La bestia en la jungla de Henry James: resumen y análisis

Publicado el 26 septiembre, 2021

¿Qué es ‘La Bestia en la Selva’?

Seamos realistas: Henry James conoce la mente humana, sabe lo que nos excita y lo que nos asusta hasta la muerte. Él comprende todos esos rincones oscuros y espeluznantes de nuestra conciencia que tal vez ni siquiera queremos admitir ante nosotros mismos.

No es de extrañar, entonces, que Henry James haya sido conocido durante mucho tiempo como un maestro de la ficción psicológica sutil, especialmente considerando que su hermano fue el psiquiatra pionero William James, quien originó el término, ‘corriente de conciencia’ , el hilo del pensamiento. que lleva tan a menudo a lugares inesperados y revelaciones sorprendentes sobre quiénes somos en lo más recóndito de nuestros corazones y mentes.

En uno de los cuentos más importantes de James, ‘La bestia en la jungla’, el autor cuenta la historia de John Marcher y su amistad de toda la vida con May Bartram. Parece bastante simple, ¿verdad? Bueno, no tan rápido, porque la verdad es que Marcher es más – y menos – de lo que parece. Es un hombre que lleva el miedo al compromiso a nuevas alturas asombrosas. Si busca la frase “miedo a la intimidad” en el diccionario, es probable que encuentre una imagen de John Marcher. De acuerdo, quizás exageramos, pero no mucho.

La verdad es que James usa la relación de Marcher y May para mostrar lo aterrador que puede ser volverse vulnerable, abrirse verdaderamente a otra persona, preocuparse de verdad por otra persona y permitir que le cuiden a cambio. Y quizás lo único más aterrador, sugiere James, NO es hacer esto, es dejar pasar la vida, el amor y la oportunidad porque estás demasiado asustado, sin mencionar que estás demasiado absorto en ti mismo, demasiado envuelto en tus propios miedos, para haz lo contrario.

Marcher y mayo

La historia de James rastrea la amistad de décadas entre Marcher y May, una amistad que aparentemente florece rápidamente en el amor, aunque no exactamente del tipo ardiente que vende romances de bolsillo, y eso está bien para Marcher, quien no es el músculo ondulante y el caballo blanco. -Tipo de viaje de todos modos.

Al principio de su relación, Marcher comparte con May el gran secreto de su vida, su convicción de que es su destino sufrir un destino catastrófico, algún evento espectacular que definirá su vida y la vida de quienes lo rodean. Este evento, dice Marcher, lo acecha como la bestia en la jungla que da nombre a la historia. Poco sabemos que esta bestia no es más que sus propios miedos: el miedo a la vida que podría vivir si tuviera las agallas para hacerlo, ser vulnerable y lo suficientemente audaz para perseguir lo que quiere.

A lo largo de las décadas, May y Marcher cultivan su amistad, decididos a esperar juntos el ataque de la ‘bestia’. Pero Marcher jura que nunca involucrará a una esposa o hijos en esta vigilia, que no vinculará el destino de una familia que crearía con la catástrofe que sabe que le espera; una racionalización bastante útil para la fobia al compromiso para acabar con todas las fobias al compromiso.

Sólo cuando May ha muerto y Marcher visita su tumba se da cuenta de que la bestia, de hecho, ha llegado y que la catástrofe fue provocada por él mismo: ha dejado pasar la vida y el amor. Ha cultivado una vida de soledad por su propia voluntad, desechando el amor de una buena mujer y la vida que podrían haber llevado juntos, cavilando sobre un evento que de otra manera nunca habría sucedido. En el proceso, crea lo que teme.

Análisis de ‘La bestia en la jungla’

James es conocido por el matiz psicológico de sus textos y por la complejidad psicológica de sus personajes. John Marcher es un poderoso ejemplo de esto. Un egoísta , uno absorbida sólo por sus propias circunstancias, pensando sólo en sí mismo y sus percepciones, miedos y obsesiones no le permitan a las Marcas de ver nada más allá de sí mismo. No puede reconocer ni corresponder verdaderamente al amor de May hasta que sea demasiado tarde. Sus miedos a la intimidad lo llevan al aislamiento y la ensimismamiento, creando la vida de soledad que tanto teme como desea.

La existencia aparentemente mundana que comparten Marcher y May contradice la profundidad psicológica de los personajes. No se trata de dos personas aburridas que se mueren de miedo por sus sentimientos; son complejas y contradictorias, y se hieren entre sí y se hieren a sí mismos en un intento equivocado de autoprotección.

Objeto de amistosa especulación a lo largo de las décadas, su relación perdura más pacíficamente que la mayoría de las relaciones maritales, aunque nunca se consuma ni se lleva a la fruición a la que tienden las relaciones hombre / mujer, particularmente en esta época: el matrimonio y la crianza de los hijos. niños.

En la superficie, entonces, parecería que Marcher y May disfrutan de una relación ideal, una amistad nacida del respeto, consideración y apoyo mutuos. En este sentido, la pareja refleja la castidad de la propia vida de James, donde los enredos familiares y sexuales se evitaron en favor de la vida de la mente , una filosofía prevaleciente a principios del siglo XX que rechaza el cuerpo físico y sus placeres sensuales. a favor del cultivo de la mente, de los placeres intelectuales y estéticos.

La trágica respuesta de Marcher a la muerte de May y su reconocimiento de todo lo que pudo haber existido entre ellos revela la realidad de su amistad: su placidez es una máscara para el compromiso, su apego una decepción mutua y su anticipación de la bestia agachada simplemente una racionalización de Marcher. sus propios miedos, una justificación para no vivir una vida que lo asusta a muerte.

Por lo tanto, mientras Marcher se encuentra junto a la tumba de su amor leal, se da cuenta demasiado tarde del precioso regalo de los días en que se les da a los humanos, la facilidad con la que pueden ser desperdiciados tan irreflexivamente y la absoluta futilidad una vez que esos días se han ido.

Resumen de la lección

Henry James es un maestro de la narrativa psicológica y ‘La bestia en la jungla’ es una de sus mejores obras. En él, James cuenta la historia de John Marcher y su amiga, May Bartram. Marcher está convencido de que está destinado a soportar una catástrofe que cambiará su vida y, debido a esta creencia, vive una vida estancada, esperando el destino que está seguro de que vendrá. May espera este destino con él, sacrificando sus propias oportunidades por un hogar y una familia propios.

Solo una vez que May ha muerto, Marcher se da cuenta de que la temida bestia ha surgido y que era una bestia de su propia creación. Ha amado a May y ella a él, pero sus miedos y su ensimismamiento lo llevaron a replegarse en su propio narcisismo, el egoísmo que no le permitía ver a la mujer que lo amaba ni la vida que podrían haber vivido.

A través de la condenada historia de amor de Marcher y May, James explora temas universales de la soledad, de los lamentos de una vida que no se ha vivido plenamente y de los terrores de la vulnerabilidad, de abrirse al amor y ser amado.

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