Padres Fundadores ”, también fue el último de lo que se ha llamado la ” Dinastía de Virginia ”. Este término se refiere al hecho de que cuatro de los primeros cinco presidentes estadounidenses eran del estado de Virginia. Como presidente, Monroe llevó a la nación a lo que se ha llamado la “Era de los buenos sentimientos”, en la que la política partidista declinó a medida que los estadounidenses buscaban la unidad nacional. Probablemente sea más conocido por el puesto de política exterior que lleva su nombre: la Doctrina Monroe. Esta audaz doctrina básicamente afirmaba que el hemisferio occidental (América del Norte y del Sur) estaba cerrado a una mayor colonización europea.


Un grabado de un joven James Monroe.
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Pero, ¿qué pasa con otros aspectos de la vida de James Monroe? Como algunos de los otros Fundadores de Estados Unidos, él también luchó en la Guerra Revolucionaria. Ese es el tema de esta lección. Profundicemos y exploremos el servicio de Monroe en “La Guerra de Independencia de Estados Unidos”.

Saqueo del Palacio del Gobernador y la Batalla de Long Island

Al igual que Thomas Jefferson, James Monroe asistió al College of William and Mary en Williamsburg, Virginia. Comenzó su educación allí en 1774. En 1775, estalló la Guerra Revolucionaria después de las Batallas de Lexington y Concord, las primeras batallas de la guerra. Simpatizante de la causa Patriot, Monroe fue uno de los hombres que asaltaron el Palacio Real de Lord Dunmore en Williamsburg. Con el Gobernador Real huyendo por su vida, Monroe y sus compañeros Patriot lograron capturar 200 mosquetes y 300 espadas, que luego fueron donadas a la Milicia de Virginia.

En 1776, Monroe había abandonado la escuela para unirse al 3er Regimiento de Virginia del Ejército Continental. Dado que había asistido a la universidad y provenía de una familia respetada, pudo ser comisionado como oficial. Monroe dejó Virginia para unirse al general Washington en Nueva York. Pero Monroe no era el único que quería estar en Nueva York: los británicos también tenían el ojo puesto en esta importante ciudad. En agosto de 1776, los británicos invadieron Long Island en lo que sería la batalla más grande de toda la guerra. La Batalla de Long Island resultó ser una derrota decisiva para el Ejército Continental. Liderada por el general Howe, esta invasión anfibia británica de Nueva York obligó a Monroe y su regimiento a retirarse a Pensilvania.

La batalla de Trenton

Es posible que haya escuchado la historia de George Washington cruzando el río Delaware la noche de Navidad de 1776 para capturar a las fuerzas de Hesse con base en Trenton, Nueva Jersey. Lo que quizás no sepa es que James Monroe también participó en la Batalla de Trenton . Él y otros 50 cruzaron el Delaware antes que la fuerza principal de Washington. Monroe resultó herido en la batalla después de que él y el capitán William Washington (primo de George Washington) se apresuraron a atacar a un grupo de soldados de Hesse que se preparaban para disparar un cañón. Fue alcanzado por una bala de mosquete en el hombro, lo que le provocó una herida que, afortunadamente, no resultó fatal. Entonces que hemos aprendido aquí? ¡James Monroe era un tipo duro y un héroe de guerra!


Aunque James Monroe no era parte de la fuerza principal de cruce, luchó en la Batalla de Trenton y, de hecho, resultó herido en la batalla.
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Valley Forge y servicio en la milicia de Virginia

Después de la Batalla de Trenton, Monroe se convirtió en oficial de estado mayor del general William Alexander, también conocido como Lord Stirling. Monroe pasó a participar en las batallas de Monmouth, Brandywine y Germantown. Monroe acampó con Washington y otros y soportó el horrible invierno de 1777-1778 en Valley Forge . Valley Forge se encuentra en Pensilvania, a unas 20 millas al noroeste de Filadelfia. Fue aquí donde el general Washington y el ejército continental (junto con Monroe) acamparon durante el invierno de 1777-1778. Las enfermedades y la desnutrición corrían desenfrenadas en Valley Forge, y las provisiones eran tan espantosas que algunos soldados se vieron obligados a caminar descalzos sobre la nieve.


James Monroe soportó el horrible invierno de 1777-1778 en Valley Forge, junto con George Washington y otros soldados del Ejército Continental.
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Monroe alcanzó el rango de mayor en el Ejército Continental, pero en 1779 renunció a su comisión para unirse a la Milicia de Virginia, donde se desempeñó como teniente coronel. En 1780, el gobernador Thomas Jefferson encargó a Monroe como coronel. Los británicos invadieron Richmond en 1780. Monroe fue llamado a comandar la milicia que respondió a esta invasión. Durante este tiempo también actuó como enlace con el Ejército Continental con base en Carolina del Norte.

Monroe no jugó un papel importante en ninguna de las batallas clave del sur al final de la guerra. A principios de la década de 1780, estaba siguiendo una carrera en derecho, con Jefferson como su mentor. Su experiencia en derecho lo llevaría a la política y, como todos sabemos, eventualmente a la Casa Blanca.

Resumen de la lección

Revisemos.

  • “Dinastía de Virginia” . Este término se refiere al hecho de que los primeros cuatro de cada cinco presidentes estadounidenses eran del estado de Virginia. George Washington, Thomas Jefferson, James Madison y James Monroe eran todos de Virginia.
  • La Batalla de Long Island resultó ser una derrota decisiva para el Ejército Continental. Después de la batalla, Monroe se vio obligado a retirarse a Pensilvania.
  • En la Batalla de Trenton , un disparo de mosquete hirió a Monroe cuando se abalanzó sobre un grupo de soldados de Hesse que intentaban preparar un cañón.
  • Monroe pasó a participar en las Batallas de Monmouth, Brandywine y Germantown.
  • Monroe acampó con Washington y otros y soportó el horrible invierno de 1777-1778 en Valley Forge , donde las enfermedades y la desnutrición eran rampantes.
  • En 1779, renunció al Ejército Continental para servir en la Milicia de Virginia.
  • En 1780, el gobernador Thomas Jefferson encargó a Monroe como coronel en la Milicia de Virginia.
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