La crítica de Tonnies a la modernidad

Publicado el 19 noviembre, 2020

Tonnies y modernidad

Lo crea o no, solía haber un momento en el que la gente se enteraba de las noticias del día … esperaban … hablando físicamente con otras personas. Extraño, ¿no?

Hoy en día, las publicaciones en las redes sociales, los mensajes de texto y el correo electrónico han reemplazado muchas conversaciones cara a cara. Este nuevo método de comunicación tiene sus pros y sus contras. La gente solía tener más conversaciones cara a cara porque las ciudades tendían a ser más pequeñas y los vecinos estaban socialmente más cerca unos de otros. Sin embargo, es posible que la naturaleza de las conversaciones que la gente tuviera también se haya limitado a las noticias locales, mientras que las personas de hoy pueden comunicarse entre sí las veinticuatro horas del día, los siete días de la semana, desde cualquier parte del mundo.

Sin embargo, la comunicación a través de una pantalla ha generado una sensación menos personal en la forma en que nos comunicamos. Así es precisamente como se sintió el sociólogo alemán Ferdinand Tonnies sobre el paso de la sociedad hacia la modernidad.

En esta lección, cubriremos más sobre Tonnies y su visión de cómo el movimiento de una sociedad hacia la modernidad , o los patrones sociales de organización de la sociedad que resultaron de la Revolución Industrial, han llevado a la pérdida de comunidad.

Gemeinschaft

Uno de los modelos de modernización más citados proviene del libro clásico del sociólogo Ferdinand Tonnies, Gemeinschaft and Gesellschaft. Tonnies veía la modernización como una pérdida progresiva de Gemeinschaft o comunidad humana. Suena un poco deprimente. Pero más específicamente, a menudo se hace referencia a Gemeinschaft como un tipo de organización social en la que las personas están estrechamente vinculadas por parentesco y tradición.

Sin embargo, este tipo de organización fue en gran parte un producto de la época. Las personas tenían más probabilidades de estar estrechamente vinculadas entre sí porque las ciudades eran mucho más pequeñas y más rurales. Por lo tanto, si quería conocer a alguien, tenía que haber vivido bastante cerca de él. Entonces, los pueblos que surgirían aparecerían en pequeños grupos en lugar de las ciudades en expansión que vemos hoy. Además, no era raro que las familias vivieran en sus pequeños pueblos durante generaciones, lo que solidificó su forma de vida unida, trabajadora y lenta.

La tecnología también jugó un papel muy importante en el mantenimiento de esta forma de vida. Los teléfonos eran raros, durante algún tiempo, y no fue hasta 1915 que una persona podía hacer una llamada de costa a costa. Agregue a eso, el uso generalizado de la televisión no ocurrió hasta la década de 1950 y las familias tenían que entretenerse y se reunían con más frecuencia con amigos para compartir historias y divertirse. La falta de medios de transporte rápidos también hizo que la gente rara vez viajara lejos de sus ciudades de origen.

Sin embargo, con el advenimiento de la Revolución Industrial, la tecnología y la innovación mejoraron continuamente para trasladar a las personas de pequeños grupos de ciudades a áreas más grandes y urbanas. A medida que las áreas urbanas crecían en tamaño y la tecnología mejoraba aún más, Tonnies sintió que la gente perdería ese sentido de comunidad y parentesco que era tan noble en las sociedades premodernas.

Gesellschaft

Tonnies también sintió que la urbanización creó Gesellschaft , un tipo de asociación entre sí en la que las personas se unen solo sobre la base del interés personal individual. Tal vez puedas pensar en Gesellschaft como lo que la gente necesita venderme para quedarme y nuestro término principal anterior, Gemeinschaft, como: Me gustan estas personas, son mías. En el estilo de vida de Gesellschaft, las personas están motivadas por sus propias necesidades más que por el deseo de ayudar a mejorar el bienestar de todos. Tonnies sentía que las personas que vivían en las grandes ciudades tenían poco sentido de comunidad o identidad común y miraban a los demás principalmente cuando necesitaban algo. Además, un lugar donde las relaciones sociales duraderas fueron reemplazadas por lazos impersonales y se centraron en las relaciones comerciales.

Una vez más, la opinión de Tonnies parece algo pesimista sobre la vida en la ciudad. Pero estoy seguro de que puede ver que es al menos un poco plausible. El ritmo al que se mueve la vida en las grandes ciudades es mucho más rápido que en los pueblos pequeños. Entonces, tendría sentido que Tonnies describiera las grandes ciudades como lugares donde la gente vive entre extraños e ignora a la gente con la que se cruza en la calle.

Sin embargo, habiendo vivido en una gran ciudad durante algún tiempo – Chicago, de hecho – puedo dar fe, al igual que otros críticos de Tonnies, que no tenía toda la razón con respecto al ascenso de Gesellschaft y el declive de Gemeinschaft.

Si bien la fuerza de la teoría de Tonnies radica en combinar varias dimensiones del cambio, a saber, una población en crecimiento, el auge de las ciudades y la tecnología y un aumento posterior de la interacción social impersonal, sin embargo, roba a la vida moderna cierto grado de Gemeinschaft. Es cierto que es posible que no estemos tan cerca de nuestros vecinos como es típico en los pequeños pueblos rurales, pero la vida moderna aún puede producir lazos tan fuertes y duraderos como siempre. Incluso en un mundo de extraños.

Por lo tanto, puede parecer que Tonnies favoreció, o quizás incluso idealizó las sociedades tradicionales, mientras pasaba por alto los lazos familiares, de vecindad y amistad que continúan floreciendo en las sociedades modernas. Una forma de experimentar esto se puede ver en mi ciudad natal de Chicago. Los equipos deportivos son un gran factor unificador entre las personas. Además, a menudo se hace referencia a Chicago como una ciudad de vecindarios. Así que, por fuera, podemos parecer una gran ciudad impersonal, pero al observarlos más de cerca, en realidad, encontrará pequeños grupos de comunidades centradas en ricas tradiciones culturales y étnicas.

Resumen de la lección

Según el sociólogo Ferdinand Tonnies, la Revolución Industrial debilitó el tejido de la tradición comunitaria, conocido como Gemeinschaft , y llevó a la gente a asociarse principalmente sobre la base del interés propio, conocido como Gesellschaft . A medida que la población aumentó y la tecnología avanzó, la gente comenzó a trasladarse de pequeños pueblos rurales a áreas urbanas más grandes. Con este movimiento, Tonnies pintó una visión un tanto romántica de las sociedades premodernas y una visión un tanto pesimista de la modernización. Por último, aunque Tonnies sintetizó varias dimensiones del cambio social, ignoró la persistencia de relaciones estrechas en las zonas urbanas.

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