Jude the Obscure de Thomas Hardy: Resumen, temas y personajes

Publicado el 10 septiembre, 2020

Judas, el oscuro trasfondo

La última novela terminada de Thomas Hardy, Jude the Obscure , es ampliamente considerada como su mejor. Hardy explora todos los grandes temas: clase, fe, esperanza, amor, sexo. En el proceso, esta historia aparentemente simple de una historia de amor condenada al fracaso trasciende la era victoriana en la que se desarrolla, convirtiéndola en un clásico atemporal, una historia universal de nostalgia y desesperación.

Judas el oscuro Resumen

Jude the Obscure es la historia de un joven de clase trabajadora del sur de Inglaterra, Jude Fawley, que sueña con convertirse algún día en un académico de la prestigiosa universidad de Christminster, inspirada en la mundialmente famosa Universidad de Oxford.

Antes de que esto pueda suceder, sin embargo, Jude es engañada para casarse por la seductora pero oportunista Arabella Donn, quien afirma falsamente que está embarazada. El matrimonio pronto se desmorona y Jude viaja a Christminster, solo para que se le niegue la entrada a la universidad. Los estudios clásicos que ha realizado toda su vida, casi en su totalidad por su cuenta, han sido en vano. No tiene ni la educación ni el dinero para convertirse en un erudito.

Mientras está en Christminster, conoce y se enamora rápidamente de su prima, la vivaz y rebelde Sue Bridehead. Ella, sin embargo, se casa con el ex maestro y mentor de Jude, Richard Phillotson, quien es cruel con ella. Su matrimonio también fracasa; Sue y Jude se divorcian de sus cónyuges, pero Sue se niega a casarse con Jude.

Luego, Jude descubre que tiene un hijo perdido con su ex esposa, Arabella. El hijo de Jude viene a vivir con él y Sue. Sue y Jude, aún solteros, tienen dos hijos más, pero su comunidad los rechaza. Jude pierde su trabajo como albañil, a la familia se le niega alojamiento, por lo que los cinco se embarcan en una búsqueda aparentemente interminable de trabajo y vivienda.

En última instancia, el tocayo de Jude, su hijo con Arabella, conocido como Little Father Time debido a su forma grave, cuelga a los niños más pequeños y a él mismo, dejando una nota que solo dice: ‘Hecho porque somos demasiado pequeños (muchos)’.

Devastada, Sue regresa a Phillotson y lleva una vida de devoción religiosa. Se vuelven a casar, al igual que Jude y Arabella. Después de un intento más de reconciliarse con Sue, Jude se enferma y finalmente muere a la edad de 30 años. Arabella inmediatamente avanza en busca de su próximo esposo, mientras Sue vive el resto de su triste vida con Phillotson.

Judas el Oscuro Temas y Análisis

Echemos ahora un vistazo más de cerca a los diferentes temas y el análisis general de Jude the Obscure, paso a paso.

La lucha de la clase trabajadora victoriana

Jude, aunque nació en la clase trabajadora, tiene grandes esperanzas de movilidad social y de clase. Sueña con el tipo de educación y el tipo de éxito social y financiero de los que los de su clase a menudo se ven excluidos. Pero los antecedentes empobrecidos de Jude no se alteran tan fácilmente.

Huérfano criado por su tía, Jude se entera de que todas sus actividades académicas clásicas han sido en vano: ha estudiado las cosas equivocadas. Su cabeza está llena de información inútil y probablemente incorrecta y, lo que es peor para los eruditos de Christminster, no tiene ni los recursos ni la “crianza” para convertirse en un erudito. Él, simplemente, no es la clase adecuada y, con demasiada frecuencia en la Inglaterra victoriana, la clase en la que naces es la clase en la que permaneces.

Amor, matrimonio y sexo

Las relaciones conflictivas llenan la novela de Hardy. El desastroso matrimonio de Jude y Arabella pone de relieve un problema que el propio Hardy condenaba con frecuencia: la actitud siempre crítica y frecuentemente cruel de los victorianos hacia el sexo.

Jude sucumbe antes del matrimonio a las seducciones de Arabella y se siente obligado, tanto por el honor como por las convicciones religiosas y sociales, a casarse con ella, atándose eternamente a una mujer superficial a la que realmente no ama.

Por el contrario, la relación verdaderamente amorosa entre Sue y Jude se destruye porque existe fuera del matrimonio. La condena social y el ostracismo en que incurren devastan lo que de otro modo podría haber sido una familia muy feliz. Sue, Jude y sus hijos son maltratados, hambrientos y desamparados por el desprecio que se les hace.

Y el único resultado posible de tal juicio hipócrita, sugiere Hardy, es la tragedia. Los hijos vivos de Sue y Jude no solo pagan el precio más alto, sino que también lo paga el feto. Sue sufre un aborto espontáneo cuando encuentra los cuerpos de los niños, lo que representa la pérdida, no solo del presente, sino del futuro.

Religión e inconformidad

Sue Bridehead es la iconoclasta máxima en una era conocida por su conformidad. Es una librepensadora que busca vivir la vida en sus propios términos. Cuando descubre que no le gusta tener sexo, no siente la obligación de comprometerse, ni siquiera por el placer de su marido, a pesar de la orden victoriana de que ese es su “deber como esposa”.

Y cuando su esposo es cruel con ella y ella descubre que no lo ama, no se va. Ella se divorcia de él. Esa es una gran distinción en una época en la que oficializar el fin de un matrimonio era un poco como escupir en los ojos de Dios.

Además, la negativa de Sue a casarse con el hombre que ama, de quien se divorció de su marido, una vez más contraviene las convenciones sociales y los requisitos religiosos, especialmente una vez que los dos comienzan a tener hijos.

Pero Hardy demuestra lo omnipresente que puede ser el adoctrinamiento religioso, especialmente cuando es impuesto por una profunda presión social. Cuando el hijo mayor de Jude se suicida y a sus medio hermanos, Sue está convencida de que la tragedia es un castigo divino por dejar la iglesia y mantener una relación sexual fuera del matrimonio, sentimientos reforzados por la antipatía natural de Sue hacia el sexo en general.

Abandona a Jude en su dolor como una forma de penitencia, regresando con ferviente devoción a la iglesia que había rechazado y al papel de esposa obediente que una vez había repudiado. En lugar de ser la mujer independiente que vive la vida en sus propios términos, Sue se convierte en otra esposa decepcionada, definida por la cultura y la fe que había tratado de definir por sí misma.

Resumen de la lección

Dediquemos un par de minutos a revisar lo que hemos aprendido. La última novela terminada de Thomas Hardy, Jude the Obscure, cuenta la historia de Jude Fawley, un hombre de clase trabajadora que sueña con convertirse en un erudito, y de sus relaciones condenadas con la seductora Arabella Donn y el verdadero amor de su vida, Sue Bridehead. Cuando los sueños de Jude de una vida académica fracasan, él y Sue dejan sus desastrosos matrimonios y se esfuerzan por hacer una vida juntos. Aunque soltera, la pareja tiene dos hijos juntos, además de criar al hijo de Jude y Arabella. Sin embargo, públicamente ridiculizada y condenada al ostracismo, la familia se embarca en una vida de pobreza y desamparo hasta que, finalmente, el hijo de Jude mata a sus medio hermanos ya sí mismo. Sue, devastada, regresa con su primer marido y una vida de devoción religiosa, mientras que Jude, todavía enamorado de Sue, regresa con pesar a Arabella antes de morir como un joven destrozado a la edad de 30 años. Las muchas tragedias presentadas enJude the Obscure representa la crítica de Hardy a las estructuras sociales victorianas, en particular a las instituciones económicas y religiosas que definen tan brutalmente a sus ciudadanos, obligándolos a ser quienes su clase y fe les exige que sean y destruyendo a aquellos que no pueden o no quieren cumplir.

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